Review by Oscar Quintero

Henning Pauly’s Frameshift project brings us, again, an amazing vocalist: Sebastian Bach (Skid Row, Jekyll and Hyde-Broadway, Solo Artist). An Absence of Empathy brings Pauly and Bach together, with the help of Adam Evers and Matt Cash, who constructed the vocal melodies and lyrics together with Pauly; as well as brother drummer Eddie Marvin; and ProgRock Records President Shawn Gordon (along with Pauly) provided the storyline of this dark, sad, depressing, but twisted concept. An Absence of Empathy brings us the story of a man who experiences what it is like to commit acts of violence (serial killer, violence in schools, torture, rape, war…), hyped by the media.

The album starts with “An Absence of Empathy – Human Grain Pt 1” which introduces the character and the state of mind surrounding him. It is a fast-paced song, combining a lot of electronic sounds with heavy guitar riffing. Bach’s signature singing is showcased throughout the song. The ending of the song just sets the pace for the rest of the album.

“Just one more” talks about what is going on inside a serial killer’s mind. Bach’s voice shines throughout this track. High notes, low notes, and a raspy voice make this song one of the highlights of the album. The rhythm section is simply amazing on this track. The guitar solo on this track is probably one of the best solos that Pauly has played.

“Miseducation” is the next track. This track is about violence in schools focusing on the teacher. The guitar-double bass drum pattern is amazing. Again, the rhythm section shines throughout this album. A Judas Priest-like chorus is heard throughout the song as well. This is probably the song where Bach’s signature style of singing is most present.

“I Killed You” talks about a murderer lead by impulse. This is a slow-paced song that sometimes sounds like a ballad. The lyrics can be very confusing on this one. The highlight of this song comes when Bach comes in heavy-death metal kind of voice. But then Bach suddenly stops and we hear him, supported by Jody Ashworth on bass vocals, in a-cappella mode. It is a very interesting and intriguing section, but still it does not pull you away. Then an organ-guitar-organ-guitar solo comes in, unison (guitar and organ) follows, and then another a-cappella part comes in (this time with music). The outro for me is the best part of the song. A very soft, gentle melody, accompanied by a beautiful guitar solo ends this amazing track.

The next song is about torture. “This is Gonna Hurt” starts with a techno-metal guitar-drum loop leading into a section that causes the feeling of being crazy. The lyrics on this particular song are a bit intriguing. You can feel the craziness going through this individual’s mind. I think the best part of this song is the feeling that this particular track causes.

Next up is “Push the Button”. This track talks about modern war. It contains a Priest-like chorus, and it showcases Bach’s voice again with his signature style of singing. The highlight for me in this song is the last two minutes of this track. Kind of a Toolish feeling at the end, and back to straight 80’s rock again.

“In An Empty Room” brings in the softer side of Bach’s singing. This track talks about rape, but this time from the victim’s mother's point of view. The chorus of this song is brilliant and the main melody of the song is amazing as well. “In An Empty Room” is one of the best tracks on this album. Banjo makes its presence again throughout the song. Bach’s singing is amazing as well, but again, he dominates with the feeling he puts into the song. The tempo is picked up a bit at the end of the song, leading to an amazing outro featuring Bach screaming, and at the same time in his softer mode.

“Outcast” brings the topic of violence at schools again, but this time talking about shootings occurring at schools. The lyrics on this particular track are written by the shooter in letter form addressing parents, classmates, and teachers. For me “Outcast” musically speaking it did not do anything. The lyrics are very strong and at times make you wonder what is going on in a student’s mind, but as mentioned before, for me it is the weakest track on the album. It sounds like a Spock’s Beard song, but a bit heavier, dominated by an organ sound.

The next song brings us to one of the best intro’s I have ever heard. Horns, and pipes, a very soft female voice, strings, and at the end of this intro Bach’s screams come in accompanied by an amazing heavy guitar riff. The rhythm department again shines through this track, and Bach’s voice is nothing less than phenomenal. Orchestral arrangements dominate this song, along with Pauly’s heavy guitar riffing. Lyrics are sang with an amazing melody throughout this song. A-cappella makes presence again in this song. This section is very strong and it made me feel part of a soldier brigade ready for action. The song’s ending left me wishing for more. “Blade” is probably the best track on the album.

“How Long Can I Resist” talks about rape again; this time the story takes place in the rapist’s mind. The chorus is very catchy, yet it leaves you with a feeling of fear and uncertainty. The guitar solo makes you feel this way as well. Bach’s voice is outstanding, especially on the double bass drum-piano-double bass drum part. The ending of this song just gives you the goosebumps, especially when you hear Bach’s final scream.

“When I Look Into My Eyes” takes aim at torture again. This song leaves you with a sense of fear, and has a feeling of spooky-ness throughout the song. Its catchy melody and lyrics will just stick in your mind. This song itself is another highlight of this album. It takes you right inside that particular state of mind.

Finally, the track “What kind of Animal”, which is the second part of the first track “Human Grain”. This particular song IS the highlight for Bach on this album. This track could be a Peter Gabriel song. This is probably the most touching song of the album, and the ending will not disappoint you. It is beautiful.

Overall, An Absence of Empathy takes you directly into the main character’s mind. Bach’s voice along with Pauly’s playing (guitar, banjo, keyboards, bass), and brother drummer Eddie Marvin make this a very sad, depressing, and twisted adventure. Bach’s voice will not disappoint you. It will only surprise you, and you will hear him in ways you have never heard him sing. Highlights of this album include “Human Grain Pts 1 and 2”; “I Killed You”, “In an Empty Room” and “Blade”. “Unweaving the Rainbow” brought you evolution; “An Absence of Empathy” will bring you fear. This release will not disappoint you. It combines the fresh new sound that Henning Pauly has brought into progressive rock along with one of the best voices in rock today: Sebastian Bach. You will not be disappointed by this release!!

Review by Nina Benson

Having just received 'An Absence of Empathy', I sat with headphones on and lyrics in hand. The music was creative, earthy and suggestive for each story. The lyrics were subtle/bold, consoling/disconcertive, but overall commanding. They portrayed each character so effectively, you couldn't help being moved in some way, no matter whose story was told. The raw and energetic power of Bach's voice, reversing to an uneasy calm was like a rollercoaster ride down a soft sloping hillside leading to a pond....filled with piranha's.

Truthfully, this is not a CD I will listen to often, as I find it disturbing but somewhat necessary, to address society en masse (I think that's the right word!!). I will however, recommend it to almost everyone I know. Thank you to all whose efforts went into this major work.

Nina Benson
New Yorker via Virginia

Review 1 on

Sebastian is awesome. Sebastian is the reason to buy this. He has so much emotion in his voice. He has different kinds of articulations, phrasings and vibrato. Where as LaBrie uses the same tone for everything whether its anna lee or in the name of God. I think Henning Pauly is pretty generic. His guitar tone is weak. I think his guitar playing is average, but this cd is as close as you'll be able to hear of Sebastian singing for Dream Theater. Pauly sounds lame. He is better on keys and computer programming. He has no vibe or original statement in his articulation like Hendrix or Van Halen. I wish Labrie would be a man and scream some high notes once in a while. LaBrie doesn't try anymore,but I still love Dream Theater for all they have done up to train of thought....

[As you can clearly see I have nothing to hide, so I even post bullshit like this. James doesn't try anymore... as if. But everyone is entitled to their opinion.]

Review 2 on

OK, Frameshift's CD, An Absence of Empathy.

AJ's lame track-by-track review. No, I'm not a musician, but I know one. Well, two actually, and all you people here who claim to be.

#1: Human Grain, Part 1 - An Absence of Empaty- This one starts out with an interesting, stop-and-go staccato rhythm that ends up in a semi-racing pace. Boz starts right out with the ripping vocals, so that's all kinds of good. It's got sort of a Dream Theater, Images and Words-era, sound to it. When it's tearing along, I dig it a lot, but when it slows down a little, it seems to loose.... Cohesion, maybe? The word came to me. I don't know if it's actually appropriate. I do like it though. Sebastian, has done some good work, it sounds like. SCORE = 8.5

#2: Just One More - Starting out with a heavily-synthesized, keyboard bass line, this will either strike you as really cool, or really lame, depending on your taste, I think. To me, I liked it, because the bass is rich and thick, with just a hint of edginess. About ten seconds of a simple line, and then the rest of the band comes in, overlapping and overlaying the basic keyboard melody already in place. Very cool at this point. When Bach comes in for the vocal ttrack, he sounds just like he did in the self-titled Skid Row CD. No kidding. Clear, powerful, strong vocals. This is great stuff. The chorus to this song is almost anthemic, its so easy to pick up and sing along to. Not the typical prog-rock sort of thing, you understand. One thing about this song. Henning Pauly, who wrote everything, starts to display his use of silence as an instrument. Rest measures, for everyone, to set apart the different..... I suppose phrases of the music is the right idea? Someone else will need to clarify the right nomenclature. It works really well in this track. The only thing that you guys might not enjoy is that near the end of the track, it sort of devolves, sorta, into a typical guitarbation thing, with everyone doing solos one after the other. They are all cool, and well played, but if that sort of thing isn't your thing, you might be bored. I happen to like it, so I was cool with it. SCORE = 8.5

#3: Miseducation - A guitar line that sounds very much like a choral piece starts us off, and then we descend into the realm of drum and bass. Very neat phase change, and then Boz is back in your face, sorta, with something that should have been off of Slave to the Grind, No kidding. Shouting "Raise Your Fist!", he sounds like he's in top form. A couple of acappella verse-lines, and then we're off to the musical races again, with the bassist trying to outrun the drummer. It is close, btw... Really, the worse thing about this song is its name. I'm not kidding. I mean, it works for the lyrical content, but it's just..... not right with the music. But, its such a minor thing, you guys might not notice it if you weren't trying to find things to complain about. It's a bit keyboard heavy for you purists out there, but not terribly so. Think of this track as a cross between something off of Slave to the Grind and the first half of Train of Thought. Hard to conceive of, yes, but there it is. SCORE = 8.0

#4: I Kill You -- Remember the way that 18 and Life sounded? Well, mature Boz's voice a bit, and lay it on top of a not-so-simple finger-pick guitar bit, and we're off and running on this track. It's even got a faintly bluesy feel to it. Or, dare I say it? Almost Country! *gasp* Yes, really. But, it's only there for flavor, and I don't think Bach could sing with a twang if he tried. This is a slightly more mellow track than the rest so far, but very interesting, almost melancholy, if you wanted a word. The strange thing about this track is that it eventually goes Queen. As in Bohemian Rhapsody, like that. But, with all voices by Bach (I think, I might be wrong on that). No, wait, there's one deep voice that isn't him, for sure. So, probably at least one more that isn't him. Eventually, this song starts to drag a little, but it does go through several changes before it finally made me want the next one. But, that might just indicate my impatience. SCORE = 6.5

#5: This Is Gonna Hurt -- If you've heard Gregorian Chant, you'll sort of feel a familiarity with the beginning to this next one. It's not really, but that's the sort of sound they got. Then, a heavily-synthesized guitar-bass-drum thing comes in, all on the same melodic line. This is VERY cool sounding. This is the song that's written to convey what it's like from the Tortured to torturer's point of view. Or vice-versa, I'm not quite certain yet. Stil, this is the best-sounding track on here so far, right up there with Just one more. And Bach hasn't even started singing anything yet. Ooooooo this is WAY Cool! This chorus is making my palms sweaty! I hope I don't have some sort of toxic condition! This is some cool stuff! I'm pretty sure this is from the guy delivering the pain's point of view..... you'll have to listen to it to see for yourself. Man, this is one cool song! Not very fast, in tempo, but the lyrics sort of gallop along faster than the song, if you can imagine that. Make no mistake, the lead instrument in this song is Sebastian himself. I'm impressed with this one. SCORE = 9.5

#6: Push the Button - Starting off with a percussion thing, I think it might be the electronic version of bongos, which soon adds in a keyboard thing, and a a guitar line, we get back onto the more usual progrock style. If anyone is familiar with Pain of Salvation, this track sounds like something off of Remedy Lane. Some more upper-register work by Bach sets this song apart in that way. Midway through the song, the main line drops out to be replaced with an almost funk bass line, totally replacing the existing melody with a new one. It comes back in a bit, and Baz is back to doing his thing again along with the progrock feel. Actually, during the progrock parts, this song hits me as sort of vanilla. The middle is really neat and interesting, but even though the front and back ends are faster, they aren't as interesting. If that makes sense. SCORE 6.0

#7: In An Empty Room - Two words. Piano intro. Don't roll your eyes, it isn't that bad. Hell, even Zakk does piano intros, you know. It can be cool. This one is a little on the slow side, however. And when I mean slow, I mean like watching icicles grow. Bach comes in seeming like he's trying to do Harry Conick, Jr., and it's not working. Eventually, the song adds in some more tempo, a little, and ome more bass and drum bits, but nothing remotely aggressive. No power ballad this. Not even a battery-powered-ballad, actually. Right near the end, it shows flashes of something cool, musically, but it's overall not all that interesting. I think that this is supposed to be one of the "Receiving" songs of the theme CD. As such, I know it's got to carry a certain "feeling" but it just isn't all that exciting a listen. It made me sleepy, is what it did. SCORE 4.0

#8: Outcast - Ever hear of Yes? The band. This song sounds like something that would have been on one of those albums, if they had Henning's equipment setup. That's not a bad thing, it's just the sound. It does that sound for about a minute or so, with Bach doing his thing, but not dominating the song like in others before it. Then, all of the sudden, we drop the Yes bit, and drop back into Dream Theater mode, just like that. But, it's a nice switch, and it comes at an appropriate time. SCORE 6.5

#9: Blade - Bagpipes? WTF?Kodo Drummers? Huh? What's going on here? Whoa, I think those are either real French horns, or really nice electronic simulations of same. Neat sounding, they are. The drum thing gets things going pretty nicely, and eventually Bach comes in with a sort of Braveheart thing going. No kidding. Kind of cool, actually. Then he gets into this thing doing the vocals with that shriek thing he does. Neat. Like something off of Subhuman Race, if you have that. Remember Face Against My Soul? Like that. Intense. Not that fast, though. This track sounds really orchestral, if you get my meaning. It's well done, and not over-stated, just some well-written music. It all goes together seamlessly. Sort of heavy on the bass though. It tends to make it sound muddy. I don't know if that was intentional or not. Might be. But, we eventually get into some typical "see how fast I can play" guitar work. Sometimes interesting, sometimes not. This time, not. Earlier, it was. SCORE = 7.0

#10: How Long Can I Resist - I want to call this one "The Cliché Song." When you listen to the words, you'll know what I mean. The music is really cool, however. Bach sings the lyrics well, and I don't really know why HP was using so many catch-phrases to convey his meaning. Maybe it's because I write, and am sensitive to the clichés. It might not be noticeable to a "normal" person, only some weirdo who likes to put thoughts into writing. SCORE = 7.0

#11: When I look Into My Eyes - Keyboard Intros! So Rush-like! Except that this one has a heady bass beat with it, so it has more meat to it than the old school ones. Very Dream Theater. Good vocal work, and the clichés are gone. I'm thinking that Henning was going for something in that earlier song, because it was the only one with that effect on me. This one has enough synthesizer stuff in it to make Trent Reznor smile. In fact, you could think of this as a Nine Inch Nails song, crossed with some Rush, and sped up to Dream Theater speed. SCORE 7.0

#12: What Kind of Animal - Bach starts out with a sappy sort of nearly acappella thing, with light keyboards behind him, but eventually he gets more hair on his sack again. Figuratively. The song gets the bonus of an acustic guitar about midway through, and then some more angelic-chorusing gets dropped in for some reason. *shrug* It didn't do anything for me, but I'm shallow and basically unaffectable by music of that type. SCORE = 4.0

So, in toto, I'd give this one at least an overall of 7.5, I think, and probably as high as an 8.0, depending on my mood. If I were in the mood for basic AC-DC, I wouldn't grab this. But, if I wanted something relatively complex, this would be right there.

In short. It's good. If you like Prog rock at all, I think you'll like it. If you are a Skid Row fan with Bach doing the singing, you'll find something to like, too. If you happen to like both, like me, you'll probably think it's a 7.5-8.5, too.

Review 1 on Babyblaue Seiten

Frameshift, sowas wie das 'Hausprojekt' des noch jungen Labels Progrock Records, ist wieder da. Und mit Frameshift natürlich auch der aktuelle Workaholic des Prog, Henning Pauly. In ungefähr zwei Jahren hat Pauly nun zwei Frameshift-Alben, ein neues Chain-Album und ein Soloalbum produziert. Dazu hat er noch das erste Chain-Werk recycelt und wiederveröffentlicht und schreibt eifrig an der Rockoper "Babysteps", die auch noch in 2005 erscheinen soll. Respekt vor diesem Output und nicht nur deswegen liest man desöfteren Vergleiche zwischen Henning Pauly und Arjen Lucassen...

Nachdem uns "Unweaving The Rainbow" Ideen eines Wissenschaftlers zur Evolution nähergebracht hat, steigen wir mit "An Absence Of Empathy" tief in die Abgründe menschlicher Gewalt. Progrock Records-Chef Shawn Gordon hat gemeinsam mit Henning Pauly eine Art Storyboard ausgearbeitet, an dem sich das Album entlang hangelt. Der Protagonist der Geschichte erkundet verschiedene Formen der menschlichen Gewalt, deren Darstellung in den Medien und deren Auswirkung. Das Ganze ist sehr düster und beklemmend.

Die Musik unterstützt das Konzept sehr passend. Entsprechend ist dies kein sehr fröhliches Album, auch wenn viele Songs über wahre Killer-Refrains verfügen, die doch wieder einiges von der Düsterness vergessen lassen. "...spread your mind wide open, let your conscience be free..." aus dem Opener hat mich gleich den ganzen Tag 'verfolgt'. War "Unweaving The Rainbow" noch ein wahrer Gemischtwarenladen der Stile, fußt "An Absence Of Empathy" eindeutig auf dem Fundament des Progmetal. Die Songs sind durchweg rockig bis richtig hart. Henning Pauly peitscht uns heftige Gitarrenriffs, nicht selten derb verzerrt, und ausladende Soli um die Ohren, so dass man ganz schön schlackert. Dazu kommen immer wieder diverse elektronische Klänge, die das Ganze irgendwie in Richtung Nu-Metal bewegen. Überhaupt treten die Tasten oftmals nur als Hintergrundeffekte auf. Henning Pauly hat diesmal alle Instrumente bis auf die Drums selbst übernommen und zeichnet darüberhinaus auch für Komposition, Arrangement und Produktion verantwortlich. Nur bei den Gesangs-Arrangements haben Matt Cash und Adam Evers unterstützt. Hennings Bruder Eddy Marvin sorgt für gewohnt solide Drumarbeit, die vor allem ohne ProgMetal-Klischees ala exzessiven Double-Bass-Gepolter auskommt.

Für diese harte Kost war der Sänger des ersten Frameshift-Albums, James LaBrie, sicherlich nicht die richtige Wahl. Folgerichtig gibt es hier einen neuen Lead-Sänger: Sebastian Bach, vielen vielleicht noch von seiner Heavy-Combo "Skid Row" bekannt. Immerhin ist James LaBrie dem Projekt Frameshift immer noch freundschaftlich verbunden und so hat er den Kontakt zu Bach hergestellt. Zu meiner "Schande" muss ich gestehen, so bewusst kenne ich nichts von "Skid Row" und deswegen kann ich auch keine Vergleiche vom Gesang her stellen. Überhaupt nenne ich kaum "richtige" Metal-Alben mein eigen, bin also in diesem Punkt überhaupt nicht vorbelastet (aber eben auch nicht "geschult") und höre wenn "Metal", dann "Prog-Metal"... trotzdem klingt Sebastian Bach für mich über weite Strecken wie der Prototyp des 80er-Jahre-Metal-Shouters. Dieses Feeling prägt für mich auf jeden Fall die ersten drei Titel des Albums, in denen sich Bach als echter Kreischer und Shouter vor dem Herrn geriert. Im weiteren Verlauf sorgt dann immer wieder verzerrter Gesang für einen etwas "moderneren" Eindruck.

Zunehmenderweise gibt es dann immer mehr andere Facetten seines Gesanges zu hören. Vielleicht kommen da die anderen Erfahrungen von Bach zum Tragen, der ja anscheinend neben seiner Solo-Karriere auch schon mal als Musical-Sänger aufgetreten ist. Auf jeden Fall gibt es einige tolle Gesangsarrangements auf die Ohren, wenn Bach z.B. mit sich selbst im Dialog singt, mit oder gegen den Chor antritt oder wenn Bachs Schreien durch die tiefen Linien von Jody Ashworth konterkariert wird. So gesehen erweist sich Sebastian Bach also als durchaus gelungene Wahl, auch wenn ich mich mit seiner Stimme anfangs etwas schwer getan habe.

In den (gelungenen) Chorpassagen geben sich die "Kumpels" von Henning Pauly wie Michael Sadler, Chain-Sänger Matt Cash oder auch Label-Chef Shawn Gordon die Ehre. Highlight ist der "Barbarian Choir" in "Blade".

Nach dem nicht gerade besonders originellen Anfang (Wer spielt denn da am Radio herum?) rauschen die ersten drei Titel des Albums zwar hochenergetisch, für meinen Geschmack aber doch etwas zu gleichförmig-metallisch aus den Boxen. Auch wenn "Miseducation" schon einen leichten sinfonischen Touch entwickelt. Das Ganze fängt sich jedoch spätestens ab "I Killed You". Hier kommt besonders das schon erwähnte "Gesangsduell" von Sebastian Bach und Jody Ashworth zum Tragen. Danach werden aber auch die musikalischen Arrangements zunehmend verspielter, auch mal deutlich sinfonischer (und erinnern dann schon mal an Chain). Es werden mehr "proggige" Akzente, wie Dynamikwechsel, Breaks etc., gesetzt und es schleicht sich ein wohltuender Piano-Lauf ein. Dazwischen unterlegt gar mal ein Hip-Hop-Rhythmus einen Rock-Kracher ("This Is Gonna Hurt"). Manchmal wirkt ein Song schon mal im positiven Sinne leicht musicalhaft, will sagen: ausdrucksstark und 'erzählend'. Und auch wenn es dann schon mal den einen oder anderen balladesken Song gibt (gerade "In An Empty Room" oder das abschliessende "What Kind Of Animal"), es bleibt grundsätzlich schon hart und heftig, wenn auch eben etwas differenzierter als zum Auftakt.

Letztlich serviert uns Henning Pauly ein Stück modernen, düsteren ProgMetal, welches mich, nach einigen Anlaufschwierigkeiten, durchaus erfreuen kann. Und der Lucassen-Vergleich scheint wirklich nicht soweit hergeholt zu sein, man könnte auch von Ayreon ohne den übertriebenen Bombast sprechen...

Review in Rock it

Multi-Instrumentalist und FRAMESHIFT-Kopf Henning Pauly legt nach dem vielbeachteten, letztjährigen Debüt ("Unweaving The Rainbow") nun mit "An Absence Of Empathy" einen nicht minder starken Nachfolger nach. Statt James LaBrie (DREAM THEATER) ist nun niemand Geringerer als Sebastian Bach (ex-SKID ROW) am Mikro aktiv. Neben Pauly und Bach ist nur noch Eddie Marvin (dr.) mit von der Partie. Der zweite Streich von FRAMESHIFT ist ein lockeres Konzept-Album, das sich um menschliche Gewalt dreht. Der Protagonist der Story möchte verstehen warum Gewalt in uns ist, und warum sie immer wieder hervorbricht. Anhand verschiedenster Träume, die ihn Gewalt aus verschiedenen Perspektiven erleben lassen, macht er beängstigende Erfahrungen. Musikalisch, und das ist hier natürlich das Wichtigste, streift man – in bester Progrock-Manier – zahllose Genres. Das Werk ist mal verspielt ("Push The Button"), mal Hardrock im SKID ROW-Stil pur ("Just One More"), mal ruhig ("In An Empty Room") oder mal hochdramatisch ("When I Look Into My Eyes"). Die Scheibe ist ausgesprochen abwechslungsreich, stark produziert und hat eine hochwertige Aufmachung. Zudem erscheint dem Musical-Erprobten Bach das Material wie auf den Leib geschneidert. Damit ist die Messlatte für dieses Jahr in Sachen progressiver Rock/Metal bereits verdammt hoch... Klasse!

Review on Tarsierjungle

So I bought that FrameShift cd with Sebastian on vocals. I was pretty leery of it, as I am of all things labelled “prog rock”, but I have to say, this puppy ROCKS! I can’t stop listening to it!!

If you like metal — buy it!
If you like Sebastian — buy it!
If you like prog — buy it!

It’s got something to please everybody. FrameShift is an invention of a very talented progmetal musician named Henning Pauley. He comes up with the “concept” (it’s prog–it’s gotta have a concept), writes all the songs and lyrics, plays all the instruments, AND produces. The only thing he doesn’t do is sing. For that, he calls upon various big names to come in and vocalize for him. On Absence of Empathy, the 2nd Frameshift CD, ma boy Sebastian does the duties, and gawdDAMN does he do it well! This is the best stuff I’ve heard Sebitchin’ do in a long time. His voice sounds absolutely incredible! Henning P. seems to really know how to get the most out of his singers! This cd is an example of when the material and the singer just CLICK. I just sit in awe at what a great job Baz does on this puppy. If those bastards in Velvet Revolver who coulda hired Sebastian but didn’t hear this CD, they’re gonna sit and cry like the little bitches they are! But I digress…

Anyway, “the concept” of Absence of Empathy is violence. All the songs explore various types of violence, from serial killers, to school shooters, to sadists, to medieval warriors. Most are written from the point-of-view of the perps, with the result being some pretty cool lyrics. I especially liked “Outcast”, the song about school shooters. I can’t say there’s a single song that I -don’t- like, though some I like more than others. My favorite tracks are: Outcast, This is Gonna Hurt, and Blade. Yes, the cd is prog, but not prog enough to be annoying. I’d say it compares favoribly with the best of Queensryche, except it rocks harder! Some of the tunes are straight-up metal, some have that whole prog operatic quality (think Queen), and some are almost industrial in sound. But it all adds up to RAWKING!

And now, lucky for you, it is available from for $13.99. I’m usually all for pirating music, but I’m not making free copies of this one because I want Sebitchin’ to get some dough, so don’t ask me.

Review on

Workaholic Henning Pauly (unter anderem CHAIN) hat sich wieder einmal einen prominenten Musiker ins Studio geholt, den man nach dem FRAMESHIFT-Erstling "Unweaving The Rainbow" wohl nicht gerade erwartet hätte. Sang auf dem Vorgänger noch James LaBrie (DREAM THEATER), so fischte sich Pauly, der sämtliche Instrumente bis auf das Schlagzeug selbst eingespielt hat, die ehemalige SKID ROW-Frontsau Sebastian Bach. Ja, richtig gelesen, jener Übersänger, welcher solch geile Hard Rock-Alben wie "Skid Row" und "Slave To The Grind" mit seiner Stimme veredelt hat, singt auf 'ner Prog-Scheibe!

Das vielschichtige Material bewegt sich sowohl durch knackeharte Metalgefilde als auch melodiöse Hard Rock-Regionen, die nicht selten - und sicherlich auch nicht gerade unabsichtlich - sehr auf Bach zugeschnitten sind. Es wird einfach mal straight nach vorne gerockt, dann das Metal-Pfund ausgepackt, und selbstverständlich wird wohldosiert nach allen Regeln der Kunst gefrickelt. Doch ganz gleich, wie komplex die Stücke teilweise ausgefallen sind, wird nie das Motiv "Song" aus den Augen gelassen. Ruhige Stücke - teilweise sogar richtige Balladen - halten sich mit ordentlichen Keulen die Waage, und während man bei manchen Stücken schon nach dem Taschenrechner sucht, reckt man bei anderen Songs nur noch die Pommesgabel gen Himmel und schüttelt, falls vorhanden, die Matte. Vor Experimenten schreckt Pauly zu keiner Zeit zurück, so findet man auch elektronische oder symphonische Versatzstücke auf "An Absence Of Empathy" wieder. Würde ich nun auf die vielen, teilweise versteckten Details dieses 74minütigen Epos' eingehen, wäre der textliche Rahmen dieses Reviews mit Leichtigkeit völlig gesprengt.

Wie sich Bach auf dem Silberling schlägt? Bestens, denn er knüpft fast wieder an seine frühen Tage an. Lediglich in den hochfrequenten Regionen agiert der Ausnahmesänger ein wenig zurückhaltender. Im Direktvergleich zu seinem FRAMESHIFT-Vorgänger LaBrie steckt 'Bas' seinen Vocal-Konkurrenten locker in die Tasche, auch wenn DREAM THEATER-FANS für diese Behauptung einen Kopfgeldjäger auf mich ansetzen werden. Egal, denn Bach zieht hier alle Register seines Könnens: zerbrechlich und gefühlvoll, dann wieder anarchisch und mit viel Dreck in der Kehle, manchmal fast schon hysterisch schreiend oder einfach nur old school rockend.

Wer eine Mischung aus SKID ROW, CHAIN, CHRIS CORNELL, SOUNDGARDEN, 70s Prog, DREAM THEATER, viel progressiv-symphonische QUEEN, metallischen PORCUPINE TREE, rockigen KING CRIMSON sowie viel Hard Rock und modernem Metal vorstellen kann und zudem noch viel Wert auf Eigenständigkeit legt, sollte zumindest einen Probedurchlauf beim Tonträgerapotheker seines Vertrauens in Erwägung ziehen. Ganz großes Tennis! Prog mit Eiern!

Review on

The concept behind second Frameshift album "An Absence of Empathy" is based around violence... the violence of human nature is manifested in different ways, and on this album those different forms of violence are handled in pairs of songs. The reason why each form of violence is explored within two songs is because there are always two different aspects to violence - for example, there's the victim's standpoint as well as the felon's point of view. The concept is successful, but I won't shed too much light on it in order not to spoil your first listen.

Musically the album is pretty much what one can expect from Henning Pauly - varying song structures, atmospheric overall soundscape, industrial effects blended with progressive metal that coaxes with modern metal and on top of all there are diverse vocals. Pauly himself describes the music as "a heavy approach to film scoring". To give an example of the music on this album, few of the guitar licks remind me of Dream Theater, but occasionally traces of nu-metal become obvious. In addition, keyboards play a big role building the atmosphere of the songs, and the vocals are a main focus on "An Absence of Empathy".

In case you've listened to the previous Frameshift album "Unweawing the Rainbow" with James LaBrie on vocals, you probably know how much LaBrie experimented with his voice on that album. Well, instead of LaBrie, "An Absence of Empathy" features the renowned heavy metal and Broadway singer Sebastian Bach (Skidrow) on vocals. You might have some doubts about how the album will sound with Bach instead of LaBrie (I, for one, had some doubts). Nonetheless, after hearing the album (and listening to it on a regular basis for quite a while) I can assure you Bach is definitely the perfect choice for this album. His voice complements the songs well, and he has even discovered new sides of his voice while recording this album. The vocal performances are just great, and they even raise the quality of material to the next level. This is definitely a must-have album for the fans of Sebastian Bach.

Henning Pauly himself handled the production of this album, but for mixing he got a helping hand from Carey Nordstrand. The sounds are clean, yet atmospheric and assertive. The only complaints I have concern the background distortion that occurs few times (fortunately very seldom). Overall, "An Absence of Empathy" is very well produced album.

As with the previous Frameshift album, the material on "An Absence of Empathy" is very diverse. Therefore the long-time appeal of this album is really good. Also the overall quality of material is very good, but few songs are more fortuitous than others (for example, "Blade" is one of my favourites). The amount of great tracks on this album along with the diversity alone, makes this album a recommended buy. If I was to name all the songs that have memorable sections, I'd have to name each song. In case you're not put off by experimental sections, be sure to check out "An Absence of Empathy" - you won't regret it.

Review 1 on Sea of Tranquility

Multi-instrumentalist Henning Pauly's second Frameshift album An Absence of Empathy is a very strong successor to his debut disc which featured James Labrie on vocals. This time around, the vocal duties are handled by another amazing Canadian vocalist: the mighty Sebastian Bach! Needless to say, hearing Bach on a progressive metal album isn't a very common thing, so I was very excited to hear when Pauly and Bach had joined forces to create the second Frameshift album. Henning Pauly, besides playing all instruments except the drums, has done pretty much all the songwriting with the exception of two tracks to which Bach made some lyrical changes. Pauly has also mixed, engineered and produced the album himself with some assistance from his friends Matt Cash and Adam Evers.

The subject matter explored on An Absence of Empathy is extremely intriguing! As its cover art suggests, the album is dark and very heavy lyrically. Basically it's a deep study on different forms of violence, be it the story of a serial killer in "Just One More"; a mother crying for her raped daughter in "In An Empty Room"; a soldier shooting people without knowing if they're soldiers or innocents on "Push the Button"; or simply a school shooting by rebelling students on "Outcast". I am thoroughly impressed by the depth of the lyrics on this album - the metaphors, wordplays and twisted imagery created are stunning. Each song depicts a different situation - not just sick-minded people taking the lives of innocents, but also normal people committing murder as on "I Killed You", which is about a man killing his wife for her act of betrayal in a moment of rage. However, the most moving songs lyrically are the 'torture' songs, "This is Gonna Hurt" and "How Long Can I Resist". Whilst the former tells a sick torturing story in a dark room from the torturer's point of view, the latter is told from the protagonist's eyes. Sebastian Bach portrays a wide spectrum of moods singing each song and takes you into the psyche of all these different people.

Musically the album is equally challenging. Although I've never heard Henning Pauly's solo album, out of all the Chain and Frameshift stuff, An Absence of Empathy is his most progressive creation to date. Also, it is slightly heavier than Unweaving the Rainbow. Though 74 minutes, the album is an incredibly quick listen. All songs flow into each other seamlessly, giving you no other option but hit play again after the last track. Pauly's songwriting skills are top notch. He gives each song character, style and passion. "Just One More", reminding me of Porcupine Tree's In Absentia due to its lyrical content, kicks in with a slightly electronic vibe that quickly transforms into a guitar-driven song with a fantastic chorus sung by Bach. "Miseducation" merges classic Hard'N Heavy grooves of bands like Skid Row with symphonic prog rock and has a modern "Youth Gone Wild"-like overall vibe.

The album's centrepieces are the two 9-minute monster tracks "I Killed You" with its ever-present changes of tempo and melody, going from ballad-like passages to experimental stuff to unbelievably complex harmonies that put Bach's brutal screams under the spotlight. Analog keys and fantastic synth solos permeat the song that are eventually complemented by a terrific guitar run that gives me goosebumps every time. "Blade", the other long number, is the hidden gem of the album. I thought it an average track after the first couple of listens, but now, I consider it one of the best on the album. It's a huge, epic track with masterfully crafted symphonic touches that evoke the movie Braveheart for some reason, and contains a killer Barbarian choir consisting of Bach himself, Henning Pauly, Matt Cash, Adam Evers and Jody Asworth from Trans-Siberian Orchestra. Not only does the choir lay down fantastic harmonies, but the chorus of this track is quite possibly the most beautiful and haunting vocal melody Bach has ever sung. Hearing that "In the end they may take all I love away, but not today!" line will send shivers down many a listener's spine. What a fantastic melody, what a fantastic song, what a fantastic vocal performance!

"In An Empty Room" and the closing track "What Kind of Animal" are the slower tracks on the disc, but they're far from cliche ballads. Actually I've never heard Bach sing the way he sings on "What Kind of Animal"; his vocals are so fragile on this track and he sings the lyrics with tons of emotion and conviction that will easily translate to the audience. From packaging to lyrics to overall concept, this is one of the best releases of the year so far. I can't recommend it enough. Now my only wish is that Henning Pauly teams up with Devin Townsend, another godly vocalist, for a future Frameshift release. Wouldn't that rule the world?

Review 2 on Sea of Tranquility

Those of us who last heard Sebastian Bach on Forever Wild, 2004’s horrific train wreck of a DVD, will be surprised at just how powerful the former Skid Row vocalist can belt out the lyrics to the challenging material on this devastatingly powerful concept album by multi-instrumentalist Henning Pauly’s project Frameshift. Bach actually sounds as vital and conquering as Russell Allen, Jorn Lande and James LaBrie, who sang on the previous Frameshift record, Unweaving the Rainbow (a series of songs based on the writings of neo-Darwinist Richard Dawkins). In the liner notes for An Absence of Empathy, Bach even thanks Pauly, who “showed me parts of my voice I never knew existed.”

Based on a concept by ProgRock Records honcho Shawn Gordon, An Absence of Empathy acknowledges that violence is inherent in all human beings and explores the factors that determine why and how individuals let violence manifest itself within them. It’s dark and compelling stuff. But while such lyrics as “Me and you alone now/Are you frightened are you scared/Let my little toy show you how/To scream so loud no one can hear” take a bite out of your imagination, the music is unexpectedly exuberant. Granted, this is an aggressive album that’s not for the weak of heart or mind, but the arena rock thrill of “Just One More,” which takes listeners into the mind of a serial killer, and the progressive-metal grandiosity of its counterpart, the nine-minute “I Killed You,” which tells the tale of a stable person pushed over the edge, come off as, um, fun songs masked by disturbing undercurrents. “This Is Gonna Hurt,” in which the song’s main character tortures a victim, hypnotizes with a bludgeoning rhythm section, and “When I Look Into My Eyes” allows the torturer to examine his conscience to engrossing industrial-metal beats. Other themes include war (the sleaze-metal anthem “Push the Button” and the tribal “Blade”), school violence (the alt-metal racket of “Miseducation” and the mid-tempo rock of “Outcast”), rape (“In An Empty Room,” a heart-rending saga of shame and one of the album’s two ballads, and the manic “How Long Can I Resist,” about a man trying to resist the urge to violate a woman). An Absence of Empathy closes with an element of hope with “What Kind of An Animal,” in which the song’s protagonist realizes that the children of today are either the peacemakers or the killers of tomorrow: “The answer’s somewhere on this globe/It’s not in politics/Religion cannot fix/Should we turn towards our young.”

If this album fails to awaken emotions both primal and personal within you, your soul might as well be as black as those of the characters who lurk deep within these brutal and frighteningly real songs.

Review 3 on Sea of Tranquility

It's hard to tell who's more impressive on this record: Henning Pauly, songwriter and multi-instrumentalist extraordinaire, or Sebastian Bach - the ballsy metal vocalist who you might now think has been under-utilized and under-appreciated for most of his career.

After James Labrie's singing on the first Frameshift CD, Pauly wanted someone with a rough, almost 'dirty' delivery, the exact antithesis to Labrie's schooled, clean style. The two names that immediately cropped up were Devin Townsend and Bach. Townsend was busy, and Henning found Bach to be an agreeable, professional performer with an excellent work ethic. So with Bach singing and Eddie Marvin drumming and Pauly doing literally everything else including engineering and mixing you'd expect this to sound like one of those typical one-man-band efforts. But it doesn't. This music is easily in the same league as progressive metal's premier bands - in fact parts of "When I Look Into My Eyes" could have come from a Dream Theater CD. And make no mistake - this aint prog - this is progressive Metal - with a capital 'M'.

Like Frameshift's first CD Unweaving the Rainbow, the new An Absence Of Empathy is a thought-provoking, strongly themed piece. It examines violence from the mind of both the perpetrator and the victim. Two songs describe each form of violence - one from each point of view. Pauly doesn't espouse violence - think of it as an analytical examination and exposure of one of humankind's inherent weaknesses. We won't spend too much time going into the details behind the theme. Suffice it to say that this record is the well-executed product of a good deal of deep meditation on an unsavory topic usually avoided in music.

"Miseducation" sounds like classic 1980s hair metal - made all the more credible by Bach's made-to-fit singing style. "In An Empty Room" and "What Kind Of Animal" are emotional, self-searching power ballads. the 12 tracks on An Absence Of Empathy are 74 minutes of well varied, constantly changing songs with rich compositional elements that ensure no two songs are the same.

Highly recommended.

Review on

Now multi-instrumentalist and Frameshift mastermind Henning Pauly publishes a no less a strong successor to the highly and critically acclaimed debut of last year (Unweaving The Rainbow) with An Absence Of Empathy. Instead of James LaBrie (Dream Theater), Sebastian Bach (ex-Skid Row) is on the microphone. Beside Pauly and Bach there is only Eddie Marvin on the drums.

The second chapter of Frameshift is another album based on a specific topic, which turns around human violence. The protagonist of the story would like to understand why violence is present in us, and why she outbreaks again and again. On this basis, he becomes involved in many diverse dreams that let him experience violence from different perspectives, and all that makes one go through frightening experiences.

As for the music, the work is sometimes hard rock in the Skid Row vein ("Just One More"), sometimes more calm (like the wonderful ballad "In An Empty Room") or sometimes highly dramatic ("When I Look Into My Eyes"). The disk is quite varied, strongly produced and has high-quality cohesion. It can be defined as a mix of hard rock and progressive with a lot of programming and sound experiments.

Even if the album is very different from anything Pauly has done previously, it's very easy discovering his touch and style in the guitar playing, strings and keys arrangements.

An Absence Of Empathy demonstrates all of Pauly's qualities one more time, and I can claim that it is another top class release.

Review on Sonny's Metal Heaven

Vor knapp 1 ½ Jahren ist es dem Multi-Instrumentalisten Henning Pauly (Gitarren, Bass, Keyboards, Synthesizer) mit seinem phantastischen FRAMESHIFT-Debüt gelungen, meine auf Hard Rock und Heavy Metal geeichte CD-Mühle auf fesselnden Progressive Rock/ Metal einzutrimmen. Während uns das Debüt "Unweaving The Rainbow" anhand von reichlich ideenvollen Geschichten das Thema Evolution etwas näher gebracht hat, führt uns "An Absence Of Empathy" unmissverständlich die tiefsten Abgründe menschlicher Gewalt vor Augen. Ließ sich der Vorgänger aufgrund der stilistischen Vielfalt nicht so leicht eingrenzen, so fällt der Zweitling – nicht zuletzt wegen der Thematik – einen ordentlichen Zacken heftiger bzw. aggressiver aus und lässt sich daher fast ohne Ausnahme ("Just One More") als astreiner und moderner Prog Metal kategorisieren, der stellenweise seiner Zeit ein gutes Stück weit voraus ist. Ich kann mir durchaus auch vorstellen, dass dieses düstere Konzept wahrscheinlich auch der Grund dafür gewesen sein wird, warum diesmal nicht Filigransänger James LaBrie (DREAM THEATER) mit von der Partie war, sondern mit ex-SKID ROW-Fronter Sebastian Bach ein waschechter Rock ’N’ Roller, der dem Material seinen unverkennbaren Stempel aufdrückt. Trotz der stellenweise brutalen Ausrichtung, hat es Henning Pauly – unter der Mithilfe von Sebastian Bach, Matt Cash und Adam Evers – geschafft, dem Gesamtwerk mit einprägsamen Refrains eine unbeschreibliche Eingängigkeit zu verleihen. So hört sich die dargebotene Musik stellenweise so an, als hätten STAR ONE/ AYREON-Kopf Arjen Lucassen und Shock Rock-Master ALICE COOPER (zu seiner "Brutal Planet"/ "Dragontown"-Phase) gemeinsam ein verspielt-knallhartes Werk verfasst. Meine persönlichen Favoriten sind die Mitsing-Hymne "Miseducation", die sich – untermalt von dezent-filigranen Keyboardteppichen – mit genialen Chören, harten Riffs und wuchtigen Drums in die Birne einhämmert, sowie das fett röhrende "I Killed You", das sowohl mit traditionellen als auch mit modernen Klängen zu brillieren weiß, und das schottisch angelegte Epos "Blade", das einen wunderschönen Kontrast zwischen fesselnden Orchester-Parts und knallharten Grooves bietet (SAVATAGE lassen grüßen). Wie schon auch auf dem Debüt übernimmt Henning Pauly (abgesehen vom Schlagzeug) nicht nur die instrumentale Hauptverantwortung, sondern ist auch für die rundum stimmigen Arrangements sowie die druckvolle und klare Produktion zuständig. Langsam wird mir Henning Pauly wirklich unheimlich, denn alles was der Prog-Workaholic so auf CD bannt, verdient den Gütesigel Meisterwerk! Also, ich bin gespannt auf die nächsten „Schandtaten“ des Meisters... Vielleicht kommt es ja bald zur Vollendung seiner Rock-Oper "Babysteps"...

Review on L.O.T.F.P.

Had it not been for the recruitment of James LaBrie as singer on the debut, far less of you would be familiar with the name FRAMESHIFT by now, right? For the second effort of his project, Henning Pauly could attract another well-known voice, and strangely enough, it is is as disputed a figure as DREAM THEATER’s vocalist, namely ex-SKID ROWer Sebastian Bach. Of course, there is no doubt about the capabilities of both, and these collaborations speak for Pauly’s qualities, too. What’s more is that FRAMESHIFT is certain to get more attention with such prominent contributors - and it deserves it, as you will see..

What carries the album is a concept written by the label’s owner Shawn Gordon and Pauly himself, and they are obviously eager to spread its message, as I have received the whole package with lyrics and explanations – not the usual case as you know, so praise to them - I’m going to heed the possibility and have a few words about the story; which the disturbing artwork transports very well.

The first and last song provide the frame of a tale about a man who is intrigued with humanity’s proneness to violence. He starts having dreams about its various manifestations as he delves deeper into the subject through his studies. Horrified in the end, his own small child inspires him to hope that changing the young might lead to a better future.

The butal visions are the bulk of An Absence Of Empathy; each song has a thematic counterpart where the dreamer takes on a variety of personalities. Rape, torture, murder, war and school shootings are viewed from different angles, mostly that of the actors and the ones acted upon.

If you think by now that this is pretentious and can only translate into much too brainy music, you are wrong. Firstly, there is no blame-laying and finger-pointing to ram opinions down your throat; the lyrics are of the straightforward kind (even the f-word pops up – gosh!) and devoid of metaphorical airs and graces that normally conceal or embellish things. Secondly, the album will function as a whole even if you want to blank out the storyline; the absence of leitmotifs grants that each song stands on its own.

“Human Grain” starts off with quirky melodic runs that cheat you into thinking “tech metal”, but these shall remain the only nods to excessive instrumental gymnastics throughout the record. FRAMESHIFT’s sophistication rather stems from clever arrangements, lush instrumentation and top-notch production. Well taught in his skills, Henning Pauly impersonates this trinity almost all alone without making it come across as academic. The opener foreshadows the overall direction: modern, guitar-driven rock that takes a glimpse aside here and there: its subtleties like rhythmical acrobatics (again, not of the triple-somersault-kind) and unexpected dynamic or structural turns keep it interesting. The song is the star, so clear the ring for Bach’s vocals.

With the importance of the lyrics, he surely takes on a central role, but it is not that his name and charisma hover above otherwise inferior compositions: he is not the prime reason why you should have a listen to An Absence Of Empathy (the promotional campaign doesn’t harp on about his appearance or that of SAGA’s Michael Sadler as background singer either – no “featuring…”-sticker on the CD), it is tracks like Just One More” with some of the best melodies and a superb chorus. Bach is not the only possible singer for these titles, but for sure a very good choice.

“Miseducation” introduces Pauly’s modern approach to metal guitar not only sound-wise - his style reminds of FATES WARNING’s Jim Matheos, who is similarly deft in playing heavy riffs, but knows exactly when to throw in tasteful leads and solos. Further merits lie in the call-and-response delivery of the text. Bach as the bitching school teacher and the shouting choir evoke images of a rock opera or musical performance, as well as the interspersed orchestral flourishes. At this point, it is clear that with the relative accessibility and general rock tendency, this is by no means a distressing record, but made to be enjoyed.

This creates a few problems, though, as “I Killed You” proves. By itself nicely relaxed, it seems not to suit a murderer’s monologue who regrets his affective deed. Crooning these lines appears strange to me, so the way the title is repeated in the chorus makes me cringe every time – and damn, the song is long enough to make it stick to your mind… The added aggression and layering of voices in the middle has something schizophrenic that matches the mental confusion expressed, but then again, the sweet guitar lead and analogous synth make this a slight bummer for me. If there’s some irony intended, I don’t get it, sorry…

“This Is Gonna Hurt” makes it easier for Bach to slip into his role. Despite the loops and mechanical rhythm, an undeniable groove depicts the demented torturer circling his helpless victim quite well. The narrative character of a rock musical setting is manifest once more.

From personal to more global topics leads “Push the button” – it addresses modern war, yet doesn’t sound like detonating shells at all. These 80s arena rockisms (cool “gang”-shouts again) aren’t exactly the most appropriate to illustrate the automated process of killing, but it’s a good tune anyway, also with the subtle modulation towards the end. The interplay between keyboard and guitars makes ANDROMEDA’s Extension of the Wish come to my mind.

The liner notes are a definite advantage when listening to “In An Empty Room”. I was first turned off, assuming that a baby-it’s-alright piano ballad is a big no-no to do when portraying a rapist. If that were the case, the additional female vocals would be the victim’s quasi-assent to her abuse; in truth though, the song is about a mother’s feelings as she watches her humiliated daughter. Other than that, it is a pretty inconspicuous piece.

“Outcast” applies the tried and tested riff-and-synth formula, whereas Bach effectively personifies a student going berserk with his one-note lines; perhaps it’s not so intense as to think of another Columbine set to music, and the drummer counting in takes away some of the assumed seriousness; later on, the increase of heaviness and roaring voice get the song around to transporting its content more fittingly. Speaking in general terms, the reason for some of my confusion might be the traditional synthesizers, because their sound is linked for me with “the good ol’ times” and nothing negative.

Good that they’re missing in “Blade”, that travels from urban reality to a Braveheart-type scenario with pipes and lush orchestral arrangements, female chants and massive guitars – not unlike what ICED EARTH offered on their Glorious Boredom, but superior - more concise and less kitschy. War drums, screaming and battle noises make this an epic which surprisingly goes well with the ambience of the rest of the album.

For the final trio, we’re heading back to more conventional grounds with “How long can I Resist”, a highlight due to its chorus and furious moments (a rare double bass part and bellowing Bach), and the threatening “When I Look Into My Eyes”: here, bleeps and buzzes accompany the six string staccatos topped off by super vocal melodies - A torture maybe for the protagonist, whose pledges go unheard as the band (if you can call it so) gains momentum, but not for the listener…could be a perfect ending, but “What Kind Of Animal” takes on that job. It is a minimalist mainstream ballad wherin Bach makes excessive use of his vibrato and Pauly moves his fingers across the ivory. This is probably supposed to make you reflect the subjects tackled within the past hour, but honestly, I’ve stayed in front of my stereo because I liked the music – and neither to hear the outcome of the story, nor even to enrich my own life with essential insights given to me.

This is a classy album of impeccable execution with almost only good songs, discernible from one another and comparable projects as well. If you feel comfortable in no man’s land between intelligent rock and metal, FRAMESHIFT are a worthy purchase – probably the best you may find this year from that field, unless THE BLACK SYMPHONY should wake from their lethargy. There’s a lot to discover musically within these relative conventional structures – an achievement not many songwriters can claim to have made. One last stab at the concept though - Could it be that trying to suit common listening habits while lyrically confronting society’s abnormalities takes the edge off an otherwise intense subject matter? Does the abyss resonate with prog rock if you look into it for too long? – Hmmmm…

Review on Hardrockhouse

An Absence Of Empathy is the latest release from multi-instrumentalist Henning Pauly under the “Frameshift” banner on Prog Rock records. That statement alone should give the potential purchaser an idea of what to expect on listening to this CD. Having worked on the last Frameshift release with Dream Theater’s James La Brie, this time Mr Pauly ropes in an unlikely choice of vocalist, in the shape of former Skid Row frontman Sebastian Bach, to stamp his authority on the world of prog rock.

As seems to be the norm with this genre of Rock, Frameshift’s latest is a concept album, dealing with the subject of violence and all the multitude of ways that it rears it’s head in this society of ours. The subject matter at hand is viewed through the eyes of one individual, who is both perpetrator and victim of the various subjects on offer.

On the musical side, the CD opens up with some Metallica style riffery and throughout the course of the twelve tracks on offer (and yes for the proggies out there, two of them are over nine minutes long) we get shades of everything from Broadway Musical to Thin Lizzy (Black Rose era) to the Carpenters and all stations in between, showing off the virtuosity of Mr Pauly, who is responsible for all of the musical landscape with the exception of the drums, and we get to hear the full range of Sebastian Bach’s vocal talent, from the full blown Bach attack, to the closet thing you’ll ever get to a Sebastian Bach spoken word track.

The varying musical styles on this CD can be sampled on the band’s website (, albeit minus the addition of Bach's vocal tracks which, if your not familiar with this genre of the rock scene, is useful to listen to, as it gives you an idea of what this is all about.

If prog rock is your thing, then you’ll love this, both to listen to and to analyse, as I’m sure it has all the augmented 7th’s and diminished 4th’s any self respecting proggie could shake a stick at.

Review on Pittriff

In truth most reviews write themselves for me, after a few listens the basic outline starts coming into focus and the words start to flow easily after that. I am naturally an opinionated person (just ask anyone who knows me) and espouse that opinion freely without being prompted. Occasionally something comes along that leaves my mind a blank slate (a condition my family says is occurring more and more frequently) and repeated spins of the disc don't seem to help. Now this phenomenon normally happens with a new band that I know nothing about, that is not the case with FRAMESHIFT. It is a band based around the progressive crafting of Henning Pauly who plays all instruments but drums. The debut album in 2004 featured the vocal talents of DREAM THEATER front man James Labrie. I thought the album was solid, but in the end the choice of Labrie made the album sound way too close to being just another DREAM THEATER effort.

Nothing from that would suggest why I was anxiously awaiting the sophomore effort. That reason would be the presence of uber screamer Sebastian Bach. Bashing Bach seems to have become a national past time in the metal industry as of late, and even I have to admit that his lack of substantive work over the last decade has been frustrating. Just the mere mention of him possibly lending his pipes to a project is enough to get my interest piqued. I was an enormous SKID ROW fan back in the day, and that enthusiasm has not faded with time. (even if the rest of the band tried to piss on the legacy with that embarrassment they called an album in 2003) The sound of Sebastian ripping through "Slave To the Grind" can still make the hairs on the back of my neck stand up. I was intrigued to say the least to see what he could do in front of a progressive act, but even more than that just happy to have a full album with his imprint on it.

That initial enthusiasm was dashed at first because this was such a different kind performance from Bach. I should temper that by saying it was a different kind of performance from FRAMESHIFT as well. As much as Bach tailors his talents to fit into a leaner and cleaner style there are times when Pauly loosens up and throws in some big 80's sounds. This kind of give and take left me flat after the first half dozen spins and more than a little disappointed. Most of the album showcases as maturity of sound that one would expect from a progressive band and Bach holds his own during these times. This may not be more evident anywhere than on the funky "This Is Gonna Hurt" or the dark ballad "I Killed You" which clocks in at almost nine minutes. We didn't get a lot of nine minute epics from SKID ROW did we, but here we get two. To be frank though I didn't wait for this so I could hear Sebastian play the role of heavy metal's Harry Connick Jr. I wanted to hear that 105 lbs. soaking wet and pissed off screamer that made me sit up and take notice back in 1989. He throws in enough of these moments to make me happy on tracks like "Human Grain" "Just One More" "Push the Button" and especially on "Blade". For his part Pauley plays his....well everything with the kind of precision that you would expect after hearing the bands debut. I have to give him credit for writing some songs that played to his singers strengths as well.

Review on Lords of Metal

Sebastian Bach. Do you remember him? No, not the classic virtuoso Johan Sebastian Bach, but the former lead singer of Skid Row. That's right! The vocalist of the band who in the nineties, in the wake of bands as Guns 'n' Roses, gained quite some success with songs as 'I'll Remember You', 'Eightteen and Life' en 'Monkey Business' and since then can not let go of his rock star attitude. Too bad, for he sure knows how to sing! He already did in Skid Row and also in several Broadway Productions in which he had a leading part.

Beginning this review with mentioning Sebastian Bach is not that fair to the main creator of this concept cd: Henning Pauly. He plays, with the exclusion of the drums, all instruments on this cd. Matt Cash and Adam Evers have written a major part of the lyrics and all three of them came up the melodies. But the presence of Bach gives this cd colossal extra class! James LaBrie (Dream Theater) was the vocalist on the previous cd of Frameshift, but because he could not find the time, Sebastian Bach was asked to do the singing. And to be honest: the raw, emotional voice of Sebastian Bach suits the principal theme of this cd perfectly. The subject of this cd is violence, human violence. "It is ever-present and, in varying degrees, ingrained in all of us. Violence is inherent to our nature, but the question is, what factors determine who lets is show through and how does it show itself?" says Pauly. 'An Absence of Empathy' takes you into the psyche of several different people who are either experiencing or acting out violence. Each form of violence is dealt with in two songs, each one shedding light on a different point view of the scenario. For example, one subject is about violence in schools: one song ('Miseducation') deals with a teacher using psychological violence towards his students, of which some of them then rebel, while 'Outcast' is about a school shooting.

The songs on this cd combine elements of hard rock with some theatrical elements which make this a good prog rock project. Pauly has written some intriguing songs and, although his shenanigans on the several instruments are not shocking and his guitar play could have been more powerful, it still makes it a astonishing accomplishment. But above all it is the powerful voice of Bach which gives this cd the surplus value!

The cooperation between Bach and Pauly was ended abrupt and disgruntled after the release of the cd. Sebastian Bach is upset because he only received the cd after it was released and his name was not on some of the credits, resulting in a harsh fight for court between Bach and Pauly. Quite likely the cooperation will not have a follow-up. Even though; they seemed to have found a subject already: quarrel. When there will be two songs dedicated to one subject again and each of them writes one track, we sure will be treated on some verbal violence!

Review on Seasons Wilted

My interest in this CD came from being a longtime fan of Sebastian Bach. Going into this record I simply wanted a good heavy album with Sebastian's screaming spitfire vocals blaring out over the music. What I got was much more than just a simple wish granted for a longtime fan. Masterminding the project Frameshift is guitar virtuoso Henning Pauly. For each Frameshift album, the a concept is derived and music and lyrics to go alongside the conceptual idea are written.This release found the concept coming not only from Henning, but also from Producer and Progrock Records owner Shawn Gordon.Henning Pauly's guitar skills are unbelievable with choppy riffs, blazing guitar solos, and timing perfection.He also plays all instruments on the album with the exception of drums, and does a damn good job making the project come to life. Bach's vocal talents shine like never before as his shattering screams and soulful voice throw the listener back and forth on an emotional rollercoaster through the concept of violence that was chosen for his Frameshift debut. Bach is at his best with this release with possibly his strongest vocals ever. It's nice to see him let loose and carry himself to the next level. This album is strongly recommended to everyone who is a fan of heavy music, progressive rock, and fans of the straight forward hard rock of Bach's past.

Review on Progressive Ears

In 2003 Frameshift burst on the scene and garnered a lot of attention not least because the recording featured the vocal work of Dream Theater’s James LaBrie. So the question on the minds of many was, would there be a follow-up and what would be in store for the fans? Well the wait is over with the release of An Absence of Empathy.

Fans of the first recording will certainly know what to expect but if you missed all the advance press, Frameshift falls squarely in the progressive metal sub genre. There’s loads of shredding guitar, aggressive rhythm, and vocal pyrotechnics. That said the twelve tracks clocking in at just over 70 minutes do provide a wide range of dynamics. More than one might imagine actually. Yes, there’s more than enough chain-saw guitar to go around but virtually every track features some element of contrast, where you hear just a synth pad, or piano and drums or even a vocal choral.

For this sophomore release Henning Pauly is in charge of all orchestration and instrumentation except drums, which are played by Eddie Marvin. Vocals this time around are handled by current Broadway singer Sebastian Bach best known for his time behind the microphone for metal band Skid Row and to my ears he’s an able successor to LaBrie providing a wide range of vocal styles. In fact it’s easy to hear Bach’s Broadway style injected throughout the CD. Pauly’s list of instrumentation includes not only guitars, bass and synths but also Hammond organ, Warr guitar and banjo. He also proves to be a top-notch engineer and mixer as the sound is crisp and clear. Pauly’s musicianship excels and woven in amongst the mostly aggressive 12 tracks are many mellower moments designed I’m guessing to draw even more attention to the concept behind the recording.

You see, An Absence of Empathy is a concept prog-metal CD that takes as its theme violence and the factors that cause some to resort to it and others not. Not an inconsequential subject given today’s headlines. And in many respects that’s why the prog-metal approach works for me in this case. I don’t think you can really tell this story softly. It needs a passionate delivery which is certainly what you hear in not only the bombastic arrangements but also in Bach’s vocals. Interestingly enough the original concept came from ProgRock Records founder Shawn Gordon which he then developed with Pauly into the finished product. The tag line quote from Isaac Asimov on the cover booklet, “Violence is the last refuge of the incompetent” really says it all.

The challenge of most prog-metal is to avoid a simple barrage of sound and inject some melody. Well Frameshift’s An Absence of Empathy certainly has no shortage of the barrage of sound but thankfully there are many melodic moments as well. Songs such as “In an Empty Room” turn out to be standouts when juxtaposed among the louder compositions. I also particularly liked a couple of the tracks where Pauly uses a real dirty analog synth sound. Listen to the opening strains of track two “Just once More” to see what I mean. There are also some excellent orchestral moments such as the nine-minute track “Blade.” So while much of the album is heavier than what I normally listen to, there is much to appreciate here for a wide range of prog fans. Just wait for the right frame of mind and Frameshift will fill handily fill the bill. An Absence of Empathy is a worthy follow-up is so many ways.

Review on Progressive Waves

Après Chain, Henning Pauly remet le couvert cette année avec son autre projet « Frameshift ». Le précédent et premier album avait eu un relatif succès médiatique grâce à l’invitation de James Labrie (Dream Theater) au chant. Cette fois-ci c’est Sebastian Bach, ancien chanteur de Skid Row, qui s’y colle.

Avant de débuter, il faut tout d’abord préciser que la musique d’Henning Pauly a la facheuse tendance à être soit adulée, soit detestée. Pour ne pas faire comme tout le monde, je vais me poser en arbitre sur cette chronique car l’écoute d’une œuvre de ce cher Henning n’est pas aussi évidente qu’il n’y paraît.

Les deux éléments communs contenus dans la quasi-totalité des pistes de cet « Absence Of Empathy » sont des chœurs en tout genre et une répétitivité outrageuse des refrains. Si le premier sera diversement apprécié en fonction des gouts, le second ne manquera pas d’en agacer plus d’un, notamment sur « I killed You » qui ne semble ne plus finir.

Pour le reste, mis à part le fait que l’on reste dans un milieu typé métal, les limites à la créativité semblent inexistantes… Les styles pourront donc varier d’une intro aux riffs bien agressifs saupoudrée d’électro à des passages au caractère symphonique/métal opéra grandiloquent ou encore à des éructations d’un chanteur qui semble vivre son texte.

Démultiplier les exercices de style a tendance à entraîner un risque de plaire certaines fois et de déplaire d’autres fois. Et tout logiquement cet opus ne déroge pas à la règle. Personnellement je reste admiratif du travail effectué sur les aspects symphoniques alors que la plupart des lignes de chant me laissent une désagréable sensation de ne pas donner toute la force qui rendrait le titre imparable... Je ne compte pas les passages à l’intérieur d’un titre qui m’auront fait vibrer tout comme je ne compte pas non plus les passages qui me sont apparus inutiles et sans intérêt.

L’essence même de cet album est là : cohérent sans vraiment l’être… Un ensemble pas vraiment original et pourtant une recherche mélodique parfois gênante, parfois efficace. «An Absence Of Empathy » est certain de ne pas faire l’hunanimité à cause de ces nombreux paradoxes. Peut être la piste « In An Empty Room » sera t-elle la seule à mettre tout le monde d’accord de part son extrême justesse. Mon avis restera comme cet album, partagé…

Review on Hairless Heart Herald

Project band Frameshift's second album An Absence Of Empathy is bursting with a lot of musical talent, plus it has the added bonus of having on vocals Sebastian Bach of Skid Row fame. The man behind it all is Henning Pauly who was involved with Chain EXE (see review) which was a popular album last year. On this new album, which is based on a story written by Henning and Shawn Gordon who had the original concept is written on the first two pages of the booklet which is generously graced with many pictures and lyrics.

This near seventy four minute album contains twelve tracks, which make the story unfold during the given time length, and has a Dream Theater feel to it, both in style and lyrics. Henning himself plays all the instruments except the drums which are played by Eddie Marvin who appeared on the Chain album too. So all the guitars, keys, bass, banjo and piano are performed in a manner in which you would think would be close to the Chain style, but this is more of a Rock style. From the opening radio switching station similar to Pink Floyd's Wish You Were Here on the first track Human Grain, sets the scene and scope of the album. The ballad type I Killed You clocks in at a plentiful nine minutes, and is for me the album's highlight. Sebastian Bach's voice flows on this track, and further on track seven In An Empty Room which is another ballad type song, which Henning's rising guitar solo gives the song a nice feel. The banjo is heard on this track, and with the Gangland vocals from a host of people including Micheal Sadler make this song a important piece of the story.

The keyboard riff on Outcast is a bright happy sort of sound, and combined with the rasping sound of the guitar give this a nice rough and smooth edge. Blade has a nice different sound to the rest of the album with it's orchestral type blasts, and jungle beats from the drums. Again Sebastian's voice give the track a lift with the vocal range. How Long Can I Resist has the making of a single, and closing track What Kind Of Animal is another type ballad with no drums, just acoustic and nice keyboard sounds. In this sort of environment, Sebastian's voice really shines through, and the vocal range he produces is amazing.

This will appeal to the Dream Theater type audience, and fans of the prog metal market, but it is a good well produced product and a fine example of Henning's talent.

Review on Prognosis

Multi-Instrumentalist - Henning Pauly has his hands full doing progressive music these days, he is now fronting two different bands, one being Chain, and the other this 'project' group called Frameshift. I have heard everyone of the cds he has released, and to be perfectly honest, there is not a huge distinction between the two bands, other than the singing, and some subtleties of the musical arrangements. The first Frameshift release - Unweaving the Rainbow, featured the vocals of DreamTheater's James LaBrie, and Pauly's brother Eddie Marvin on drums, Marvin is also the drummer for Chain. This cd features the frontman from Skid Row, yes the same band that features hard rocking hairmetal singer Sebastion Bach, and it's Bach's voice that is perhaps the surprise of this cd.

Absence of Empathy, the cd title pertains to the content of the lyrical message behind this concept cd. The focus on the story is the psyche within the people that are behind the acts of violence that seem to be proliferating our culture today. And each song acts out a verbal vignette of why, perhaps today's culture of violence reasons it's way into these shocking acts of untamed animosity that we seem to see day to day around the world. A lot of thought was put into the message of this cd, and as much was put into the music as well.

Pauly's attention to detail is measured not only in how much was put into the storyline of this cd, but the musical aspects are perhaps some of the best he has done yet. He seems to have use the guitar for more of his writing, providing a pretty heavy cd overall, he is a great musician whether on guitar or keys, so the end result is a close to progressive metal outing, with a lot of progressive elements, and nice instrumental sections, as for how Bach's voice fits into the mix, surprisingly well, he has great range, and seems to be able to change his delivery through different moods, from mild, angst, rage, peaceful, etc. Given the nature of the lyrics, it almost required that the singer have such a variety of vocal talent, and Bach pulls it off nicely, also, Henning has a way of doing multi-voice harmonies that will let you hear singers like you have never heard them, and in the case of this cd, there should be some new Sebastian Bach fans after getting a chance to hear this cd..

Frameshift - The Absence of Empathy is yet another highlight for the year 2005, and one that hopefully does not get overlooked, it's a very well conceived, hard-hitting cd that has an interesting storyline, and some great music to back it up.

Review on

The multi musician Henning Pauly has recorded the new Frameshift album together with lead singer Sebastian Bach but what he didn´t expect was the legal matter that would follow with the release of the new album.

There´s more about who wrote what on "An absence of empathy" than actually the music itself, Bach wasn´t too happy to read that he didn´t get credit for more songs which he says he was involved in of the co-writing of the album but on the other hand - Henning Pauly says the opposite and that Bach wasn´t at all involved that much as he´s arguing about and now it´s a matter for the lawyers.

No matter who´s right,the new album is heavier than the first one that featured James LaBrie on vocals.
But just like the first one,the drumsound is too thin and too low in the mix on the new album and it drags down the rating.
Another thing that is a big minus is the long running time of 75 minutes, Henning just can´t write music to keep you interested during the whole album.

There are some really great progmetal moments on "An absence......" and you probably haven´t heard Sebastian Bach this progressive before which is nice but the structure on some of the songs feels messed up and whatever happened with writing a good melody without 27 complex instrumental and technical masturbation parts tearing it all down??!!

OK album,no more no less.

Review on

Henning Pauly wird bestimmt einigen Musikfreaks was sagen. Das Mutitalent hat nicht nur das Projekt FRAMESHIFT am Start, sondern da gibt es noch Bands wie Chain, Colored Lines oder 13 Days, um nur einige zu nennen. Bei diesen ganzen Projekten handelt es sich aber nicht nur ausschließlich um Prog-Rock, sondern es sind auch straightere Sachen dabei oder er schreibt mal schnell eine Rock-Oper – der Typ kann einfach nicht ohne Musik und mal sehen, was er noch so alles an Veröffentlichungen auf den Markt schmeißt.

Hier liegt mir nun erst mal das zweite Album der „Frameshift-Reihe“ vor und der wichtigste Unterschied zum Vorgänger „Unweaving The Rainbow“ ist, dass Dream Theater-Sänger James LaBrie durch Sebastian Bach (Skid Row) ersetzt wurde, der seine Sache hier absolut perfekt macht. Leider ist es nicht ganz so einfach, die Musik von Frameshift zu beschreiben, geschweige denn, sie richtig nachvollziehen zu können. Das sehr komplexe Werk ist knapp 75 Minuten lang und wird einem auch nach dem x-ten Durchlauf noch nicht so ganz zugänglich. Musikalisch gibt es eine Mischung aus abgefahrenem Prog, straightem Rock, kitschigem Pop und bombastischem Hard Rock. Dazu gesellen sich mehrere folkloristische Parts und beiweilen hört man auch etwas Metal raus. Alle Songs bestechen durch diverse Breaks und durch die grandiose Umsetzung sämtlicher Ideen, die bei Henning im Kopf rumschwirrten. Ich kann auch nicht sagen, was man sich nun als Anspieltipp geben soll, denn wenn man einfach mal ins Album skipt, wird man keine Freude an der Musik haben, weil es einem etwas zu konfus rüberkommt. „An Absence Of Empathy“ ist ein Longplayer, welchen man sich ganz in Ruhe geben sollte, denn hier muss unbedingt richtig zugehört werden. Diese Songs kann man sich nicht nur mal kurz im Vorbeigehen anhören, denn dafür sind sie zu gut und zu interessant aufgebaut, man würde nie so richtig zu ihnen finden.

Henning Pauly hat hier mal wieder eine Glanzleistung abgeliefert, die zwar nicht sehr einfach zugänglich ist, aber interessanter wohl kaum sein kann. Allen Prog-Interessierten dürfte das Zweitwerk von Frameshift noch am ehesten zusagen, aber alle anderen Rock-Anhänger sind hiermit aufgerufen, „An Absence Of Empathy“ trotzdem eine Chance zu geben, denn so komplexe Musik bekommt man nicht jeden Tag vorgesetzt.

Review on Metalspheres

In der Kürze liegt die Würze, Konzeptalben sind oft langweilig und progressive Klänge sind nur für den Kopf und nicht für den Bauch. All diese fast immer zutreffenden Regeln scheinen Multiinstrumentalist und Songwriter Henning Pauly nicht zu interessieren. Stattdessen haut er hier ein über 74-minütiges progrockiges Konzeptalbum raus.

Hinterm Mikro steht Sebastian Bach, der der rockenden Gemeinde vor allem durch Skid Row bekannt ist. Und was die beiden zusammen mit Schlagzeuger Eddie Marvin und den beiden Co-Textern Matt Cash und Adam Evers abliefern, stellt die Ausnahme von den oben erwähnten Regeln dar. Die Geschichte des Albums handelt von einem Menschen, der die Auslöser für Gewalt herausfinden will und nach dem Studieren von Büchern und Zeitungen mehrere Träume hat, die sich um dieses Thema drehen, und die auf „An Absence of Empathy“ in Text und Klang dargeboten werden.

Nicht nur die Story klingt interessant, auch die Musik kann mithalten. Keine unnötigen instrumentalen Geschicklichkeitsübungen sind es, die das Zentrum von Frameshifts Songs darstellen, sondern eingängige Refrains. Dass die Stücke und die einzelnen Parts aber nicht immer linear verlaufen, sondern die progressiv-typischen, unerwarteten Wendungen nehmen, macht gerade den Reiz der Scheibe aus. Das Ganze wird durch Sebastian Bachs Gesang veredelt, der ganz deutlich zeigt, warum er einen der bekannteren Namen der Szene besitzt. Er klingt nicht nur charismatisch, sondern legt auch eine enorme Variabilität seiner Stimme an den Tag. Mal hört er sich wie der klassische Rocksänger an, dann wird seine Stimme tief und einfühlsam, und in anderen Momenten könnte er sogar fast als Sänger einer Death-Metal-Formation durchgehen. An vielen Stellen zeigen sich die Songs ebenso variabel: Balladen, Rocksongs, moderne Elemente, metallische Versatzstücke. Bei „Blade“ hat man gar das Gefühl, Manowar in den schottischen Highlands zu begegnen. Der einzige Schwachpunkt der Scheibe sind kleine Längen, beispielsweise wenn bei einigen Stücken der Refrain zum x-ten mal wiederholt wird.

Ansonsten lässt sich aber resümieren, dass Henning Pauly eine außerordentlich gelungene Mischung zwischen eingängigen und progressiven Elementen gefunden hat, die obendrein klanglich höchst professionell umgesetzt wurde, was diese CD zu einem ganz heißen Tipp für verschiedenste Zielgruppen macht.

Review on Musik an sich

Frameshift könnte man in weitestem Sinne als Musik-Projekt umschreiben. In erster Linie besteht dieses Projekt aus Sebastian Bach und Henning Pauly. Pauly stammt eigentlich aus Deutschland und ging 1997 nach Boston um dort am rennomierten Berklee College of Music zu studieren. Er ist das Mastermind der Band Chain, bei Frameshift ist er quasi Mädchen für alles. Sebastian Bach leiht dem Projekt seine Stimme und ist als Sänger, Schauspieler und Entertainer in den USA bekannt. Abgerundet wird das ganze durch die Co-Songschreiber Matt Cash und Adam Evers.

Soviel sollte erstmal als Backgroundinformation genügen. Es ist zugegebenermaßen nicht so einfach für einen Kritiker wie mich eine Band objektiv zu bewerten, die sich soviel Mühe mit ihrer Präsentation gibt: umfangreiches Begleitmaterial auf Hochglanz Papier, Fotomappe, Multi-Media CDs... keine Frage, das Auge isst mit.

Aber widmen wir uns der Musik: Frameshift machen düstere Rockmusik, oft in Richtung Klassik-Rock gehend, einiges bewegt sich sogar in Gefilden des 80er Jahre Melodic Rock. "An Absence Of Empathy" ist großartig arrangiert, technisch perfekt und auf höchstem Niveau, doch leider wird man von dem ganzen Bombast schon nahezu erschlagen. Zudem ist das Album nicht unbedingt abwechslungsreich, Sebastian Bachs übertriebener Gesang tut sein übriges... um es kurz zu machen: die Scheibe nervt mit der Zeit einfach, und das bei einer Länge von beinahe 75 Minuten.

Sicher, es steckt ein Kozept hinter der CD, eine Storyline, man wollte ein kleines Rockmusical auf CD erschaffen, eine tolle Idee, nur scheitert es leider an der Ausführung. Die Stärke von Frameshift sind überraschenderweise die kraftvollen Rockballaden "I Killed You" und "In An Empty Room" sowie der melancholische letzte Piano-Track "What Kind Of Animal". Das hauptsächliche Problem ist, dass "An Absence Of Empathy" übersättigend wirkt. Zuviel Pathos, zuviel Attitüde, einfach zuviel... weniger wäre wohl mehr gewesen, die kühle musikalische Perfektion lässt desweiteren beim Hörer kaum Gefühle zu. Schade drum, man merkt, dass Frameshift ihre Ansprüche hoch gesteckt haben, möglicherweise sind sie an diesem Anspruch gescheitert.

Review on Prognaut

Henning Pauly follows up his Frameshift project with something with more bite and adding to the bite is vocalist Sebastian Bach. For those unaware, Sebastian is best know as the former lead singer of the heavy metal band Skid Row. It was an odd choice for a prog metal to use a regular metal vocalist but that’s the whole charm of it. Sometimes it’s good to step out of the box to re-invent a genre so to speak by using non progressive musicians and/or singers. On Absence of Empathy, Henning did that and more. While the bulk of the music is leaning more to the metal side that the progressive side, it does have just enough prog in it to satisfy the prog-metal fans. The subject matter this time is on the dark side dealing with different forms of human violence.

Also there’s less musicians this time around, with Henning take up most of the instrument chores, except drums which is done fantastically by Eddie Marvin. Sometimes this is better especially with such a musical visionary as Henning.

The stand out track for me is "When I Look Into My Eyes". To me it has the most progressive feel out of the whole album. But to get the full concept, this is a album that should be listened to several times from start to finish before making any critisizms, good or bad. Fan's of prog metal, heavy metal and harder edged prog will rejoice with the latest Frameshift release. I can't wait for the next one!

Review on Revelationz

The Musicianship of Henning Pauly us way up there, along with composers such as Arjen Anthony Lucassen and Nikolo Kotzev, and he proved so with his first Frameshift project (as well as his solo material).

The first Frameshift project titled Unweaving the Rainbow (which featured James Labrie) dealt with biology being literally fucked by science and so on, bringing the whole genetic research controversy forward. But for An Absence of Empathy, the concept deals with another harsh reality, brutal violence, rape, murder, etc., off of which is explored by the album’s character, who enters this dark world inside his mind in the process of his curiosity, hence the words on the cover “Violence is the Last Refuge of the Incompetent,” for which the concept requires a harder driving and grittier album than the first.

And who better to add the rough personality to the record than Sebastian Bach, whose vocal ability is really shown way beyond his days in Skid Row where his powerful delivery is brought forth in full force; it really shows that Bach can sing this type of technical material extremely well and he is the perfect choice for this record.

The music comes complete with orchestrations, techno blips in the vein of Ozric Tentacles, and a lot of grinding heavy texturing from the axe attack; tracks such as the anthem of “Miseducation,” the despair ridden anger of “Outcast,” and the madness of “Human Grain” offer the records violent edge, encompassing the concept to a T.

Other highlights include “Just One,” which sounds like a long lost track from Dream Theater’s Awake; “I Killed You” with it’s smoother Spock’s Beard vibe (kind of a contrast to the title); and the balladry found in both “What Kind of Animal” and “In an Empty Room”, making for such an astonishing record that is almost scary, considering the concept encompasses more of a reality focus rather than a sci-fi theme.

The record really invokes the spirit of Six Degrees of Inner Turbulence (Dream Theater) and One (Neal Morse), with a little bit of Chroma Key/OSI experimentation present really putting diversity within the musical splendor and melodic insanity that really has Pauly and Bach (along with drummer Eddie Marvin) pushing the envelope for such notable ear candy. Henning Pauly is pure fucking genius, making Frameshift a force to be reckoned with.

Review on Koid9

The concept is as follows : A man is studying Human Violence under its different aspects : at school, in the streets, wars, rapes, etc. He tries to imagine this from two points of view : from the criminal's one and from the victim's one, so much that, in dream, he becomes alternatively both in the different situations he has studied… Obviously, with such a concept, it's easy to imagine some aggressive music and some vocals in the same vein, especially on the tracks where it's the criminal who's the main character. In the end, "An absence of Empathy" is relatively heavy (and it is due as well to the sound of the guitars, sometimes really heavy), quite homogenous and diverse at the same time, but also very melodic (most of the chorus/themes get carved in your mind easily), except a few rare extreme moments. Sebastian Bach is playing with different ranges. His clear range is low and warm, reminiscent of the best David Coverdale. Our guy is really as good singer when he doesn't rip his throat, which he does from time to time, on most of the tracks, but it's OK when those vocals are wrapped into some background vocals (he recorded some multiple parts) and some elaborated arrangements. As regards this, keyboards, (piano, organ, synths) are still an essential part of this album. A little bit like with Ayreon, one has to get immersed in the atmosphere of the concept… and it's a dark one. But the music, very varied, is not gloomy. One can find there some characteristic elements from the two Chain albums and from the first Frameshift album : a rather unique progmetal style, where are showing some influences coming from American AOR rock, Dream Theater, but also from classical music, ambient and electro ! Incoherent ? No, actually, it is in the arrangements themselves that Pauly is achieving an astounding effort of imagination. Structures are sometimes rather complex but the building of the tracks is precise . His synthesizers orchestrations, his frequent electronic loops, mixed with various guitars and other keyboards give a very special colour to this music. The rhythm section (Pauly plus Eddie Marvin on drums) is excellent. As a treat, he delivers some very melodic guitar solos here and there. And he is much more talented than he says himself, as regards this !

The album is very long (74 minutes), featuring 10 tracks from 4 to 6-minute-long, plus two others which are almost 10-mn-long, one of which being the epic "Blade", with a celtic intro and its big choir singing a war hymn backed by a kind of Wagnerian orchestration ! Nonetheless, "An absence of empathy" contains two superb ballads, "In a empty room" (a pity there are a few screams in the background near the end) and the long and final "What kind of animal", based mainly on electric piano and synths.

Here's a unusual album, whose listening can be trying but that is also particularly well crafted and original, really progressive, which deserves that we give it some time to appreciate it.

Review 3 on

I too really loved the "Unweaving The Rainbow". It was very original sounding. On first listen of the new CD I was pretty impressed by the first few tracks, but then it seemed to lose some ground for me. It is ALOT heavier than UTR, which isn't exactly bad, as I really like some of the heavier stuff at times. I knew Sebastian Bach was the singer for a metal band (though I can't remember which one). The well-executed complex riffs on the first track (and some of the others) impressed me, but it wasn't quite enough to carry through the whole CD. Sebastian's vocals really sound very good, but after a while they tend to lose something in the whole of the CD. Not sure exactly how to put my finger on it, but this CD does not suck, it is just very different from the last one. The songwriting is interesting, though a whole CD about violence can be a bit overbarring to a non-violent soul. I don't mind trying to understand the psychology, but I tend to be more overwhelmed when I can be more personally affected by the music.

Review 4 on

'An Absence of Empathy' is amazing. It is rich with variation and different emotions. The only thing that bothers me are the tracks: 6)'Push the Button', 7)'In An Empty Room' and 12)'What Kind of Animal'. 'Push the button' aren't exactly bad, but it doesn't grab me enough like most of the other tracks. 'In An Empty Room' and 'What Kind of Animal' aren't exactly bad either, but a little bit mediocre compare to the other tracks on the album. Exluding the tracks I just mentioned, I think it's definitely worth 5 stars, but in overall 4.5 stars. I have to give Sebastians song performance 5 stars. I think this album is better than the first Frameshift. Worth buying...

Review 5 on

Overall the musicianship on this album is very strong. Parts of this album will have you head-banging \m/ ,parts are so beautifully moving, and other parts are just neat. Top to bottom this album brings the goods. Sebastian Bach delivers an outstanding vocal performance (his best in years) that's full of emotion and beautifully conveys the intent of the music that was so wonderfully written by Henning Pauly and Matt Cash. Given Bach's tradition of rocky relationships with other artists, it's not surprising that this album is surrounded by controversy, but none of that deters from the fact this album is amazing. Techkid gave a very one-sided report of the situation. Anyone who has investigated both claims will have a very clear understanding of what went down and why. In any case, this album shreds. No prog, rock & roll, or metal collection is complete with out this CD.

Review 6 on

The combined efforts of Henning Pauly of PROGROCK, and vocalist Sebastian Bach of Skid Row fame and more recently, Broadway, have generated the recently released 'Absence of Empathy' CD. Centered around the thoughts of a man questioning his own vulnerability toward violence, this CD takes us on a journey to the darker side of mankind. Is violence ingrained in all of us? The perception is brought with full force through each song, which depicts a different aspect and view point of violence in society.

Musically, you don't need to be a fan of Progressive Rock to enjoy the experience of `Absence', since each piece is delivered according to the theme. Poignant at times, raw and disturbing at others, the music is arousing and complex, totally conceived by the talented if not gifted Henning Pauly, who plays all the instruments, except for the drums.

Vocally, you will be treated to soft whispers, distressful longings and agonizing vocalizations which depict the vastness of emotions offered in these songs. Skillfully delivered with raw, powerful expression, Sebastian Bach has reclaimed his status with unique style and a vocal range never before heard by this soloist. His gentle sensitivity in `In An Empty Room', and cunning sadism in `This is Gonna Hurt', make for superb listening. My particular favorite, `I Killed You', emerges with numerous emotions, ranging from `seeing red' to remorse, with a hint of paranoia.

Initially conceived by Shawn Gordon and others of Progrock, `An Absence of Empathy' is far from the usual fare. At times progressive, other times soulful, there appears to be a central line that runs through the entire CD, connecting it all together. If your looking for something different, I strongly recommend `An Absence of Empathy'.

Review on

"Unweaving The Rainbow" hieß das Debüt von FRAMESHIFT, auf dem niemand Geringeres als James La Brie (DREAM THEATER) die Vocals einsang. Und zwar deutlich variabler, als man es von seiner Stammband gewohnt war. Musikalisch ist FRAMESHIFT aber eindeutig das Baby von Henning Pauly, der alle Songs schreibt, Gitarre, Bass, Klavier, Banjo und zig andere Instrumente spielt und zudem das Album produziert, gemixt und gemastert hat. Und ja, ich sehe das Fragezeichen auf eurer Stirn, während ihr darüber grübelt, wer zur Hölle Henning Pauly ist.

Henning Pauly ist in Hirschhausen (ja, wirklich!) geboren, später in die USA gezogen, um in Boston 1997 am Berklee College of Music zu studieren, welches er drei Jahre später summa cum laude abschloss. Nur, um dann nach L. A. zu ziehen, ein Album zu schreiben, aufzunehmen, einem Label zu schicken und angeboten zu bekommen, dieses von James La Brie einsingen zu lassen. Klingt märchenhaft? Ja, allerdings. Aber so soll es sich zugetragen haben. So. Nachdem wir das Fragezeichen von der Stirn gewischt haben, können wir uns langsam auf "An Absence Of Empathy" konzentrieren.

Auf "An Absence Of Empathy" geht es um einen Menschen, der versucht zu ergründen, warum die Welt voller Gewalt ist und ob auch er entsprechendes Gewaltpotenzial besitzt. Dabei erlebt er in den zwölf Songs verschiedene Formen von Gewalt. Physische und psychische Gewalt, vorsätzliche und impulsive Gewalt, Krieg, Vergewaltigung und Mord.

Natürlich brauchte Henning Pauly auch für "An Absence Of Empathy" eine passende Stimme für diese Story. Jemanden, der von gefühlvollem Gesang bis zu aggressivem Metalshouting alles drauf hat. Und diesen fand er in Sebastian Bach (SKID ROW).

Eine bessere Wahl hätte Henning Pauly nicht treffen können. Sebastian Bach schafft es, den verschiedenen Charaktere Leben und Emotionen einzuhauchen und singt viel besser, als er es auf den diversen SKID-ROW-Alben je getan hat. Er leidet, er ist verzweifelt, aggressiv, verbittert und wütend und schafft es gleichzeitig auch immer, ein Licht am Ende des Tunnels aufscheinen zu lassen. Hoffnung, die beim letzten Track 'What Kind Of Animal' voll zur Geltung kommt.

Dass "An Absence Of Empathy" ein grandioses Album geworden ist, liegt aber eben nur zum Teil am grandiosen Gesang von Sebastian Bach. In erster Linie überzeugt das Album mit abwechslungsreichen, vielschichtigen, mal progressiven, mal geradlinigen Metalsongs.

Ich erspare es mir jetzt, auf jede Nummer einzeln einzugehen, denn auf "An Absence Of Empathy" gibt es in meinen Ohren keine Schwachpunkte. Doch möchte ich zwei Songs besonders hervorheben.

'I Killed You' steigert sich über halbakustische Strophen mit ziemlich eingängigem Refrain zu einem fulminanten, mehrstimmigen Kanon, der von einer gekreischten, ziemlich modernen Strophe unterbrochen und von einem grandiosen Gitarrensolo beendet wird. Superb.

Absoluter Höhepunkt ist aber 'Blade'. Ein epischer Metalhammer, der nach orchestralem Start und brillanten, aggressiven Strophen in einen bombastischen Gänsehautrefrain mündet. Perfekt.

Egal, ob ihr sonst auf DREAM THEATER, EVERGREY, PORCUPINE TREE oder SPOCK'S BEARD steht, ich muss jedem, ich meine wirklich jedem Fan von progressiven Metalalben "An Absence Of Empathy" ans Herz zu legen. FRAMESHIFT haben hier ein ganz dickes Ausrufezeichen gesetzt. Ich bin entzückt.

Anspieltipps: Miseducation, I Killed You, This Is Gonna Hurt, Blade, How Long Can I Resist

Review on Bright Eyes

Auf dem ersten FRAMESHIFT-Album „Unweaving The Rainbow”, das vor rund zwei Jahren veröffentlicht wurde, stand ein Mann namens James LaBrie am Mikro. Das Album war ein grandioser Ausdruck der musikalischen Vorstellungen von FRAMESHIFT-Mastermind und Multiinstrumentalist Henning Pauly. Für seinen zweiten FRAMESHIFT-Streich sicherte sich Henning nun den Skid Row-Sänger Sebastian Bach für den Posten am Mikro. Die Gästeliste für das neueste Werk liest sich ebenfalls wie ein „Who Is Who“ der Rockszene, standen doch mit James LaBrie (Dream Theater), Jody Ashworth (Trans-Siberian Orchestra)und Michael Sadler (Saga) echte Könner ihres Faches Gewehr bei Fuß. Das musikalische Ergebnis „Absence Of Empathy“ kann sich natürlich wieder hören lassen, benötigt aber genau wie sein Vorgänger einige Runden, um sich richtig zu entfalten. Als besonders positiv fällt die gesangliche Leistung von Sebastian Bach auf. Wenn man sich den Song „Just One More“ anhört, dann schreit sich der gute Mr. Bach wie zu besten Skid Row-Zeiten in Rage. Irgendwie kann man schwer einige einzelne Songs aus dem Gesamtwerk hervorheben, denn jeder Song hat seine eigenen Höhepunkte. Trotzdem gehört „Killed You“ zu den absoluten Anspieltipps und sei für alle Rockfans wärmstens empfohlen. Die coolen Chorpassagen und die musikalische Abwechslung innerhalb dieses einen Songs sind alleine eine Welt für sich. Henning Pauly, der als musikalisches Genie bezeichnet werden kann und der ja auch mit seinem Chain Projekt eine superbe Band am Start hat, zeigt mit dem zweiten FRAMESHIFT-Album erneut ein glückliches Händchen und sicheres Gespür für wunderschöne Melodien. An den Drums sitzt übrigens ein gewisser Eddie Martin, der ebenfalls zur obersten Liga gezählt werden darf. Lasst „Absence Of Empathy“ einige Male in eurem CD-Player kreisen und ihr werdet mir angesichts der kompositorischen Klasse dieses Albums zustimmen. Bei ist dieses vorzügliche Scheibchen zu beziehen.

Review on Wavegothic

Als Skid-Row-Sänger machte sich Sebastian Bach einen Namen, dann war er lange Zeit hauptsächlich als selbstverliebter Musical-Rockstar bekannt. Jetzt gibt es auch mal wieder ein aktuelles Lebenszeichen aus den härteren Gefilden. Während „Unweaving The Rainbow“ noch von James LaBrie (Dream Theater) eingeträllert wurde, borgt Herr Bach nun dem zweiten FRAMESHIFT-Album sein Goldkehlchen. Im instrumentalen Bereich hat dagegen wieder Henning Pauly alle Fäden in der Hand behalten, mit Ausnahme der Trommelstöcke. Bei Mr. Pauly schlägt sich die musikalische Versiertheit sogar in einem Abschluss an einer renommierten Musikschule nieder. Vielleicht erklärt selbiger ja den etwas überkandidelten Melodic-Prog-Rock, den der Wahlamerikaner hier verzapft hat.

Angelehnt an Konzept-Referenzwerke wie Spock’s Beards „Snow“ macht er vieles richtig. Auf Sologewichse wird verzichtet, stattdessen geht es songdienlich zur Sache. Hardrockriffs, einprägsame Melodien, Zuckerrefrains und nachvollziehbare Strukturen, teilweise sogar etwas Pop trifft man in diesem Genre sonst nicht unbedingt im Übermaß an. Auch ein Track wie ’Blade’, der nicht nur durch den bombastischen Chor die Dramatik eines epischen Hollywood-Blockbuster versprüht, will in dieser Form erstmal auf CD gebracht sein. Doch was hier hervorragend mit den Texten harmoniert (es geht um den altertümlichen, heroischen Kampf), beißt sich ansonsten mehr als einmal mit dem lyrischen Hintergrund. Überwiegend fröhlich wirkendes, musicalartig inszeniertes Liedgut passt nicht ganz zu einem Mann, der sich intensiv mit Gewalt beschäftigt. Theatralischen Gesangslinien und der viele Pathos verleihen „An Absence Of Empathy“ eine kitschige Wirkung, die das Album unnötig abschwächt.

Auch seltsam, dass sich Henning Pauly überwiegend Mitteln bedient, die so schon in den 80ern Verwendung fanden, wo er doch gerne in Interviews Kreativität in Verbindung mit Modernität fordert. Von einem Mann mit diesem musikalischen Hintergrund, hätte man da doch einen winzigen Deut mehr erwartet.

Review on

Хороший альбом. Вот такой вывод сделал я после первого прослушивания. И только непосредственно перед написанием данного сочинения задумался над вопросом: “А чё тут, собственно, выдающегося?”. Да ничего, по большому счету. Почти весь материал строится на заимствованиях различных видов прогрессивных средств и общего саунда некоторых композиций у именитых классиков арт-прог стиля.

Первый альбом я не слышал, но знаю, что там на вокале был ЛяБри, которого здесь уже нет... И СЛАВА БОГУ! А вместо него здесь Бах, Себастьян Бах (ex-Skid Row) – нормальный вокалист... не лучший, но нормальный (лучше ЛяБри сто пудов – задел, наверно, фанатов театра).

Подробнее о заимствованиях.

На протяжении всего альбома нас сопровождают различные радио помехи (шипение, скрежет, скрипы итд), служащие чаще всего либо альтернативой клавиш (некоторые из этих звуков клавишами, скорее всего, и производятся), либо частично берут на себя обязанности ритм-секции (что уже не ново). Во время прослушивания меня неслабо глючило по теме дежа-вю: ‘Блин, Dream theater! Не, Threshold! Опа, Savatage! Ни фига - все сразу!’ итд итп. Пара моментов напомнила наш родной Парк Горького времен Stare/Protivofazza. Однако все это можно рассматривать не только как недостаток, но и как неслабый плюс, тк на выходе мы имеем интересный, абсолютно не скучный (74 минуты на одном дыхании), хитовый (в хорошем смысле), неслащавый, преимущественно средне темповый диск, замешанный на идеях классиков жанра.

Лучшие треки:
04 - I killed you
09 - Blade
11 - When I look into my eyes

Review on Musikkavisen

Frameshift består altså hovedsaklig av nevnte Henning Pauly (også i bandet Chain). Han spiller alle instrumentene på skiva, med unntak av trommene. Her har han hentet inn hjelp fra sin bror, Eddie Marvin. Men så var det det vokale da, og det er her det hele blir interessant. På Frameshifts første skive var det ingen ringere enn Dream Theaters James LaBrie som lånte ut sine piper. Denne gangen er det ex-Skid Rows Sebastian Bach som tar seg av de vokale innslagene. Hva slags musikk er det Frameshift leverer da, med 2 så ulike vokalister i "stallen"? Vel, bruken av James LaBrie på 'Unweaving The Rainbow' (debutskiva) gir et godt bilde av hvor landet ligger. Her snakker vi altså om moderne progressiv metal. Men jeg syns ikke det er en helt fullgod beskrivelse. Nei, musikken er mere nyansert enn som så, og til tider er det strengt tatt ikke metal i det hele tatt. Presseskrivet sier at Henning selv tar mål av seg å skape en slags blanding av heavy metal og filmmusikk. Dermed blir nok dette en mer riktig beskrivelse av Frameshift's musikalse landskap. Og det er også her Sebastian Bach kommer inn i bildet. Han er en velkjent, og kompetent, heavy metal vokalist, så den delen er grei. Men etter at han sluttet/fikk sparken i Skid Row har han medvirket i flere Broadway oppsetninger, bl.a. 'Jesus Christ Superstar', 'Jekyll & Hyde' og 'The Rocky Horror Picture Show'. Så her kommer altså den teatralske delen som trengs for å skape filmmusikklignende heavy metal med vokal. 'An Absence Of Empathy' er et slagt konseptalbum, som omhandler menneskets voldelige sider. Her må dermed Sebastian skape forskjellige karakterer til de forskjellige låtene.

For meg blir resultatet sånn litt midt på treet. Det hele er fremført veldig bra, både musikalsk og vokalt. Men det mangler litt her og der på å levere noe helstøpt. Mange av låtene bærer bud om noe stort, men ender opp i musikalske omveier, for så å rote seg bort. Det er nesten umulig å opprettholde interessen gjennom alle 12 låtene. Jeg syns også at vi har hørt Sebastian synge mye bedre før, selvom han på enkelte låter leverer et meget bra innrykk. Forvent ikke noe i nærheten av Skid Row. Men er du på jakt etter musikk sånn litt utenfor de opptrådde stier, så kan kanskje 'An Absence Of Empathy' gjøre susen.

Review on Burn Your Ears

Die Progmetaller Framshift haben sich, nachdem Dream Theatre Sänger James LaBrie sie bei ihrem ersten Album “Unweaving The Rainbow“ unterstützte, die Dienste von Ex-Skid Row Sänger und Musicaldarsteller Sebastian Bach gesichert. Dabei herausgekommen ist ein sehr variables Album, in dem es um die Gewalt in menschlichen Gesellschaften geht.

Zunächst wird überrascht, wer typische Skid Row Vocals erwartet hat, denn Sebastian Bach beweist, dass er mehr als nur den klassischen Hard Rock Stil liefern kann. Ebenso, wie das Album an sich dien unterschiedlichsten Stile und Temperamente anschneidet, zeigt sich Bach variabel und songdienlich.

Bei der Instrumentalfraktion gibt es ebenfalls nichts zu meckern. Egal ob bei teilweise halsbrecherischen Passagen wie im Opener Human Grain oder bei den teilweise an Queensryche erinnernden Groovemonstern wie Miseducation, hier werden keine Gefangenen gemacht. Überhaupt könnte man Queensryche bei diesem Album recht gut als Vergleich heranziehen und sollten die Herren um Geoff Tate an der Mammutaufgabe „Operation Mindcrime“ scheitern, dürfte dieses Album zumindest ein passendes Trostpflaster darstelle.

Aber natürlich darf Sebastian Bach auch sein alten Klientel bedienen. Push The Button ist ein lupenreiner Hard Rock Kracher, der jeden Skid Row Fan die Freudentränen in die Augen treiben sollte. Und wenn man sich mit voluminösen Chören bei Blade sogar passagenweise in True- und Powermetalgefilde vorwagt ist klar, dass alle stilistischen Beschränkungen hier keine Wirkung haben.

Frameshift Bandchef Henning Pauly ist mit An Absence Of Empathy ein Volltreffer geglückt. Ihm gelingt das Kunststück, komplexe und anspruchsvolle Stücke zu schreiben, die trotzdem so eingängig sind, dass sie nach dem ersten Durchlauf das Ohr ohne weiteres nicht verlassen. Reinhören ist Pflicht!

Review on Metallized

Secondo “muscoloso” capitolo per il progetto Frameshift di Henning Pauly, chitarrista, compositore, e polistrumentista; in questa seconda release il buon Henning sostituisce alla voce James LaBrie dei Dream Theater con l’ex Skid Row Sebastian Bach, e conferma alla batteria il fratello Eddie Marvin. Il risultato è un prodotto molto eterogeneo, ben radicato nel prog più ‘Aeyronautico’, con bei suoni, atmosfere a volte cibernetiche, spesso guidate da un riffing convincente e mai banale. Di certo un secondo capitolo più roccioso del primo, la voce di Sebastian sembra fatta apposta per colorare di mille sfumature questo capitolo del progetto Frameshift.
La storia si dipana attraverso le vicende di un uomo che sperimenterà sulla sua pelle diverse forme di violenza: il concept centrale del Cd è proprio come possano in ogni uomo svilupparsi sentimenti a volte talmente crudeli e violenti da non poter essere controllati. 12 saranno i capitoli di questa nuova storia, che molto dovrà alla voce del grande Sebastian Bach, ancora una volta autore di una prova su altissimi livelli; d’altronde, scritturare un singer di questo livello è una sicurezza! Le linee vocali, peraltro, non sono mai banali, e viaggiano bene negli episodi più tirati (l’opener “Human Grain”, “Just one more time”, “I killed you” tra le altre), dove Seb tira fuori acuti cristallini e voci urlate e disperate con la classe che gli compete. Un lavoro mai disarmonico e mai slegato dal bel concept che sottende l’intera opera: anche nelle scene più delicate, come “In an empty room” o la conclusiva “What kind of animal” il sound rimane convincente, così come la prova di tutti e tre gli interpreti.

“An Absence of Empathy”, in definitiva, è una prova di stile sicuramente ben riuscita. Dietro l’angolo echi di Pain of Salvation, l’Ayreon di “The Human Equation”, e una voce riconoscibilissima come quella di Sebastian Bach rendono il secondo capitolo di Frameshift un disco di sicura presa per tutti i prog metallers.

Non scenderà giù al primo ascolto, di certo è un lavoro che necessita di tempo per ‘sedimentare’ ed esprimere il suo bouquet completo; ma ancora una volta il buon Henning Pauly e soci hanno confezionato un prodotto ben suonato, con una storia interessante. Molto piacevole.

Review on CD Starts

Puh, schwere Kost! Die Prog-Rock-Kapelle Frameshift legt einen konzeptionellen Brocken für alle Freunde von Spock’s Beard und Co. vor. Dabei stammt das ursprüngliche Konzept des Albums von Plattenfirmenchef Shawn Gordon (Progrock Records). Dieser hatte vor vielen Jahren die Idee von einem Mann, der verschiedene Formen der körperlichen Gewalt erlebt – und zwar aus der Sicht von Täter und Opfer. Diesen Plan griff er nun wieder auf und entwickelte daraus mit dem deutschstämmigen Multiinstrumentalisten Hennig Pauly (Gitarre, Bass, Banjo, Piano, Wurlitzer, Synthesizer, Percussion) die Storyline für das zweite Frameshift-Album „An Absence Of Empathy“.

Als Co-Songwriter wurden Matt Cash (Chain, Crash Down) sowie Adam Evers und als Sänger keine Geringerer als Ex-„Skid Row“-Frontmann Sebastian Bach verpflichtet. Der ehemalige Skandalsänger der Hardrock-Formation Skid Row verdingt sich mittlerweile als Broadway-Star und hatte bisher Hauptrollen in „Jesus Christ Superstar“, „Jekyll and Hyde“ und der „Rocky Horror Picture Show“. Eigentlicher Kopf und Mastermind hinter Frameshift ist aber Hennig Pauly. Dieser zog im Alter von 21 Jahren von Deutschland nach Boston, Massachusettes. Das war 1997. Er studierte am Berklee College of Music, das er drei Jahre später mit Summa cum Laude verließ. Neben dem Frameshift Vorstand ist Pauly auch noch Bandchef von Chain, die bisher zwei Alben herausbrachten, und als Solokünstler unterwegs, als dieser er auch schon drei Werke auf den Markt brachte.

Nach „Unweaving The Rainbow“ (2004) ist „An Absence Of Empathy“ nun das zweite Album der Formation Frameshift. Dabei ließ es sich Hennig Pauly nicht nehmen, sämtliche Instrumente außer dem Schlagzeug, das von Eddie Marvin bedient wurde, allein einzuspielen. Dabei geht der arbeitswütige Bursche erstaunlich druckvoll zu Werke. Die befürchtete verkopfte Frickelorgie eines musikalischen Genies, das sich egoistisch bis zum Wahnsinn durch ein Dutzend Tracks „progt“, bleibt zum Glück aus. Zudem ist die Produktion für ein kleines Label wie Progrock Records erstaunlich klar und mit jeder Menge Dampf ausgestattet. Also durchaus gute Vorzeichen für ein gelungenes Prog-Rock-Werk.

Nach einem knackigen 3-Song-Auftakt mit gut 15-Minuten Hardrock, folgt mit „I killed you“ der erste Höhepunkt des Albums. Die neunminütige Halbballade entpuppt sich als hitverdächtige „Dream Theater“-Anlehnung mit groovigen Orgel-Sounds und feinen Melodiebögen. Leider geht Pauly danach etwas die Luft aus. Er verzettelt sich im Mittelteil mit beliebig wirkenden Stilelementen, die man so auf jeder Prog-Rock-Scheibe findet. Darunter fällt dann auch eine an sich ganz nette Pianoballade (inkl. bombastischem Gitarrensolo) wie „In an empty room“. Frei nach Klaus Lage: 1000 Mal gehört – und es hat nicht Zoom gemacht. Hennig Paulys wahre Berufung zeigt sich dagegen im Song „Blade“. Aufgebaut wie ein Soundtrack-Score, verbreitet der 9-Minüter die Dramatik einer John-Williams-Komposition. Eine Dramatik, die man bei „An Absence Of Empathy“ stellenweise vermisst.

Review on Proglands

Un album dont le concept est la violence, semble t'il 'inhérente' chez l'homme quoique a des degrés variables. Différent thèmes de violence comme le meurtre, le viol, la violence a l'école, la torture et la guerre sont exploités. Chacun en deux chansons et vue selon deux point de vue; celui qui fait l'acte et celui qui le subit par exemple. Une question hante le protagoniste de 'An Absence of Empathy', il se demande pourquoi on montre comment faire un meurtre à la télévision? pourquoi on ne montre que de la violence à la télévison? Ses recherches académiques ne sont pas suffisantes, il devient alors violeur, tueur, soldat ou encore la mère qui a perdu son enfant tué. L'Album nous emmène donc dans le psyché de ceux qui acte ou subissent la violence. Il se fait évidamment une conclusion personelle à la fin de l'album, se demandant s'il y a d'autre chose en nous en dehors de toute cette violence que l'on se fait entre nous tous. En conclusion si tout les enfants grandissaient sans être abusés, avec une morale décente et de bonnes valeurs, et bien sûr dans l'amour, il y a de forte chance que leur choix lorsque qu'ils rencontreront la violence dans leurs vies sera de l'éviter. Voilà en gros le thème du Cd, que je trouve d'ailleur très intéressant, et oui, moi j'y crois, en deux ou trois génération il serait possible, en éduquant les enfants dans l'amour, la tolérance et la solidarité et en changeant le contenu de la télévision vers moins de violence, de changer de monde, de changer se que nous sommes présentement chacun en nous. Seulement et paradoxalement on utilise le heavy-rock ici sur ce concept, une musique elle-même violente et qui caractérise en quelque sorte ce côté humain violent. Enfin... un album plutôt peu rock-progressif, je dirais heavy-rock en gros et plus complexe, beaucoup plus de changement que le heavy-rock FM.

Review on Ragazzi

Starker Auftakt! Radiorauschen, Sendersuchen, ein ganz kurzer Ausschnitt aus Eagles' "Hotel California" und dann ein tiefer, dynamischer, rhythmischer Basston. Darauf bricht plötzlich die Band mit einem mordsmäßigen komplexen und irre schnellen Thema ein. Setzt aus, der rhythmische Basston bleibt, dann wieder die komplette Band, wieder nur der Bass. Bis das Thema neu beginnt und Sebastian Bach loslegt. Grandioser Einstieg in ein 12-Track-Album, das viele Höhepunkte und phantastische Musik bietet.

Frameshift ist das Baby von Henning Pauly, der 1997 21-jährig aus Deutschland in die USA ging, auf dem für seinen guten Ruf wohlbekannten Berklee College Of Music studierte und Summa Cum Laude abschloss. Das erste Frameshift Album war von James LaBries Gesang bestimmt, auch für das zweite Album hat Henning Pauly sich einen stimmgewaltigen und ausdrucksstarken Sänger organisiert. Skid Row Röhre Sebastian Bach macht aus "An Absence Of Empathy" mehr Metal, als die Musik eigentlich ist, und das tut den Songs gut. Meines Erachtens, Sorry Mr. LaBrie, bringt es der Mann mit dem geschichtsträchtigen Namen besser als sein Vorgänger. Während LaBrie eine hohe Stimme hat und in ruhigen Passagen mit dunklem Ton singt, sind die Stimmbänder von Sebastian Bach ständig auf Metal und Aggressivität eingestellt, dazu gibt es einen ordinären Schuss und proletarische Nonchalance, alles sehr gut durch starke Stimmführung abgefedert. Der Gesang bringt es! In einigen wenigen Parts klingt die Stimme leicht synthetisch, da ist zu hören, dass mit Software Fehler überarbeitet wurden oder mehr Dynamik in die Stimme gebracht wurde. Und weil ich gerade beim Gesang bin: die Gesangslinien, die Melodien und Refrains sind hervorragend, einfallsreich und kein Stück billig und schlicht, sondern - neben allem arrangementtechnischen Schnickschnack - gut geschrieben, sehr inspiriert.

Überhaupt hat Henning Pauly, das zeigt sich hier viel mehr als auf dem ersten Frameshift Album oder dem vorschnellen Soloritt "13 Days" (2004) eine hinreißende Handschrift, versteht es, vielschichtige und interessante Songs und mit filigranem Inhalt und vielen netten Details ausgefüllte Arrangements zu schreiben. Zudem ist sein handwerkliches Geschick an Gitarre, Bass, Banjo, Warr Gitarre, Piano, Hammond, Rhodes, Synthesizer und Perkussion beeindruckend. Kann der Mensch denn alles?

Dritter im Bunde ist Eddie Marvin, der mit druckvollem Schlagzeugspiel für das notwendig kraftvolle und dynamische Rhythmusrückrat sorgt.

Die Story der Platte und die Lyrics gehen aus dem Booklet hervor, als Titel hat Henning Pauly ein Wort von Isaac Asimov gewählt: "Gewalt ist die letzte Zuflucht der Inkompetenten".

Und richtig, Musik ist das Thema der CD. Die 12 Songs sind stilistisch nicht begrenzt, neben Prog Metal gibt es Prog Rock, Rock und hin und wieder etwas netten Pop. Die Vielzahl der Ideen ist nicht zu zählen, die Stücke sind zumeist sehr komplex, aber nicht unbedingt wie üblich im typischen Prog Metal, sondern mit eigenem Ausdruck. Sebastian Bach hat viel zu tun, Hennings Gitarrenspiel ist nicht weniger aktiv. Sehr schön sind die vielen Harmoniegesänge, die wie in "I Killed You" zu grandiosen Höhepunkten finden. Ebenso beeindruckend sind die rhythmischen Eskapaden, die so manchen Song aufbrechen, um extravagante Ideen einzubringen. Das kommt verdammt gut!

Das süßliche, aber zu ertragende Herz-Schmerz-Liedchen "What Kind Of Animal" am Ende der CD lass ich hier mal einfach außen vor.

Insgesamt lässt sich die Fülle der 12 Songs nicht auf einmal erfassen, von der CD hat man lange was, bis die vielen verschiedenen Ideen nicht mehr aus dem Kopf wollen! Mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit wird "An Absence Of Empathy" sich in der Gunst der Prog Freaks durchsetzen. Was diese 74 Minuten an Qualität und Variation bieten, ist ein glücklich machendes Hör-Fest.

Steigerungsrate zum 1. Album: 100%.

Review on Platomania

Henning Pauly is de man achter Frameshift. Hij hanteert een Ayreon-achtige benadering voor zijn albums door vrijwel alles zelf te doen, met het verschil dat hij zich per album beperkt tot één gastzanger. Nadat hij op zijn eerste album Unweaving The Rainbow gebruik maakte van de zangkwaliteiten van James LaBrie is het nu de beurt aan Sebastian Bach. En dan hebben we het niet over de opnieuw tot leven gewekte klassieke componist – zover is de wetenschap nog niet - maar de zanger van de in de eind jaren tachtig/begin jaren negentig redelijke bekende sleazerockband Skid Row die vooral met het album Slave To The Grind de nodige potten wist te breken. Een even verrassende als geslaagde keuze want zijn rauwe stem – die veel weg heeft van Vince Neil van Mötley Crüe - en de glamrock-melodieën geven de knap gecomponeerde progmetal een totaal eigen draai. Het werkt wonderwel en dat maakt van An Absence Of Empathy niet alleen een unieke luistersensatie maar tevens één van de beste albums sinds tijden in het genre.

Review on

Was kommt dabei raus, wenn sich zwei großartige Musiker, die sich in den letzten fünfzehn Jahren an weit mehr als zehn Alben beteiligten, dazu entschließen ein Konzeptwerk zu veröffentlichen? Da kann man, ohne überhaupt einen Ton der Platte gehört zu haben, sagen: Diese Veröffentlichung muss etwas ganz Großes geworden sein. Und das ist sie: Sebastian Bach und Henning Pauly (auf die bisherigen Tätigkeiten der zwei brauche ich wohl nicht weiter einzugehen) haben ganze Arbeit geleistet, so dass man das von menschlicher Gewalt jeglicher Art handelnde Werk, AN ABSENCE OF EMPATHY, mit Sicherheit zu den besten Alben, des harten Rock/Metal Sektors, der letzten fünf Jahre zählen darf.

Ich komme aus dem Staunen (fast) nicht mehr heraus. Es ist einfach genial wie Sänger Sebastian Bach und Multiinstrumentalist Henning Pauly (Gitarre, Bass, Piano, Synthesizer und und und) miteinander harmonieren. Der eine, Sebastian Bach, lieferte (wie eigentlich immer) eine weltklasse, nein das ist noch untertrieben, "göttliche" Gesangsleistung ab, die Seinesgleichen sucht. Zu jeder Zeit ist er Herr der Lage: Ob new-metallischer Rapgesang, grunzende Schreie à la Dani Filth, das berühmte Ripper/Halford’sche "Jaulen" oder gefühlvolles Singen (manchmal auch in Queen Manier mehrstimmig, nur hier von einer Person vorgetragen), er kann einfach alles. Das atemberaubende daran ist, dass er all diese Komponenten zum Teil in einem Lied unterbringt. Beispiel gefällig? Auf schnellstes Gerappe folgt ein gesanglich emotionaler Part der schlußendlich in hohem Geschrei endet.

Zu solch einer großartigen Gesangsleistung gehört auch eine ebenso geniale instrumentale Ausarbeitung. Das musikalische Spektrum von AN ABSENCE OF EMPATHY jedoch komplett zu beschreiben, ist schier unmöglich und ein Versuch alles zu erwähnen, würde hier mit Sicherheit den Rahmen sprengen. Aus diesem Grund erläutere ich den Sound des Albums anhand von wenigen, aber sehr aussagekräftigen Aspekten.

Frameshift, oder sagen wir besser Henning Pauly, setzt vor allem auf den laut/leise und hart/weich Kontrast. So beinhaltet die über 73 Minuten lange Scheibe neben thrashigen und speed metallischen auch ruhigere, leicht melancholische Parts. Dies bildet allerdings nur die musikalische Oberfläche von AN ABSENCE OF EMPATHY. Darunter geschieht einiges, zum Beispiel in Form von vielen ungewöhnlichen Breaks, Melodiewechsel, wie man sie vorher nur von Dream Theater kannte, orientalischen Klängen, Elektrospielereien oder eher untypischen Instrumenten (Banjos, etc.).

So kann man sich bei der Grundausrichtung der Platte vielleicht darauf festlegen, dass auf AN ABSENCE OF EMPATHY moderner Metal mit viel Drum Herum ausgeübt wird, doch dafür berücksichtigt der in Deutschland geborene Henning Pauly zu sehr ruhigere Momente (das ist nicht negativ gemeint!), die dem Ganzen noch das berühmte Tüpfelchen auf das "i" setzen. Bei Tracks, die von Piano und sanftem Gitarren- und Schlagzeugspiel begleitet werden, kann Sebastian Bach zeigen, dass er nicht nur ein sehr wandlungsfähiger Sänger ist, sondern auch einer, der im balladesken Bereich zu den allerbesten gezählt werden muss. Wenn ich schon dabei bin von den sinnlichen Phasen von AN ABSENCE OF EMPATHY zu schwärmen, dann darf ich nicht unter den Tisch fallen lassen, dass es richtige Balladen wie wir sie vom Hard Rock her kennen im Hause Frameshift nicht gibt. Einfach mal so fünf Minuten Akustikgitarre und fertig ist dem All-round Musiker Henning Pauly doch viel zu langweilig, weshalb ein eher mildes Stück zwischendurch von harten Nackenbrecherparts "aufgelockert" wird (so geschehen bei "I Killed You").

Gerade dieses sich Entfernen von typischen Songmustern zeichnet die Platte aus. Denn hier wird keine Spielart zu Tode gedudelt, nein hier werden klassischer Rock mit New Metal, Thrash Metal mit epischen, symphonischen Elementen oder eben balladeske Züge mit staccato artigem Riffing verknüpft. Der reinste Hörgenuss für Liebhaber jeglicher Rock und Metal Spielarten.

Einzelne Songs bei AN ABSENCE OF EMPATHY heraus zu picken, lohnt sich meines Erachtens nicht wirklich. Das Album MUSS man als Ganzes sehen. Hier werden keine charttauglichen Melodien geschrieben, sondern hiermit werden Leute angesprochen, die mit extrem experimenteller harter Metalmusik (Prog) mit klassischem Rockeinschlag etwas anfangen können.

Zur am Anfang meines Reviews kurz zusammengefassten Handlung, die von "Human Grain" eingeleitet und von "What Kind Of Animal" abgeschlossen wird (eine ausführliche Erläuterung der sich von Lied zu Lied ein wenig verändernden Story sei nicht Inhalt dieses Reviews), dieses Konzeptwerkes bietet sich noch die Entstehungsgeschichte an, die einige Jahre zurückgeht. Die Idee für das zweite Frameshift Album (auf dem ersten sang nur der Vollständigkeit halber ein gewisser James LaBrie) stammt nämlich vom Prog Rock Records Labelchef Shawn Gordon. Seine ehemalige Band Zicardian beschäftigte sich vor langer Zeit bereits mit der musikalischen Darstellung des Themas Gewalt. So griffen er und Frameshift Mastermind Henning Pauly diese Gedanken noch einmal auf und kreierten so AN ABSENCE OF EMPATHY. Dabei wurden die beiden von Matt Cash und Adam Evers unterstützt, die sich dann auch hauptsächlich an den Lyrics beteiligten.

Um endlich zum Ende zu kommen (ah, ich könnte noch mehrere Seiten über die Genialität dieses Albums schreiben): Bei AN ABSENCE OF EMPATHY stimmt einfach alles: zwölf spannende, extrem abwechslungsreiche Songs, vorgetragen von einem Sänger, dessen Leistung nicht von dieser Welt ist und verpackt in einem lyrischen Inhalt, von dem jeder von uns in irgendeiner Weise betroffen ist. In diesen verhältnismäßig wenigen Worten lässt sich das mit Abstand bisher beste Album des Jahres 2005 für ein Fazit zusammenfassen.

Leute, geht in den Plattenladen eueres Vertrauens und hört euch die gesamte Platte einmal an (kein Song-Zapping!) Diese Zeit muss sein, ihr werdet es nicht bereuen!

Review on Metalpit

Başımıza taş yağacak. Ben bir progressive rock albümü kritiği yazıyorum. Herkesten önce de Palefire'dan taş gelir herhalde bana. 'Bu cehaletinle ne haddine?' diyerek girişmesinden korkuyorum.

FRAMESHIFT gitarist Henning Pauly'nin kişisel projesi. Albümde tüm şarkıları yazmış ve davul hariç tüm enstrümanları da kendisi çalmış. Davulları da kardeşi Eddie Marvin çalmış. Pauly'nin şarkı yazma ve kompozisyon yeteneğine diyecek hiçbir sözüm yok. Ayrıca enstrümanlarda da şarkı yazarlığı kadar başarılı. ÖZellikle klavyelerde çıkardığı işi çok beğendim. Albümün bütün teknik işini de üstlenmiş. Bir nevi 'harika çocuk'.

FRAMESHIFT'in ilk albümünü dinlemedim. O yüzden bir karşılaştırma yapmam mümkün değil. Ama şunu söyleyeyim ki şiddet, tanıkları, failleri ve kurbanları ile ilgili bir albümde albüme o derinliği verecek en doğru kişilerden biri seçilmiş vokal olarak: Sebastian Bach. İlk albümde vokkaleri üstlenen James La Brie albüme bu farklılığı katamayabilirdi kanımca. Bach ise öyle bir iş çıkarmış ki, parmak ısırtıyor.İlk defa progressive bir yapımda yer alan Bach, Pauly'den sonra albümü sınırlar dışı yapan ikinci eleman. Son şarkı 'What Kind Of Animal' da bence hayatının performansını sergilemiş.

'An Absence of Empathy' konsept bir albüm. TV ve medyada gördüğü şiddet, cinayet ve ölüm haberlerini gördükçe 'Neden?', 'Nasıl?' gibi sorular aklına takılan kahramanımız uykusunda bir katili, kurbanı, askeri, kurban yakınını oynayıp bu sorulara kendi içinde cevap bulmaya çalışıyor. Kontrol, şiddet, acı, iç ses, emir-komuta zinciri... Şarkılar boyunca bu konular hakkında aklından geçenleri dinliyoruz. Bir şarkıda tanktan ateş açan askerken başka şarkıda kurbanına işkenceye hazırlanan katili oynuyor. Birkaç şarkı sonra da kurban olup kendini izliyor.

Konsept bir albüm olduğu için şu şarkı demek saçma geliyor aslında. Gene de duygusunu en iyi yansıtan şarkılar 'I Killed You', 'Push The Button', 'When I Look Into My Eyes' ve 'What Kind Of Animal' diyebilirim.

Bach sevenler kaçırmasın. Progressive etiketi de sizi korkutmasın. Su gibi akıp giden bir albüm.

Review on Arlequins

Seconda prova per il progetto Frameshift. Come nella precedente prova, Henning Pauly supervisiona il nuovo lavoro e produce un cd di alto livello qualitativo in termini di produzione e registrazione. Questa volta alla voce non troviamo James LaBrie, ma una antica conoscenza del mondo Heavy Metal, tal Sebastian Bach degli oramai separati Skid Row. Raccogliendo un po’ di informazioni sul sito internet della band, scopro che il sig. Bach dopo lo scioglimento degli Skid Row si è impegnato in diversi progetti tra cui anche la partecipazione a musical del calibro di Jesus Christ Superstar… e la cosa colpisce in maniera singolare, perché in “An absence of empathy” questa cosa la si sente. La musica proposta è molto vicina a quella del lavoro precedente, anche se una certa evoluzione è riscontrabile tra le 10 tracce del cd. I riferimenti musicali di Pauly sono sempre gli stessi, se non che noto un certo indurimento generale in alcune soluzioni. Sicuramente si può parlare a pieno diritto di Heavy Progressive in questo caso: non siamo di fronte alle solite fregature, ovvero cd di Heavy Metal suonati con l’aiuto di un tastierista e considerato il generale decadimento della scena, questa è una buona cosa.

All’interno di “An absence of empathy” trovate tutte le componenti di un grande lavoro e posso assicurarvi che vale la pena considerarne l’acquisto. La ricerca quasi maniacale di sonorità crude ma allo stesso tempo sinfoniche, la voce sempre molto elaborata (come nel precedente “Unweaving the rainbow”), le tastiere che rincorrono negli assoli una chitarra violenta e pungente, la base ritmica sempre martellante, sono gli elementi di richiamo di questo lavoro. Personalmente non ho mai amato la voce di Bach, ma in questo caso il suo contributo è da considerarsi assolutamente di prim’ordine. Buon ascolto.

Review on Passzio Music Club

A fiatal progresszív gitáros Henning Pauly Frameshift projectje mindig érdekes kiadványokat eredményez. Első lemeze, az UNWEAVING THE RAINBOW attól volt érdekes, hogy a Dream Theater énekese, James LaBrie énekelt rajta, most megjelent lemeze attól érdekes, hogy a korábban a Skidrow-ban glammelő, de a RUSH tribute-okon kiválóan proggoló Sebastian Bach hangja hallható rajta. Henning Pauly különben is nagyon aktív, mert az igazi bandájának, a CHAIN-nek is csak nemrég jelent meg a Chain.exe (RECONSTRUCT) című munkája, és mire a kezembe került a sólóban elkövetett 13 Days című munka, már ki is jött Frameshift friss, és sokkal érdekesebb An Absence of Empathy-ja. Néha követhetetlen ez a sok banda, szóló, project lemez már nekem is... Az viszont biztos, hogy a fiatal gitáros mostanában megjelent lemezei közül ez a legérdekesebb!

Egy koncept cuccról van szó, amiben Sebastian Bach, aki a Skid Row-ban még rock-tini-ideálként alakította image-ét, de mostanában a legfontosabb munkája között a Jekyll and Hyde - Broadway előadás főszerepe mellett egyre többször tűnik fel prog albumokon is. A lemez érdekessége még, hogy a dobot kivéve minden hangszeren (értsd: bassz, gitár, szintik, hammondok, stb) Henning Pauly játszik, és mindegyiken remekül. Dobosként szinte mindig Eddie Marvin a társa, és ismét remek történet és dalszöveg kerítődött Matt Cash és Adam Ever tollából a lemezhez.

Sebastian persze nem tud kibújni a bőréből, és sokszor inkább rockot énekel, mint progot, de ettől igazán érdekes ez a lemez. Jól esik a bonyolult zenéhez az egyszerűbb, szinte glammer stílusú ének, amit már a Skidrow-ban is remekül lehetett vele énekelni, az itt is majdnem tökéletesen ül. A jellegzetes Bach énekkel, főleg glam stílusban elküvetve létrehozott második Frameshift lemezen Henning Pauly remek dalokat írt. Bár Sebastian már nincs a rock fősodrában, de csak felkapja valaki a fejét erre a konstellációra...

A Humain grain, Part I : An Absence of Empathy nyitja a lemezet keményebb gitáralapokkal és sok elektronikus zajjal. A dal végkifejlete igazán érdekes, amiben Seb eljut a tőle elvárt acsarkodó énekig.

A Just one More-ban indul el igazán a történet, ami itt egy bomlott elmélyű tömeggyilkos magában folytatott beszélgetéseként zajlik. Pauly talán pályafutásának legjobb riffjét írta bele, és a ritmus is meghökkentően sokrétű.

A Miseducation egy rockosabb nóta. Tanári erőszakról szól, és nagyívű kórusok vannak benne. (Végreb üvöltheti Seb, hogy "Problem Child"!) A legérdekesebb oldala ismét a váltakozó ütemben rejlik. Kemény, és sokszínű gitár alapokkal van tele a főleg középtempós dal.

A I Killed you ismét a tömeggyilkos körül mozog. Igazi Seb féle belassított, érzelmes ének van benne, amit a zene is SkidRow-san követ. Sok hangot használ, ezzel is kiemelve, hogy több szereplő hangján szólal meg. Zenelileg pedig a középtempósabb alapok és a hammond ragadott meg leginkább!

A This is Gonna Hurt templomi kórussal indul, amit elektronikus, techno alappal szétcincált gitár szakít el. Érezni az énektémákban ahogy fokozódik az őrület, és a visszafogott, kemény gitáralap is alátámasztja rendesen ezt az érzést.

Nekem a nagz kedvencem a Push the Button, ami leginkább a korszerű háborúról szól. Seb katolikus papként énekel, tele ugrásokkal, és nekem végig a SkidRow zenéje jutott az egészről az eszembe, (a beüvöltött vokálokkal, hangzással, stb.) csak ez sokkal progresszívebb, mit amit régen kihotak.

Zongora nyitja az In an Empty Room-ot, ami címet totálisan szétkoptattak mára. Érzelmes darabról van szó, totálisan Seb hangjára kiélezve, amiben lubickol is rendesen a megöregedett tinisztár.

Ismét rockosabb gitárral nyit az Outcast, ami egy hammondos darab. Ismét az sikolák és az erőszak kapcsolata jelenik meg a szövegben. Nekem ez a leggyengébb darabja a lemeznek, mert kissé jellegtelen, és túl populáris.

A Blade sampleres-dobos indulása, és mélyre hangolt nyitánya viszont nagyon kellemes. A szimfónikus-kelta-szerű indulás után sokáig tart ez a komor hangulatú muzsika, amit kőkemény riffekel operál szét Pauly. Néha csodálatos ének dallamok is meg tudnak születni... Most kapunk belőle néhányat! Rendkívüli darabról van szó!

A How long can I resist egy nemi erőszaktevő agyában turkáló darab. Progresszív, lassabb de kemény alapok, kiállások, narrációs énektmák közé rejtett hammondos dallamos-refrén. Jó dal!

Ismét a techno szerű elektronikával kisérletezik a When I look into my Eyes, amiben a kemény gitárok hozzák a rockot. Ravasz dal, nagyon különleges lelkiállapotokat kísér szövegileg. Az ének mintha egy másik világból szólna!

Zárásként a Human Grain, Part II : What kind of Animal érkezik, amiben Seb bebizonyítja, hogy magas-érzelmes-soulos hangja is kiváló! Szinte gyönyörű, ahogy énekel. Tele érzelemmel, energiával. Remek végkifejlet, remek szöveg! Remek koncepció!

Összefoglalva: Érdekesebb kisérlet ez az album, mint az előző Frameshift volt. Sebastian Bach remekül énekli, bár nekem kétséges volt az elején, hogy megbírkózik ezzel a nagy feladattal. De a hangja jobb, mint bármikor volt! Kifejező, sokrétű, nagyon komoly - ha kell. 10 / 8 - akinek az első tetszett, az kizárt, hogy csalódna! De a SkidRow rajongóknak is érdekes lehet!

Review on United Pixel

Dem vielbeachteten Debüt "Unweaving The Rainbow", mit DREAM THEATER-Vokalist James LaBrie am Mikro, folgt nun ein würdiges Zweitlingswerk. Diesmal konnte FRAMESHIFT-Kopf Henning Pauly keinen Geringeren als Ex-SKID ROW-Frontröhre Sebastian Bach verpflichten. Multi-Instumentalist Pauly, der bis auf die Drums, alle Instrumente selbst einspielte, ist außerdem für sämtliche Kompositionen und Arrangements auf "An Absence Of Empathy" zuständig. Am Schlagzeug wurde er von seinem Bruder Eddie Marvin unterstützt. Und das Ergebnis kann sich wahrlich sehen oder besser gesagt hören lassen.

Die Story handelt von der menschlichen Gewalt. Warum sie in uns ist und weshalb sie immer wieder ausbricht. Nach den ersten Durchläufen möchte das Konzept-Album nicht so recht gefallen. Der Mix aus zahllosen Genres und modernen Einflüssen macht es dem Hörer nicht einfach einen Anfang zu finden. Doch ist diese Hürde erst einmal überwunden, fällt es wirklich schwer die CD aus dem Player zu holen.

Sebastian Bach, der auch bei einigen Musicals die Hauptrolle spielt, ist stimmgewaltig wie eh und je. Doch es sind auch völlig neue Facetten in seinem Gesang zu erkennen. Seine Stimme passt einfach ausgezeichnet zu den teilweise sehr experimentellen Prog-Songs, die wesentlicher aggressiver als auf dem Vorgänger ausfallen. Aber auch ruhige Stücke sind auf der Platte zu finden.

Fazit: "An Absence Of Empathy" ist ein wirklich progressives und abwechslungsreiches Album, zu dem man nicht direkt Zugang findet, aber wenn dieser einmal gefunden ist, dann mutiert die Scheibe zu einem echten Dauerbrenner!

Review on Hard Rock Magazine

Egyszer volt, hol nem volt..egy lánc. Lánc…lánc Eszterlánc…azaz Chain nevű csapat, akik 1994-ben alakultak Amerikában. Progressive metalt szerettek volna játszani, de nem igazán történt 2002-ig semmi, amikor a gitáros emberke kihúzta egy szép napon az asztalfiókot és kezébe akadt egy kazetta. Elmerengett a régi szép időkön és arra gondolt mennyi munkája van ebben az anyagban, ami 8 évig porosodott ott a fiókban. Innen indult útjára újra ez az ember akit Henning Pauly-nak hívnak. Mivel a régi csapatot nem tudta újra összerántani, elhatározta, hogy egyedül fogja meghódítani a világot, illetve megpróbál majd a rockzenében már valamit letett embereket maga mellé állítani és elérni a várva várt nagy sikert. Első próbálkozása egy meglehetősen fura album lett, és nem kisebb énekest szerzett meg az ügynek, mint a Dream Theater torkát, James LaBrie-t. Erről a lemezről (Unweaving The Rainbow) már korábban írtam itt az oldalon a lemezkritikák között. Második nekifutásra pedig újra egy régi nagy torok állt a mikrofonhoz, akinek talán jól is jött ez a kis munka, mert mostanában nincs agyonfoglalkoztatva. Ő Sebastian Bach a Skid Row-ból. Az első koronghoz képest Bach jövetelével a zene is változott. Akkor egy proglemez készült James-el, ami elég vegyes érzelmeket hozott ki belőlem, a mai napig nem tudom hova tenni azt az anyagot.

A második nekifutásra irányt váltott Henning és lazított a sokak számára emészthetetlen progresszív témákon. Megcélozta a kőkemény rockot, a stílus egyik nagy énekesével, akire még emlékeznek az emberek, de mégsem kér sztárgázsit arra, hogy felénekelje a lemezt. Szerintem hatalmas ötlet!

Human Grain:Behangolódik a HARD ROCK rádió, és az első dalban némi bizonytalan bugyborékolás közepette neki is ugranak a srácok a torkunknak. Érezni a jókedvet, a feelinget, egy átlagos rock nótánál csak leheletnyivel komplexebb a dal, az elektromos effektek tömkelegével birkóznak a zenésznek néha, Bach üvölt és rögtön megadja az ambivalens érzést az anyaghoz, egy alapvetően rock torok énekli, üvölti a sorokat, ami alatt hullámzik a progresszív kemény zene. [8/10]

Just One More:Tetszik a billentyű játék és a Skid Row időket idéző refrén sorok, nagyszerű kompozíció. Érdekes nagyon ahogy Bach birkózik Henningel, előbbi szeretne Skid Row-t énekelni, utóbbi pedig progresszív muzsikát játszani. Nem, nincs ebben ellentét, zseniális ez a Henning Pauly ügyesen összeragasztotta ezt a két dolgot. Kicsit sok a refrénből a végére, de megmondom őszintén jó hallgatni most ez az énekest 2005-ben. [8/10]

Miseduction:Borzasztó kemény hard rock nóta indul útjának, mintha a 2005-ös reunion Skid Row lemezt hallgatnám. Dallamos, hangsúlyos refrénekkel, amolyan Youth Gone Wild-os. A dal nagyszerű csak sok ebből is a majdnem 6 perc, ahhoz kevés az ötlet benne. Egy nagyszerű szóló viszont került a közepére, és egy szimfonikus betét (TSO) amitől a dal végéig nem is szabadulnak meg. [10/10]

I Killed You: Ehhez a dalhoz én Alice Coopert hívtam volna, de hát ez nem a Probot project most. Itt először felüti a fejét egy kis Hammondozás itt-ott. Kellemes lassú tempójú dal, mely főleg a szövegre és az énektémákra van kihegyezve. Több hang szól sokszor a lágytól a károgásig minden hangszín előbukkan. A dal felénél kezdtem megőrülni ettől, kicsit már már az elmegyógyintézetben éreztem magam. [8/10]

This Is Gonna Hurt: Kicsit nu-metal feeling öleli körül a dalt, nekem kifejezetten nem jött, mivel nem áll össze az egész. Bach énekel, zene kevés van, inkább elektromos effektek/samplerek és egy halk zongora a háttérben. [3/10]

Push The Button: Úgy látszik az előző dalnál volt a fordulópont, mert eddig egy rockos proglemezt hallottam, aztán már a Gonna Hurt-ben is jöttek a samplerek tömkelegével, és itt folytatódik ez a vonulat a dal elején, annyi különbséggel, hogy egy basszgitár gerincet toltak a nóta alá, ami a fülnek elég kellemes kiegészítve egy jó gitárszólóval. [6/10]

In An Empty Room Semmi csoda, egy lassú átlagos rocknóta, egy harsány szólóval, és zongorakísérettel Bach is tud ennél többet énekelni mint ami itt kijött belőle. [7/10]

Outcast: Tetszett a Hammond vezette nóta, középtempós kicsit bolondos, és sokáig tartó egy nagy Fuck You val és ordítással. Időnként a 70-es éveket idézi a hangulat. [7/10]

Blade: Hatalmas nóta, mintha egy film kezdődne, látom is magam előtt a tánckart, ahogy az ütemre karddal táncolnak és tüzet hánynak. Nagyon jó! Bach több hangon énekel, minhta magával játszana egy színjátékot. A zene fenyegető, vészjósló. A dal közepén van egy hatalmas férfi harci kórus, zene nélkül, ügyes ötlet. [10/10]

How Long Can I Resist?: Érdekes dal, ismét a hardrock keveredik a progos elemekkel, földbedöngölő riffek, Hammond megint a háttérben, dallamok amik belemásznak a fülbe. Bach egy-egy sort úgy üvölt mintha egy bay area thrash csapatba találta volna magát. [10/10]

When I Look Into My Eyes: Mintha a 80-as évek diszkójába repülnénk vissza, újra egy kis Crematory feelinggel. Zene nincs, csak effektek és Sebastian éneke. Csodálom, hogy Bach ezt a dalt hányás nélkül el tudta énekelni. Nem az ő stílusa. [3/10]
What Kind Of Animal?: Húh a záráshoz érkeztünk és egy lassú nótát kapunk, kihegyezve Sebastianra. Igazi rockballada, amit szeretnek az AOR/Hardrock rajongók, de hogy jön erre a lemezre? Tényleg erről az anyagról csak egy kis 666 sátán hiányzott.[7/10]

Nem könnyű anyag, talán ezért sem ugrottak még neki más Internetes oldalon a boncolgatásának a kritikusok, megmondom őszintén nekem is sokadik hallgatásra sikerült átrágni magam rajta. Ahogy az első Frameshift album, ez is nagyon összetett, de ez most más megközelítésből. Érdekes a lemez összetétele az első pár dalt, mintha az új Skid Row lemezre írta volna Bach, és most itt el akarta volna sózni. (Tudva lévő, hogy erre az albumra semmit nem írt Sebastian – ebből volt is egy kis nézetelérés Henning Pauly –val , mivel ő nem nagyon tűntette fel a szerzők között a nevét. Ezt nehezményezte Sebastian.) a többi pedig sampleres/kísérletezős progresszív. A Blade önálló kompozíció ilyet talán még nem is hallottam. És ezt nem értem amikor tud valaki ilyen csodálatos dalt is írni, minek tesz fel ugyanarra a lemezre egy When I Look Into My Eyes –t? Mit tegyünk? Döntsön a matematika ismét…7,5

Review on

Frameshift is the Progressive Metal project formed by Henning Pauly, a member of the excellent Progressive band Chain from the USA. The first album of the project, "Unweaving The Rainbow", was released in 2004 and featured Dream Theater's James LaBrie doing all the vocal tracks. Now, in 2005, another Framshift album has been released, this one containing the talents of Sebastian Bach on vocal duties. An interesting choice considering Bach's genre commitments in the past! Needless to say, i was very excited upon news of the release and couldn't wait to hear what the collaboration would sound like.

"Human Grain" wastes no time in getting started, and after a short radio wave/heartbeat sample intro a Dream Theater-esque weaving, melodic intro is announced before Bach's "talked" vocals enter for the verse full of sharp power-chord stabs. The chorus hits with aplomb; it's it original and catchy, the Skid Row influence is definitely present here! More than a handful of the songs possess similar tuneful choruses such as "Just One More" and "Miseducation".

Bach's vocals are flawlessly executed and have surpassed my expectations of his "progressive" aspects, he manages every song with ease. His talents are shown to best use on "In an Empty Room" in which, for most of the track, he sings over a lonesome piano backing.

The tracks on this album to be focused on however are both its 9 minute "rock opera's". "I Killed You" as quite a number of tempo and passage changes that can go from soft ballad moments to funky-clean guitar to Bach's wonderful synchronized vocals in a matter of minutes. The other epic, "Blade" is, in my opinion, the best track on the album. It took me a few listens to appreciate the effort and time put into the crafting of this one; it's a grower right enough! Excellent bagpipes start the track off - and with me being Scottish I already automatically like it! The orchestral and choir elements transform this song from great to fantastic! Once again, Bach's vocals excel him to the top of the singer spectrum.

But, with good comes bad and "How Long Can I Resist", "What Kind of Animal" and "Outcast" are feeble attempts compared to the rest of the tracks. "This is Gonna Hurt" is feels like a filler track also; it has an almost rap feel to it which doesn't seen to fit the other tunes.

The production is excellent though and I applaud the producer for his excellent work, especially with the Choir parts.

Some of the songs work, some don't.
However, if progressive rock or metal is your thing I suggest you give this a spin.

Review on Destiny Records

A rather ambitious progressive metal project put together by German born, former Chain guitarist Henning Pauly, Frameshift debuted some 18 months or so ago with the at times quite challenging 'Unweaving The Rainbow'. Based on the writings of neo Darwinist Richard Dawkins, it featured the vocal talents of Dream Theater's James LaBrie, it's thought provoking blend of traditional progressive themes a kaleidoscope of influemnces both old and new. And whilst it follows in at times quite similar footsteps, follow up 'An Absence Of Empathy' is a distinctly different animal. For starters, LaBrie has been replaced with former Skid Row front man Sebastian Bach, his presence adding a rawer, more ethereal feel to the songs. Lyrically speaking, this is a conceptual piece, a dark, oft disturbing exploration of the media fascination with violence and the destructive effect it has on society. As you can imagine then, as the story unfolds, the music ebbs and flows through a myriad of different moods and emotions; brutal, crushingly heavy riffs one minute, calm, reflective soliloquy the next. Bleak, uncompromising, and often quite introspective, this isn't an easy ride by any means, and as such only rewards those prepared to approach it with an open mind … refreshingly different.

Review on Rock United

This is the follow-up album to Frameshift’s debut, which featured vocals by James LaBrie and which was one of the highlights of prog rock music in 2003. “An Absence Of Empathy” is filled with the vocals of Sebastian Bach, former Skid Row lead singer. Henning Pauly, wrote and performed all the music except for the drums which are played by Eddie Marvin.

The music on this second Frameshift album is definitely more heavy and metal orientated than on “Unweaving The Rainbow”, which was a prog rock album in every way. “Human Grain” is the opening song and this one immediately sets the tone for this rather interesting album, the song is filled with heavy riffs, a smashing guitar solo and lots of powerful singing by Sebastian. “Just One More” is even heavier and because of the metal parts and the screaming vocals this one reminds me of Skid Row at their best.

“I Killed You”, which clocks over 9 minutes!, is the first true highlight, as it is a really diverse and surprising song. It has heavy and funky musical parts, it has screaming dramatic vocals occasionally, two short a-capella parts in the middle, a “Under The Bridge”-like melody and some great melodic solos. “Push This Button” reminds me of James La Brie’s last solo album as it features staccato guitar riffs, loops and lots of aggressive guitar parts and solos. “In An Empty Room” is an amazing ballad with heart breaking vocals and a dramatic ending. The second highlight is called “Blade”, again a song over 9 minutes, which is rather mysterious, orchestral and bombastic. Bach’s singing is again extremely top of the bill and the great guitar passages by Pauly are again outstanding; what a super song!! The theme of the album is violence, human violence and the CD takes you into the psyche of several different people whom are either experiencing or acting out violence. I can really recommend this album as I always loved Bach’s typical voice and the music on this album can surely compete with Pauly’s first Frameshift album. It is more aggressive and heavy but always melodic and surprising, so check this one out, it is worth the “trouble”.

Review on Behind the Veil

If I am not mistaken, before one year ProgRock Records, have sent me the debut album of Frameshift and I adored it. Now it was time for the second attempt from Frameshift. The new album has the title "An Absence Of Empathy" and of course they have a new member. On their first album the singer was James LaBrie, now behind the microphone is the legendary singer from SKID ROW, Sebastian Bach. For those who don't know the music of Frameshift is progressive metal and this time the album is a concept one. I must say that the concept is really interesting with murders and serial killers, the only thing you can do, is to purchase it, to hear the excellent music from them and of course to read the whole concept. Again the band did a very good job, with well worked compositions and remarkable guitar solos. Last but not least, the production is simply great and you can hear all the instruments clearly. Well done guys, waiting your next step.

Review on Strutter Magazine

One of the most ambitious projects of the last couple of years is definitely the FRAMESHIFT project of multi-instrumentalist HENNING PAULY (who is also a member of the band CHAIN). In 2003 FRAMESHIFT released it’s first CD, which saw JAMES LABRIE singing the lead vocals. The result was a great Progressive Metalalbum, but just maybe this 2nd FRAMESHIFT with SEBASTIAN BACH (ex-SKID ROW) on vocals is perhaps a stronger record. 12 songs are included, and after hearing the first few songs I was surprised to finally hear SEBASTIAN BACH singing in the way he impressed me on the first SKID ROW records. The last really good record he sang on was the ‘Slave to the grind’ record, but now he’s back with Henning Pauly as multi-instrumentalist on the new FRAMESHIFT album. Sebastian is an amazing singer, who can sing in every possible octave, from super melodic right up to screaming a la PRIEST. The music on the new FRAMESHIFT CD is a mix of Progressive Rock/Metal and classic SKID ROW melodies. Besides Sebastian and Henning other involved musicians are Matt Cash and Adam Evers, whom are responsible for the lyrics of this epic masterpiece, because lyrically the album goes very deep in each song finding out the true meanings of a killer. If we have a look at the highlights of the CD, I need to add “Just one more” (great melodic chorus), “Miseducation” (high class very early SKID ROW anthem melodic heavy rock, with great guitarsolo), “Outcast” and “Blade” (very long epic piece a la DREAM THEATER). The vocalwork is very good, but of course also instrumental and well, basically this CD is high quality stuff and should be in the collection of every hardrock/metal/melodic rockfan!

Review 2 on Babyblaue Seiten

Welche Vorteile es hat, wenn man sich "auf das Wesentliche" beschränkt, eine "Kante" von einem Sänger hat und nicht alles verarbeitet, was einem gerade so im Kopf rumschwirrt, zeigt Henning Pauly mit dem zweiten Teil seines Frameshift-Projekts. Hatte ich noch übelst auf das letzte Machwerk seiner Stammband geschimpft, löst sich jeder Ansatz von Kritik an Absence Of Empathy in Wohlgefallen auf.

Frameshifts Zweitling (mit dem grandiosen Sebastian Bach, dessen Skid Row Karriere in unserer Szene getrost "missachtet" werden darf...) bietet Breitwand-Kino zwischen Heavy Metal und Hardrock. Symphonische Elemente tummeln sich hinter einem Wall von Gitarren-, Bass und Drums Getöse, sequenzhafte Soundschnippsel vermitteln wohliges Konzeptfeeling. Interessante Instrumentierung, verhalten verschachtelte Strukturen und wohldosierte Midtempo-Nummern geben der Geschichte den richtigen "kick".

Als Nu-Metal würde ich das allerdings beileibe nicht bezeichnen (zur Not das "technisierte" When I Look Into My Eyes). Nur wegen ein paar moderneren Sounds wirkt das keineswegs wie "Brachialgestampfe". Im Gegenteil, das Ganze hat ein herrlich antiquiert hardrockiges Feeling, das schon mal an WASP, Savatage, manchmal sogar ein bisschen Whitesnake erinnert. Oder anders ausgedrückt: Breitwandsound a la Devin Townshend trifft auf stimmungsvolle Melodien a la Ayreon. Dabei bleibt Pauly diesmal wesentlich näher an nachvollziehbaren Sounds und Kompositionen, "überzieht" seinen Hang zum Bombastoverkill nur selten (Blade) und wenn, dann macht es Spaß. Besonders schön sind die immer wieder eingestreuten Piano-Läufe, die geradezu "hitverdächtigen" Refrains, überraschende Instrumente (Banjo), akustische Ausflüge... und Eddie Marvin spielt klasse Drums - HURRA!!

Ihr seht, ich bin voll des Lobes für "unseren Rockstar-Export" in Amerika. Vieles liegt aber auch an Sebastian Bach, der einfach eine sagenhafte und inzwischen auch sehr variable "Röhre" hat.

Bisher das beste, mir bekannte Album aus dem Hause Pauly, so lasse ich mir "die Zukunft des Prog" schon eher gefallen. Dennoch: dies ist eher eine Scheibe für Metal- und Hardrockfans, für diese aber auf jeden Fall Popkornkino auf hohem Niveau.

Review on Pretties for You

Multi-instrumentalist and composer Henning Pauly is the mastermind behind the Frameshift project. After some critical acclaim that was poured on to the release of the 1st album "Unweaving The Rainbow" on which Henning worked with Dream Theater vocalist James La Brie, he now gets to work with another one of idols in the form of the incomparable Sebastian Bach.

The concept for this album is quite thought provoking and too complex to describe in a few lines here. But the general premise is about a man who is totally bombarded by the glorification of violence by events in the papers, on TV or in the media in general. He then through a series of dreams experiences what is firstly like to commit acts of violence himself and then to fall victim to violence himself. If you want to delve a bit deeper into what each song is about then I suggest that you point your mouse in the direction of where you will be able to find out a lot more information.

What I would like to find out is when he first put pen to paper to write the music for this awesome album, whether he had Seb in mind for the vocals or did he contact him after the music was done and dusted?? The reason is when you hear just the music it is very much in the mould of old Skid Row.

Henning plays all of the instruments with great power and precision on the album the only thing that he didn't play was the drums, but he kept that in the family by asking his older brother Eddie Marvin to handle these duties. The basis for each track is some really fat, heavy guitar parts and thundering drums throughout, then you through in Seb screaming his lungs out like only he can and you are immediately transported back in time. Tracks like "Human Grain", "Just One More" and "Miseducation" could almost be a throw back to Seb's bygone age with Skid Row.

The production and overall quality of this album is superb and I suggest you track down a copy as soon as you can. It would be great to see and hear Seb actually air a few of these numbers live when he comes over to tear down the European summer festival circuit in the next few weeks!!

Review on Lauren Lothspeich

So I'm having a love affair with the new Frameshift album, and I hope my other music doesn't find out.

It's called "An Absence of Empathy," and I must say, Sebastian Bach was the perfect choice for these songs. His singing is flawless and versatile. The entire concept of the album -- human violence -- is eerie, and the lyrics are beautifully written. My favorite song is of course "This is Gonna Hurt," as the lyrics are wonderfully sadistic ("You and me alone now / Are you frightened, are you scared? / I'll let my little toys show you how / To scream so loud no one can hear"), and Bach's performance is utterly spot-on (not to mention hauntingly similar to Mike Baker's on Ayreon's "The Human Equation"). I mean, you really get the sense that he's about to torture this guy and is positively loving it.

Another favorite of mine is track four, "I Killed You." I love the singer's transformation throughout, from the almost unwitting murder of this woman to the ranting and raving, the blaming her, the anger and the "You had it coming" mentality he takes on. The refrain is my favorite part ("I killed you / I guess I just blacked out / I'm still holding the gun / And now there is no point / To go on without you in my life / I guess all that's left to do / Is to sing you one more song").

Among the eerie tracks recounting violence and the overall nastiness of the human demeanor are two lilting ballads, "In an Empty Room" and "What Kind of Animal." Both are very soothing, the first serving as a sort of reassurance, almost ("I am right here / Please don't cry / It'll be okay in time"), while the second, in fact the last song of the album, poses a question about our nature ("What kind of animal are we? / Is there nothing else to us?"). They're both very good, and have a respective gentleness to them that poses a sharp contrast to the rest of the record.

I actually enjoyed this album more than "Unweaving the Rainbow," but maybe it's unfair to compare them. "Unweaving" was more mellow, for one thing -- the lyrics seemed more fantasy-oriented, and James Labrie's singing style is too different from Bach's. But I suppose I like the grittiness of "An Absence of Empathy" more, in terms of both the music and the writing. It's not hardcore metal by any means, but it's dark. And the lyrics are wonderfully haunting. This is definitely a record to buy, and I'm out there looking for it.

The prettiest thing I have ever seen
Is the sight of you suffering.

Review on Dead Ernest

It's the second album, it's on the Progrock label and the first one featured lead vocals by Dream Theater's James Labrie. If the first one was Prog-metal with a capital "P", then this one is Prog-metal with a capital "M" for the metal influences have well and truly taken over, albeit in the context of some seriously huge-sounding, expansive and soul-stirring arrangements. The vocals have been handed over to ex-Skid Row vocalist Sebastian Bach who does a fantastic job throughout, way better than Labrie, although, to be fair, the compositions this time around are way harder, way louder, way more muscular and way too good to be confined to the annals of mere "prog". The instrumentation is on fire and nuclear as this arsenal of synths, bass, guitars and keys, in the capable hands of main man Henning Pauly are joined by the powerhouse drumming of Eddie Marvin and together with Bach's hollering, at times almost Alice Cooper-ish, vocals, take song after immense song to new and previously uncharted heights, getting your adrenaline rushing right from the start and never looking back. Truly, a brilliant album and showing that, in the right hands, a good prog-metal album can walk over the best prog-rock album anyday.

Review on Metal District

Hammer! Was Sangeswunder Sebastian Bach und Allround-Künstler Henning Pauly (er spielte alle Instrumente auf "An Absence Of Empahty" bis aufs Schlagzeug selbst ein) hier abfeiern, sollte jedem der progressiven Metal- und Rockklängen den Weg in die Gehörgange nicht versperrt, sowohl einen Ausdruck des Staunens als auch der hellen Begeisterung ins Gesicht zimmern! Dass bei diesen beiden Namen der Begriff Abwechslung wohl mehr GROSS als sonstwas geschrieben wird, sollte von vorne herein klar sein, dass aber gleich derart geniale, vertrackte und trotzdem stets eingängige und mehr als treffende Ohrwürmer geschrieben werden, das hab zumindest ich nicht erwartet.

Garniert mit vielen Geschwindigkeitswechseln, diversen Elektrospielereien und sehr imposanten Soli spielt sich Henning Pauly durch die zwölf Songs, die vom krachenden Nu Metal, Akkustik-Intermezzos, fast schon radiotauglichen Klängen, typischen Hard Rock-Riffs bis hin zu klassischern Double-Bass Rasern alles beinhalten, was die Gitarrenschule hergibt - das ganze so geschickt und von klassischen Songstrukturen losgelöst arrangiert, dass es einfach eine wahre Pracht ist. Hinzu kommt die variantenreiche Stimme Sebastian Bach's, der mal sehr rau, wie ein typischer 80er Jahre Heavy Metal Sänger klingt, dann fast schon sprechgesangartige Elemente einbaut, hier und dort keift als würde er abgestochen, und letztendlich dem in die Jahre gekommenen Rob Halford zeigt, wie man Screams wirklich fabriziert. Hier sitzt einfach jeder Ton, jede Note perfekt und klingt dennoch nicht klinisch oder steril.

Der Spagat zwischen technisch herausragenden Spielereien und dennoch eingängigen Songs, der Mix von elektronischen Elementen (die jedoch lange nicht so pompös wie bei den Genrekollegen ARYEON erklingen) und rockigen Gitarrensalven und die Verarbeitung eines Textkonzeptes, welches sich mit den Abründen menschlicher Gewalt beschäftigt, ist hier nahezu perfekt gelungen. "An Absence Of Empathy" muss man sich komplett am Stück reinziehen, es lohnt sich! Ganz großes Kino!!!

Review on Bright Eyes

Auf dem ersten FRAMESHIFT-Album „Unweaving The Rainbow”, das vor rund zwei Jahren veröffentlicht wurde, stand ein Mann namens James LaBrie am Mikro. Das Album war ein grandioser Ausdruck der musikalischen Vorstellungen von FRAMESHIFT-Mastermind und Multiinstrumentalist Henning Pauly. Für seinen zweiten FRAMESHIFT-Streich sicherte sich Henning nun den Skid Row-Sänger Sebastian Bach für den Posten am Mikro. Die Gästeliste für das neueste Werk liest sich ebenfalls wie ein „Who Is Who“ der Rockszene, standen doch mit James LaBrie (Dream Theater), Jody Ashworth (Trans-Siberian Orchestra)und Michael Sadler (Saga) echte Könner ihres Faches Gewehr bei Fuß. Das musikalische Ergebnis „Absence Of Empathy“ kann sich natürlich wieder hören lassen, benötigt aber genau wie sein Vorgänger einige Runden, um sich richtig zu entfalten. Als besonders positiv fällt die gesangliche Leistung von Sebastian Bach auf. Wenn man sich den Song „Just One More“ anhört, dann schreit sich der gute Mr. Bach wie zu besten Skid Row-Zeiten in Rage. Irgendwie kann man schwer einige einzelne Songs aus dem Gesamtwerk hervorheben, denn jeder Song hat seine eigenen Höhepunkte. Trotzdem gehört „Killed You“ zu den absoluten Anspieltipps und sei für alle Rockfans wärmstens empfohlen. Die coolen Chorpassagen und die musikalische Abwechslung innerhalb dieses einen Songs sind alleine eine Welt für sich. Henning Pauly, der als musikalisches Genie bezeichnet werden kann und der ja auch mit seinem Chain Projekt eine superbe Band am Start hat, zeigt mit dem zweiten FRAMESHIFT-Album erneut ein glückliches Händchen und sicheres Gespür für wunderschöne Melodien. An den Drums sitzt übrigens ein gewisser Eddie Martin, der ebenfalls zur obersten Liga gezählt werden darf. Lasst „Absence Of Empathy“ einige Male in eurem CD-Player kreisen und ihr werdet mir angesichts der kompositorischen Klasse dieses Albums zustimmen. Bei ist dieses vorzügliche Scheibchen zu beziehen.

Review on AOR Dream Zones

Last year Henning Pauly of the excellent prog rock band Chain put together a superb cd called Unweaving The Rainbow under the Frameshift banner, it featured James LaBrie on vocals and was full of subtle yet engrossing prog and was a favorite of mine. Sadly James LaBrie wasn't able to sing on this new cd so a new vocalist was needed, who would step into the shoes of arguably the best prog metal vocalist around? Well on Mr. LaBries recommendation Sebastian Bach ( yes he of Skid Row fame ) was recruited. You at the back all ready to leave don't because as strange as it seems he dose a fantastic job , mainly I think because Henning Pauly has gone for a much more rocky affair on this album, in places it is very heavy indeed. This at first threw me as it wasn't like anything I was expecting but again it works, oh not on first, second or even third listen but the more you play it the more you understand and like the music.

The music itself is all about the violence in the world today especially murder and I think that is where the heavier side of this project comes from , Henning Pauly again plays everything ( including the kitchen sink ) except drums and dose a remarkable job. It is hard to tell you what songs to look out for because every time I play the album I find a new favorite but one that always sticks with me is Just One More ( about a serial killer ) which every time I play it gives up a different side of itself and is all the better for it. If you were expecting Unweaving part two then you may be sadly disappointed but if you like heavy prog or wish to see what Seb Bach is really capable of then this Frameshift might just be for you.

Review on Metal Autopsia

Henning Pauly es el genio que esta detrás de la marca Frameshift, toca todos los instrumentos menos la batería y el puesto de cantante no lo tiene fijo nadie. Ya hace un año edito su primer disco Unweaving the Rainbow y el cantante fue James LaBrie (Dream Theater) recibiendo buenas criticas. Para el segundo disco el elegido fue el magnético Sebastian Bach (Skid Row). No voy a decir cual de los dos me gusta mas porque son dos grandes cantantes pero la presencia de Sebastian Bach le da un toque extra colosal. La voz cruda y emocional de Sebastian Bach encaja en este Cd perfectamente.

La historia principal de An Absence of Empathy es explicar diferentes grados de violencia humana ya sea sicológica o física, y cada canción explica diferentes historias relacionadas del porque de esa violencia.

Por ejemplo la canción Miseducation explica el trato que da un profesor hacia un alumno y el resultado final.

Las canciones combinan el lado teatral con el Hard Rock y hacen que el resultado final sea muy bueno. Bach se mueve como pez en el agua sacando su vena Broadway.

Pauly ha escrito algunas canciones intrigantes aunque su dispersión a la hora de tocar muchos instrumentos hace que el sonido de la guitarra podría haber sido de más gran alcance, pero aun así hace una realización asombrosa.

An Absence of Empathy es un buen disco que satisfará a los seguidores del rok progresivo. Aunque si esperan ver alguna vez a Bach y a Pauly juntos sobre un escenario tocando este disco ya pueden esperar sentados.

La cooperación entre Bach y Pauly se rompio de forma rápida después de que Sebastian Bach recibiera el CD en su casa. Al ver que su nombre no estaba en algunos de los créditos de las canciones monto en cólera, ya sabemos como se las gasta Bach cuando se enfada...., dando por resultado una lucha no muy bonita de comunicados entre Bach y Pauly.

Es curioso, el álbum explica la violencia entre personas y los creadores de la historia se lían a tortas. Curioso.

Review by Art Rock

Półtora roku po pierwszym, jakże pamiętnym albumie Frameshift „Unweaving The Rainbow”, pomysłodawca tego przedsięwzięcia Henning Pauly (na co dzień w grupie Chain) przystąpił do realizacji kolejnego koncept albumu. Schedę głównego wokalisty po Jamesie LaBrie przejął Sebastian Bach (ex-Skid Row), a trio Frameshift uzupełnia jeszcze perkusista Eddie Martin. Mottem nowego albumu Pauly uczynił cytat z Izaaka Asimova: „Przemoc jest ostatnią ucieczką niekompetencji”. I właśnie o tym mówi ta płyta. O przemocy. A właściwie o ludzkiej przemocy. O różnych jej przejawach i aspektach. Przejawów przemocy jest na tej płycie pięć: morderstwo, przemoc szkolna, tortury, wojna i gwałt. I każde z tych zjawisk rozpatrywane jest z dwóch punktów widzenia: seryjnego zabójcy i mordującego w afekcie, gwałciciela i ofiary gwałtu, okrutnego nauczyciela i ucznia przynoszącego do szkoły broń, współczesnego żołnierza walczącego w supernowoczesnym czołgu i dawnego wojownika strzegącego swojej osady, torturującego i torturowanego. Stąd 10 utworów. A właściwie jest ich 12, bo mamy jeszcze wstęp w postaci tytułowego nagrania „An Absence Of Empathy” („Brak współodczuwania”), w którym poznajemy głównego protagonistę tej płyty – człowieka oszołomionego wylewającą się z mediów falą przemocy i okrucieństwa, a także zakończenie w postaci przepięknej ballady „What Kind Of Animal”. W tym utworze nasz bohater zadaje sobie pytanie, czy w ludzkim zachowaniu jest coś więcej, niż zwykłe wyrządzanie krzywdy innemu człowiekowi? Pomiędzy tymi obydwiema kompozycjami nasz bohater odbywa podróż po umysłach innych ludzi, by samemu we własnej wyobraźni doświadczyć różnych odcieni przemocy. Tak wygląda koncept. A muzyka? To doskonały, nowocześnie brzmiący progmetal na najwyższym poziomie wykonawczym. Cała płyta sprawia wrażenie cięższej i jeszcze solidniejszej, niż pierwszy album Frameshift. Dużo tu głośnych i mocnych partii instrumentalnych, sporo pompatycznego rozmachu, są też momenty lirycznego wyciszenia. Wszystko to podane jest we właściwych proporcjach, a przy tym wykonane z prawdziwą maestrią i fantastyczną techniką. Jednym zdaniem „An Absence Of Empathy” to prawdziwa uczta dla progmetalowych uszu. Gorąco wszystkim polecam to wydawnictwo.

Review on Planet Heavy Metal

Was für ein geiles Album. Frameshift, ein Projekt des genialen Allrounders Henning Pauly, was nun in die dritte Runde geht, bietet nahezu 75 Minuten feinsten progressiven Metals. Und in der Platte steckt einiges drin. Geile Riffs, grandiose Melodienführungen, genial aufgebaute Spannungsbögen und dazu ein Sänger, der das alles nicht nur meistert, sondern mit pulsierendem Leben erfüllt.

Sebastian Bach, vielen noch von Skid Row bekannt, schafft es spielend, jeden einzelnen Song seine persönliche Note aufzudrücken, ohne es aber für sich vereinnahmen zu wollen und dazu bringt er eine Stimmenvariabilität mit, die ihresgleichen sucht. Ob es rapähnliche Einlagen sind, heftige Death/Thrash Stimmlagen oder klassisch rockig, der Mann hat einfach alles drauf. Dazu kommt Henning Pauly, der Mann, der scheinbar alles spielen kann. Ganz große Klasse.

Thematisch dreht sich das Album um das Konzept menschlicher Gewalt in all seinen einzelnen Facetten und das wirkt nicht aufgesetzt, sondern sehr gut durchdacht.

Wer auf guten Progrock steht, der nicht übertrieben intellektuell wirkt, überladen ist, Inhalt vermittelt und auch noch jede Menge Spaß macht, der dürfte mit „Frameshift“ gut bedient sein. Saugeiles Album.

Review by

Keine Ahnung, wo Henning Pauly seine ganzen Ideen hernimmt; fest steht nur, dass der studierte Musiker nicht nur auf dem Papier die komplexesten Notenfolgen festhalten, - sondern sie auch für jedermann brillant nachvollziehbar machen kann, vorausgesetzt, man steht nicht ausschließlich auf usbekischen Grindcore oder dreiakkordiges Easy Listening. Nach dem letztjährigen, saugenialen „Chain.exe“ – Werk beschert uns der seit längerer Zeit in den USA lebende Hirschhausener nun seinen neuesten Streich, das zweite FRAMESHIFT – Album, für das er erneut (das erste Album wurde von James LaBrie veredelt) einen prominenten Gastsänger gewinnen konnte. Die gesamten Leadvocals des durchweg erstklassigen Stoffes werden von Sebastian Bach veredelt, der hier seine Broadway – Erfahrungen ausgezeichnet umsetzen kann. Der Mann pendelt mühelos zwischen hardrockigem Shouting und balladesker Zerbrechlichkeit und erweist sich als echter Glückgriff, wenn es darum geht, den äußerst vielfältigen, anspruchsvollen, emotionalen und dennoch nicht unnötig komplizierten Stücken ihren Stempel aufzudrücken. Und diese sind durchweg gelungen, egal, ob man den eingängigen Opener „Human Grain“ (mit, zugegeben, etwas störenden Sound – Samples, aber tollem Refrain), das hymnische „Just One More“, das mit fetten Chören ausgestattete „Miseducation“, das geile, balladeske „I Killed You“, die Groover „This Is Gonna Hurt“ und „Push The Button“, die Piano – Ballade „In An Empty Room“, den vertrackten Artrocker „Outcast“, das orchestrale und sehr bombastische „Blade“ (Hammer!), die beiden überragenden Megahymnen „How Long Can I Resist“ und „When I Look Into My Eyes“ oder das abschließende, ruhige „What Kind Of Animal“ nimmt, man bekommt immer den musikalischen Overkill! Allein Henning Pauly spielt neun Instrumente und zusätzlich greift der Mastermind auf „seine“ komplette Armada an stimmlichen Erstligisten zurück, die auch schon „Chain.exe“ endgültig zum Meisterwerk gemacht haben: Michael Sadler, Matt Cash oder Jody Ashworth sind nur ein paar Namen, die unter Anderem in den Chören und Backgrounds zu hören sind. Textlich ist das Konzept, das sich ganz grob um Isaac Asimov und dessen These „Violence is the last refuge of the uncompetent“ dreht, ähnlich hochwertig wie die Musik ausgefallen, denn der rote Faden „Gewalt“ zieht sich geschickt durch alle Songs und wird im toll gestalteten Booklet näher erläutert. „An Absence Of Empathy“ ist ein weiterer Oberhammer aus der „Pauly – Schmiede“ und dürfte aufgrund seines großen Abwechselungsreichtums und der selten arg progressive Formen annehmenden Kompositionen auch normal gearteten Hardrockern (nicht nur den SKID ROW – Fans) gefallen. Selbst „Neurocker“ dürfen hier aufgrund der modern gehaltenen, fetten Riffs einmal reinhören und Proggies können sich das auch optisch sehr ansprechend aufgemachte Album sowieso blind ins Regal stellen. Ein in allen Bereichen brillantes und mitreißendes Scheibchen, das in seinem Genre ohne Frage zu den Highlights des Jahres zählen wird. Einfach klasse!!!

Review by Der Schallplattenmann

Das Debütalbum von Frameshift "Unweaving The Rainbow" sang noch Dream Theater-Frontmann James LaBrie ein. Für den zweiten Streich holte sich Mastermind Henning Pauly (Chain) den ex-Skid Row-Vokalisten Sebastian Bach ans Mikro.

"An Absence Of Empathy" ist ein Konzeptalbum über die Abgründe menschlicher Gewalt. Entsprechend düster und aggressiv ist die Musik ausgefallen und es ist das Verdienst der sehr facettenreichen Stimme Bachs und der klischee-vermeidenden Kompositionsarbeit Paulys, dass "An Absence Of Empathy" nicht an einem solch prätentiösen Konzept zerbricht. Dazu kommt Paulys technisch brillantes Gitarrenspiel, welches aufregend und dennoch nicht so vordergründig angeberisch daherkommt, wie bei anderen Könnern seiner Zunft. Generell kann man sagen, dass trotz der starken Persönlichkeiten, die hinter diesem Album stehen, "An Absence Of Empathy" kein bisschen wie die Zusammenarbeit zweier Solisten wirkt. Frameshift ist eher das Ergebnis aller Beteiligten (Autoren inklusive), die sich auf das Wesentliche konzentriert haben: Das bestmögliche Umsetzen eines ambitionierten Storyboards in Wort und Ton.

Review by Metal Express Radio

The multi-instrumentalist Henning Pauly has made his second album under the Frameshift banner. The last Frameshift recording, Unweaving The Rainbow, included Dream Theater's James LaBrie on vocals. This time around, Pauly has invited no one less than Sebastian Bach (ex-Skid Row) to do the singing.

Those not familiar with Henning Pauly's work may infer from the label name the genre this music belongs. For a ProgRock Records release, James LaBrie might sound like a more natural choice for a vocalist than Sebastian Bach, but the good old ex-Skid Row frontman handles this task with great convinction.

Except for the drums, all instruments are played by Henning Pauly himself. Pauly has also taken care of the production and the mixing ... all of this with great success. An Absence Of Empathy conveys a vast amount of variation –- just like a Prog Rock album should –- but still thoroughly sticks to the golden rule: less is more. If you want an over-decorated Prog Rock album, look elsewhere.

Bach’s vocal arrangements are strangely often treated with a double or multi-layered mix to make the vocals sound fatter or more atmospheric. Still, from listening to the album, vocal effects aside, it is hard to argue against Sebastian Bach carrying one of the Rock genres most powerful studio voices. One might wonder why the man hasn't performed on more albums than he has since his 1989 debut.

To Skid Row fans who are waiting to see if the original Skid Row line up will join the long line of recent years’ reunited Hard Rock bands –- or while others are just waiting for another Sebastian Bach solo album, An Absence Of Empathy is superb company to share the wait. However, it is not Sebastian Bach alone that should draw attention towards this album. The compositions would bear a lesser singer, and some of the tracks would even deserve some attention as instrumentals. The lyrics, however, carry a story concept about different individuals facing different kinds of violence. Violence -- an ever-present theme, it seems.

An Absence Of Empathy is full of stand out songs. “Just One More,” “Miseducation” (more aggressive than progressive -- brings back Skid Row memories!), “I Killed You,” “This Is Gonna Hurt” (as groovy as Prog Rock gets!), the laid back and beautiful “In An Empty Room,” and “How Long Can I Resist” -- to mention a few -- are all killer tracks. Henning Pauly should be very proud of himself.

An Absence Of Empathy, folks -- check it out!

Review by Maelstrom

Frameshift’s second release offers a unified collection of songs that touch violence issues from different perspectives. The music addresses progressive metal with a hard rock approach, sounding like a blend of Dream Theater and Skid Row. And indeed, it is no other than Skid Row’s Sebastian Bach handling the vocal duties this time around, with his immense lungs and an impressive range of overdubbed vocals.

Henning Pauly (of Chain) handles almost all of the instruments (lead, bass and Warr guitars, different sorts of keyboards, and more) with an iron fist, without letting his remarkable, all around technical capabilities cloud the emotional aspects of the work, which benefits from some psychological depth and urgency.

Nearly everything on the heavy metal scope is here: from the speed metal of "Human Grain" through the pounding symphonic flavor of "Miseducation" and unto the epic power metal of "Blade," as well as some industrial touches throughout. The whole thing is so richly styled that it will never cease to astound you during dozens of repeated listens!

"I Killed You" features one of the album’s most dazzling performances, moving from a soulful reflection to lunatic, over the top vocal harmonies embodying the demented confusion that is invited from the text.

An Absence of Empathy is one of the most thrilling releases I have recently bumped into, and I truly hope Bach stays around for another release of this outfit as I cannot imagine any other vocalist blending better. Let everyone else be on the watch for a new Dream Theater, I’ll be on the watch for the new Frameshift! (and play this one constantly until it arrives)

Review by Music Street Journal

The previous album, Unweaving the Rainbow, put forth a respectable effort. It was decent and the concept was certainly interesting. It even happened to come out not too long before the release of The Hitchhiker's Guide to the Galaxy movie, which is timely, considering its subject matter. However, the album was overly ambitious and quite possibly over-engineered. Not even Henning himself would disagree with this statement. I found it difficult to follow from a production standpoint and in the end it didn't mesh together all that well. While impressive, I found its very fabric easily unwoven. Enough with the constructive criticism as this release is a totally different matter. An Absence of Empathy rocks so hard, you may actually have an accident in your pants. With all the head-banging material, your attention certainly won't be absent. With the remaining ballads and ballast, you'll be empathetic to every word, every meaning. Due to its change in pace, the album will have you rubber-necking frequently. You'll need a masseuse to soften you up after the highs and lows of this adrenaline-filled affair.

I am a big fan of James LaBrie, but his high-pitched and penetrating voice didn't exactly fit with the excessively electronic sound of Frameshift. With this album, I think Henning Pauly has finally met his match. While Sebation Bach's voice is similar in nature to LaBrie's, it takes us down a couple of octaves. This slightly deeper voice gives the music a grittier feel, which is where this band needed to be all along. While it took a clash of cultures to bring these distinctly different artists together, the collaboration results in some outstanding music. From a fan's perspective, I'm sure Sebastian Bach is welcome back anytime, though I cannot say whether the two of them can overcome a conflict of personalities. If, on the other hand, the goal is to have new vocalists for each Frameshift album, I nominate Russell Allen and Daniel Gildenlow for the cause. Those voices would work wonderfully with this style of music. In the interim, Absence of Empathy offers enough to keep even the fussiest fan busy.

The album makes us ponder the senseless rationale behind torment and torture. However, you will feel neither agony nor affliction from being subjected to these grim topics.

Track by Track Review

Human Grain: Right off the bat, the first track is not only different than anything that came about in Unweaving the Rainbow, it is way better. The vocals are impressive and the production is overpowering. Bach's voice is not as friendly as a flute, but he certainly demonstrates the range of a wind instrument. He is mean, nasty, and angry. Like Jackie Chan, he is ready to rumble. Oddly enough, before all this angst-driven madness, the album opens with a brief clip from The Eagles' "Hotel California". This lives nowhere near the residence of the song's remainder.

Just One More: There is a great metal vibe in this one making it heavy and heinous. Sebastian uses plenty of vocal variety. While the tune is sung well, there is a proliferation of terrific riffs on top of the singing. The keyboards are cocky and compelling. The guitar solos are just majestic.

Miseducation: This track is totally twisted. The lyrics, the rhythm, the melody, everything, works perfectly here. Dee Snider would "want to rock" after hearing this one. There is nothing rudimentary about this piece, but it's instantly accessible. I hate to say it, but this is ideal for the radio and yet it's almost too good for it. This is my favorite part of the album. This one you've got to hear. Trust me, as there is no misinformation in this lead I am giving you.

I Killed You: There is a great misconception about this album. It's seems people have misconstrued its purpose. It's not condoning violence, but rather frowning upon it. On the surface, you might think this is a violent track. If you listen closely and follow the words, you'll find there is a twist at the end like an episode of Alfred Hitchcock. The music is softer than what came before. It's less about rage than it is about self control. As far as the singing, there is an ultra-cool layer of voices that result in some chilling harmonies.

This is Gonna Hurt: This is literally and figuratively all the rage just as long as you don't accuse it of being trendy. I'm sure Sebastian doesn't think it is hip to be square. This song is Kansas fused with something that's a little more Hardcore. For some reason, when I hear this song, Pain of Salvation's "Dea Pecuniae", Megadeath's "Breadline", and Limb Bizkit's "Nookie" are among the songs that come to mind. While the other tracks talk about the acts of violence, this one talks about seeing the violent act through the eyes of a victim. Bach makes this one personal and you are right there with him. Something a mirror can't show us is how we appear to others. It cannot show us how victims see those who have assailed them either. The concept behind this song is very intriguing. An individual experiences what he has done to another and he actually knows what's coming. It's quite unsettling.

Push the Button: This is the most progressive one yet. There is a change in time signatures along with a thick layer of keyboards and sound effects. Still, the alloy is made completely out of metal. The chorus feels a bit like Queen's "We Will Rock You", only this one is loaded with added adrenaline. Drummer Eddie Marvin is like a robot on rocket fuel. Once his button is pushed, he appears to have no off switch. This one really grew on me, the twists and turns, the guitars for that matter; all of it will grow on you too.

In An Empty Room: Sebastian is soft-spoken in this one. He's much more laid back than his behavior in the earlier tracks and he doesn't lose his temper even for a second. The anger management sessions must have really paid off. It's a well-written ballad and the bridge is just brilliant. This is another one of my favorites and further substantiates Sebastian's abilities with a microphone. It's a true showcase of his talents. With a portfolio such as his, he could be the star of a Broadway musical, a singer in a rock n' roll band, or just freak out as the frontman to something more intense. He can basically put a voice to any kind of music.

Outcast: Here we get Kansas keyboards along with heavy metal singing. Maybe there is a bit of Magellan in the mix as well. Bach hollers at the top of his lungs. His voice must have been hoarse after this particular session.

Blade: This is less like Wesley Snipes and probably more like Braveheart. We get pipes and bass drums accompanied by a synthesized symphony. The virtuous voice of Jody Ashworth comes to the forefront. This is the sort of stuff made for epic battle scenes. You can envision the company of soldiers in the movie Glory marching steadfast towards the opposing battalion. Much carnage is expected as consequence for their efforts to overthrow an enemy's fort. Through one of the passages, there is the hint of another campaign being fought in the Orient. As you may guess, this gets heavier when Sebastian takes the lead. His war cry broadcasts the battle charge. There may be stillness in the armies before the first blade is swung, but once the swords and shields clash, everywhere there is blood, sparks, and certainly tears. It seems like the point of this song is to reflect upon the wars of old where you had to look your enemy in the eye and witness their suffering. This is very much different than just pushing the button as talked about in the earlier track "Push the Button." As Henning's lyrics state, you have no choice, but to defend. It's a totally surreal experience being involved in this sort of irrational slaughter. The layered voices are imposing and overwhelm like a horde of army ants. They come out of the speaker spewing venom and hate. This song really gets the point across.

How Long Can I Resist: Kansas and Magellan come back again, but this time there is more of the latter. The instrumentals are like Dream Theater and Pain of Salvation. The singing, on the other hand, is a bit like Orphan Project. This is another one of my favorites as well, partly because I'm a big fan of all the bands it emulates.

When I Look Into My Eyes: This is like the earlier song "This is Gonna Hurt." You not only do the hurting, but feel the hurt all at the same time. You're both the torturer and the tortured. You can't comprehend the sadistic motivations behind these acts even though they were once your own. Now that you know their effects, you would take back all this heinous behavior in an instance. It humanizes someone who has acted inhumane. They are shocked by the revelation and horrified by their prior lack of compassion, in other words, an absence of empathy. Sebastian does an incredible job delivering this one. It's just another reason why he is such a fine fit for this album.

What Kind of Animal: Oddly enough, on an album that has been mostly heavy breathing, yelling, cussing, and shrieking, it ends on the shyest of notes. This song is light and fluffy like the earlier ballad "In an Empty Room." It seems everything comes in pairs as if Henning is following a mathematical formula. For every victimizer, there is a victim. For every style of music, there is something to complement it. This album maintains equilibrium and it is evident he put a lot of thought into this balance. I like the way it ends, because it adds an element of surprise not by knocking you off your feet, but by giving you one last chance to contemplate the concept. Sometimes the best way to be heard is not by raising your voice, but rather by lowering it. Likewise, Sebastian hits and holds many high notes with ease before it ends. This is the cleanest his voice sounds anywhere on the album and it is proof his powerful lungs are connected to an exceptional voice. The pianos and acoustic guitars are there as well to help reduce the tension. It's an invigorating ending to an album whose creator obviously has a strong presence of empathy for the sadistic world that surrounds him. While violence is the last refuge of the incompetent, taking a pass on this album is just plain stupid.

Review by Obliveon

Hat mich unlängst Henning Paulys Formation Chain mit ihrem Album „Chain.exe“ noch in den Bann gezogen, liegt nun mit Frameshifts „An Absence Of Empathy“ ein weiteres Ergebnis seiner Schaffenstaten vor. Das neue Werk orientiert sich an einer festen, thematisch sehr schwierigen und daher beklemmenden Story über die Darstellung, Auswirkung sowie die verschiedenen Formen der menschlichen Gewalt, hier als Versuch einer Analyse und Aufarbeitung in 12 Akten. Im Vergleich zum ersten Frameshift-Album „Unweaving The Rainbow“ hat diesmal Sebastian Bach den Part am Mikro eingenommen, uns aus vergangenen Tagen bei Skid Row bestens bekannt, der zwischenzeitlich auch etwas Musical-Luft geschnuppert und auf mich einen wirklich guten Eindruck hinterlassen hat. Die musikalische Umsetzung wird dem Thema insofern gerecht, weil Pauly’s Gitarrenarbeit sehr rockig, teilweise derbe heavy ausgelegt ist, sieht man mal von den überwiegend etwas dezenteren Klängen in ´In An Empty Room’ oder dem balladesken Song ´What Kind Of Animal’ ab. Harte, nicht gerade leicht verdauliche Riffs, gelegentlich eingestreute, teils sperrig wirkende elektronische Klänge sowie der aggressiv unterlegte Gesang runden diesen Eindruck ab. Insofern ist mit Sebastian Bach ein guter Griff gelungen, zumal er in meinen Ohren zu seiner Zeit bei Skid Row noch wesentlich weicher und klarer geklungen hat. Insgesamt wird dem Gesang ein hoher Stellenwert eingeräumt, denn es werden nicht nur Chöre wie in ´Blade’ gekonnt umgesetzt, sondern auch mittels Wechselgesang als zusätzliche Facette aufgelockert. Henning Pauly hat mit seinem zweiten Werk mehr in die metallische denn in die proggige Kerbe geschlagen, verliert sich nicht in Spielereien und ausladenden Instrumentierungen, sondern geht kraftvoll und ziemlich straight an die Umsetzung seines Themas. Fans der progressiven Schiene müssen sich also entsprechend einrichten, musikalisch wird zwar einiges geboten, dennoch dürfte das eine oder andere eher klangteppichorientierte Herz hier zu kurz kommen. Dagegen dürften Fans, die es eher rockig und heavy lieben, mit Frameshift gut zurecht kommen, ist doch gerade „An Absence Of Empathy“ ein Werk geworden, was nicht einfach in eine klischeebeladene Schublade gesteckt werden kann.

Review by Gondolin

Henning Pauly jak sądzę dla niektórych nie jest postacią zupełnie nieznaną. To on jest jednym z muzyków grających w progmetalowym „Chain”, nagrywającym swoje własne projekty a także twórcą i podporą Frameshift. W dwa lata po debiucie tego projektu - „Unweaving The Rainbow” z Jamesem LaBrie na wokalu, światło dzienne ujrzał drugi już krążek. Tym razem miejsce etatowego krzykacza zajął nie kto inny jak Sebastian Bach… Tak, tak… ten sam… niegdyś podpora Skid Row, a dziś błąkający się tak naprawdę nie wiadomo gdzie… Moje pierwsze wrażenie po odsłuchaniu tego krążka było takie nijakie… Nie wiedziałem za bardzo jak się do tego materiału ustosunkować, jednak pomimo tego pozwoliłem sobie na udzielenie tej płycie olbrzymiego kredytu zaufania… I opłaciło się. Po pierwsze słuchając głosu Sebastiana nie sposób nie przyznać, że jest on w wyśmienitej formie. Mimo upływu lat od jego wrzasków ze Skid Row, ten głos niewiele się zmienił – nadal jest łagodny wtedy kiedy trzeba, drapieżny i agresywny gdy sytuacja tego wymaga. Bez wątpienia Sebastian jest jednym z najmocniejszych atutów tego krążka. Po raz kolejny okazało się też, że Henning Pauly jest kompozytorem mającym wiele do powiedzenia w światku rockowym. Jego kompozycje zawierają olbrzymie pokłady niespożytej energii. Gitary brzmią ciężko, jak na true-heavy-metalowca przystało. Klawisze wręcz odwrotnie – próbują złagodzić to, co zostało rozprute przez ostre dźwięki gitar. Całość zaprawiona szczyptą różnego rodzaju elektronicznych sampli, które jednak zupełnie w tej muzyce nie drażnią i nie przeszkadzają – wręcz odwrotnie - wzbogacają ją w jakiś szczególny sposób. I przy tym wszystkim głos Sebastiana, o którym wspomniałem wcześniej… Tak, to robi wrażenie. Jednym z ulubionych moich kawałków na tej płycie jest „Miseducation” – jak gdyby żywcem wyjęty z pierwszych płyt Skid Row . Słuchając go wraca się pamięcią do połowy lat osiemdziesiątych, gdy podniecałem się takimi kapelami jak Skid Row, Motley Crue czy Ratt… Ech… łza w oku się kręci… „An Absence Of Empathy” jest płytą zdecydowanie cięższą i ostrzejszą od tego co zostało zaprezentowane na debiutanckim krążku projektu „Frameshift”. Śledząc teksty dowiadujemy się o ciemnych stronach ludzkich emocji, bólu i cierpieniu. Dla mnie jest to jedna z ciekawszych pozycji ubiegłego roku. I myślę, że nie tylko dla mnie. Z pewnością zarówno miłośnicy Sebastiana Bacha jak i Henninga Pauly nie powinni poczuć się zawiedzeni.

Review by Home of Rock

Und noch ein "German Wunderkind" in den USA, diesmal nicht Basketball spielend, sondern im musikalischen Fach tätig.

Henning Pauly wurde in Giessen geboren und ging im Alter von 21 Jahren über den großen Teich um an der Universität von Berklee unter anderem Komposition zeitgemäßer Musik zu studieren.

Nach seinem Abschluss summa cum laude im Jahre 2000 ist er mittlerweile in Los Angeles beheimatet und ist mit Workaholic eigentlich nur unzureichend beschrieben. So zeigt er für die Werke von CHAIN verantwortlich, komponiert und produziert, schreibt an einer Rock-Oper und legt mit "An Absence Of Empathy" bereits den zweiten Output seines Projektes FRAMESHIFT vor. Das Ganze kann man getrost als Konzeptalbum bezeichnen, gelegentlich liest man auch den Ausdruck Rock-Musical für das Werk, zieht sich doch die Geschichte eines Mannes wie ein roter Faden durch das Werk, der sich mit allen möglichen Formen menschlicher Gewalt auseinandersetzt: wie und wo diese sich entwickelt, wie sie durch die Medien glorifiziert wird, welche Konsequenzen sich daraus ergeben und letztendlich auch, wie man ihr begegnen kann, indem man nämlich einen noch jungen, unschuldigen Menschen von Beginn an verantwortungsvoll und gewaltfrei erzieht.

Das klingt zunächst einmal etwas abschreckend nach Pädagogen-Rock, aber Pauly hat schon so viel Musik regelrecht in sich aufgesogen (er nennt als Inspiration so unterschiedliche Musiker wie GENESIS, DREAM THEATER, Keith Jarrett, John Williams, Mike Stern, Steve Morse, RUSH, Steve Vai oder MEGADETH) und hat schon mit dermaßen vielen Musikern gearbeitet (immer wieder, wie hier auch, kreuzen z.B. Michael Sadler von SAGA oder Jody Ashworth vom TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA seinen Weg), dass man von ihm etwas Besonderes erwarten darf. Und die Scheibe rockt auch ganz gehörig.

War auf dem ersten Release von FRAMESHIFT noch James LaBrie von DREAM THEATER für den Gesang zuständig, konnte Pauly diesmal den für diesen harten, düsteren Stoff sicherlich geeigneteren Sebastian Bach von SKID ROW gewinnen (übrigens mit Hilfe von LaBrie, das nenne ich doch mal kollegial). Und entgegen erster Befürchtungen erweist sich Bach als gute Wahl und auch durchaus als wandlungsfähig. Zwar geht es bei Human Grain, Just One More und Miseducation mit Volldampf Richtung achtziger Jahre Hardrockklischee, aber mit der Zeit kommen doch auch noch etwas komplexere, differenziertere Songideen zum Tragen. Bei I Killed you treten die dunklen Vocals von Ashworth in reizvollem Kontrast zu Bachs Röhre, es wird zunehmend verzwickter und ausladender, mit dem Höhepunkt in Blade. Da gibt es dann wirklich die große Prog-Metal-Leinwand zu genießen.

Und auch sonst hat das Album nach dem ersten Viertel von aggressiv-metallischen Tönen bis hin zu komplex verschachteltem Prog alles zu bieten, was sich zum Beispiel auch die Fans von Arjen Lucassen oder Devin Townsend gerne zu Gemüte führen. Einzig der Ausklang mit What Kind Of Animal ist mir etwas zu eindimensional balladesk geraten.

Alles in allem ist Henning Pauly mit "An Absence Of Empathy" noch nicht ganz auf dem Höhepunkt seines Schaffens angelangt, aber auf dem besten Wege dort hin. Denn wie gesagt, bei einem derartig vielseitig veranlagten Musiker und Komponisten liegt die Messlatte der Erwartungshaltung schon ein wenig höher als sonst.