Review by Oscar Quintero

I’m writing this outside my apartment, inside my jeep, listening to Chain.exe. Feels awkward when you are typing a review inside a car, but anyways, I guess it is just the anxiety of something you have been waiting for quite a while, and then suddenly, your expectations are surpassed by what you are listening.

Chain.exe is no exception to my thoughts above. Musical genius Henning Pauly and his band mates, Matt Cash, Stephan Kernbach, Christian Becker, and Eddie Marvin along with a long list of special guests (including musician extraordinaire Mike Keneally and vocal legend Michael Sadler from Saga, Jody Asworth from the acclaimed Trans-Siberian Orchestra, along with rising stars Maya Heddi, Victoria Trevithick, and Edward Heppenstall) bring you this progressive metal masterpiece. Top notch production along with high quality musicianship bring this project alive (continued from Chain’s debut album Reconstruct), along with the Cash/Pauly lyricists duo writing memorable lyrics accompanied by wonderful melodies.

Chain.exe starts with the 38 minute long masterpiece Cities. This song alone is worth buying the album. Top notch melodies dominate this song, where not only Cash demonstrates his evolution and matureness as a vocalist, but Sadler and company demonstrate their abilities in singing an acapella, in a wonderful passage. Great drum work by Eddie Marvin and Kernbach (keys) closes the round up musicianship with a top of the line unison solo with Pauly on guitar.

Next up is the track called She looks like you, a wonderful ballad, a love song. A strong soft intro and a heavy follow up complete the song, but never overshadowing or loosing the focus that the lyrics express.

Eama Hut. Probably one of the best riffs I have heard in progressive metal. The balls and chunk in this song is so strong it makes you want to headbang (and its just the beginning of the song!!). The song shifts back and forth from balls and chunk to a “soft” part, then back again to an awesome passage highlighted by the vocals and orchestration, that could easily be described as some modern Trans-Siberian Orchestra. The highlights of the song besides the heavy riff are again Cash’s vocals, and Marvin’s drum. Even though each players’ part are very solid, the elements mentioned above overshadows the other instrumentals. You can hear that the solos are more structured than some other bands’ solos out there. One thing I have not mentioned in this review is the awesome mix of the bass. Crisp and clear, yet not taking away the essence of the bass.

Never Leave the Past Behind starts with an amazing Gregorian-like choir which scared the hell out of me the first time I skimmed over the track. Pauly’s guitar tone can’t get better than this (and all through the album). Another amazing headbanging riff, yet, not leaving the gothic element that was given in the introduction of the song. The song shifts back and forth to heavy and soft, leaving the gothic choir in the background, with a breath taking chorus. Again, Cash demonstrates his ability vocally with the awesome lines he sings. The patches and sounds used by Karnbach fit the song perfectly. Marvin’s double bass parts with the chorus on the background are simply amazing and sent me the chills all over my spine (as I am still sitting outside writing this).

Hot to Cold. A Saga cover song sang by Saga’s front man, Michael Sadler. How weird can that get? Pauly’s guitar playing not only involves heavy riffing and melodic solos, but in this song he also showcases his Classical Spanish guitar techniques. This is my first time I listen to this Saga tune, so I can not judge whether it was done right or wrong. I can only say it made smile by all the happy playing that is going around. This song reminds me of a heavy Spock’s Beard. This is probably the weakest track of the album, it’ good, but not that great as the rest of the album.

Last Chance to See. Last track of the album, clocking in at 10 minutes. Trevithick showcases her singing talent in this track. A beautiful piano accompanied my a wonderful voice. A great song dedicated to someone very special for Pauly. The song then changes to a more pop-rock oriented feeling, starting Mike Keneally in vocals. This is my first time hearing Keneally sing and he does it in great fashion. An amazing solo section pops in, with some beautiful bass lines (done by Christian Becker) that join Pauly’s playing. The song closes with a banjo and piano unison. A beautiful section.

Overall the album is very strong and solid. Probably the strongest in 2004, although there are a couple of long-awaited releases, one of them by Pain of Salvation (Be, Inside Out), which I do not think it will top Chain.exe. As a band, Chain’s sound has evolved a lot comparing it to Reconstruct. Individually, Matt Cash’s vocals sound very different, but very good, and Henning Pauly has developed a signature sound easily identifiable in each his releases. Eddie Marvin’s drum sound is awesome, and he is getting better and better with each release. Christian Becker and Stefan Kernbach are not left behind. Both of them showcase wonderful performances, demonstrating not only the technical side, but also their melodical side as well. Chain is carrying the torch of fresh new progressive metal. A fresh release, very heavy, very technical, not pushing the limits, but conserving the melody, which in this days progressive rock is very lacking.

Review by Proglands

Finally I have the chance to review a CDs of Progrock records and by the way it's a great start. The CD include a suite of 38 minutes in 7 parts and 3 songs of about 10 minutes for a total of nearly 80 minutes, it's very generous. The CD is roughly very equal from the beginning until the end even if it contain a long suite of very different songs + 5 other songs enough different themself also. The songs are relatively equal, in a same level even if the last song is absolutly not metal and the thousand changes it have in each ot the songs.

The album present a mix between FM rock like SAGA, STYX and other style of soft-rock, an excellent drive of progressive-rock on many part, sometime even very complexe, and a good part of the music is metal and/or heavy-rock especially with the guitar which is mostly sounding very hard most of the time. The music is sometime not so far from DREAM THEATER like in 'Cities_1' and 'Cities_7'. The fundamental 'part' of this suite can be heard on the beginning of the song 'Cities_3', begining and ending of 'Cities_7' and in the middle of 'Cities_1'. You will hear 7 singers during this hour from with; Micheal Sadler of SAGA who has the credit on the song 'Hot to Cold' and the well known guitarist Mike Keneally who also play the guitar in the last song. 2 more beautiful female voice from Victoria Trevithick in 'Last Chance to See' and Maya Haddi enhanced the vocals in this CD. This give to them a very colourful aspect, with very amazing vocal in 'Cities_3'; siren voice, and 'Cities_5' for an example and the use of them as a choir in different place on 'Cities' and the beginning of 'Never Leave the past behind'. 'Cities_6' is a great song influence by the soft-rock in the beginning.

We can find almost of the same influences in the other songs as I say before, the CD is enough equal, the soft-rock 'She looks like you', which just finish in a beautiful prog balada, the epic 'Never Leave the past behind' and 'Hot to Cold' written by Sadler complete the CD as well as the song 'Last Chance to See' in with a part of the music and the lyrics remind me the music of ECHOLYN in the first half of the song. This last song is maybe the more progressive one from all with beautiful symphonic keys in the beginning, this song is absolutly not metal or heavy, it's the lonely one written by Henning Pauly alone, the meaning of the song is stipulate in the booklet; 'This song is dedicated to the memory of Douglas Noel Adams who died in May 2001. He wrote about his last chance to see animals close to extinction...I read it many times, but I only understood after I missed my last chance to see...him.' (Henning Pauly)

The "Limited Edition" includes a 60 minute behind the scenes DVD of the "making of" chain.exe'. This is a very nice CD do not miss your chance, Kernbach, Marvin and Mr. Pauly are three excellent musicians.

Review by Henning Mangold - Babyblue Pages

Krasses Thema: Trockene Bratkartoffeln schmecken nicht besonders, um das gleich mal klarzustellen. Wer Kartoffeln brät, muss schon ordentlich Fett dranbuttern, damit sich das Aroma entwickeln kann, und wer Angst vor Kalorien oder Cholesterin hat, muss eben was anderes essen – gedünstete Karotten auf Salatblättern zum Beispiel. Ich hab das schon mal dem Koch meiner Lieblingskneipe als Tipp zukommen lassen; der Mann grüßt mich immer noch freundlich – und brät seine Kartoffeln seitdem besser.

Krasser Themenwechsel: Was ist eins der besten Stücke von Saga aus den 80ern? Ich meine, mal ganz unabhängig von den Songs, die seitdem auf Compilations oder Livealben erschienen sind: was gehört zum geilsten, das man von dieser Gruppe kennt, wozu kann man heimlich im Achteck springen, wenn einem „Humble stance“ zu poppig, „Don't be late“ zu intellektuell, „Images“ zu filigran und „On the loose“ zu prollig geworden ist? Heißt die Antwort auf diese Frage nicht „Hot to cold“? Ist das nicht der Abrocker von Saga schlechthin, und mag er auch noch so simpel gestrickt sein? (Wer meiner Meinung ist, kann mir ja mal ein Feedback schicken, damit ich sehe, ob ich mit meiner Vermutung richtig liege.)

Krasser Themenwechsel: Warum ist Henning Pauly möglicherweise die Zukunft des Prog? Weil er vielleicht den Reiz guter Bratkartoffeln kennt und ein Gespür für richtig geile Songs hat? Und weil er darüber hinaus vielleicht eine Ahnung von dem Handwerk hat, das dazugehört, wenn man aus guten Rohzutaten zugleich verfeinerten Prog und knüppelharten Progmetal kochen will?

Jetzt zum richtigen Thema: Ich kenne Leute, die Henning Pauly nicht mögen. Ich kann diese Leute wirklich gut verstehen. Ein Hans-Dampf-in-allen-Gassen kann einen schon ganz schön nervös machen, und es kann einen gewaltig fuchsen, wenn so einer tatsächlich an den Spruch „Viel hilft viel“ glaubt, und überhaupt ist Henning Pauly ein Schlag ins Gesicht all derjenigen, die bescheidene Zurückhaltung für eine Tugend halten.

Wichtigstes Thema: „Chain.exe“ ist ein so ausgereiftes Prog-Werk geworden, dass mir schwindlig davon werden könnte. Mal ganz abgesehen von Super-Produktion und einer der transparentesten Abmischungen, die sich je ein Musikfan gewünscht haben kann: Was soll ich davon halten, wenn ich von dieser Heavymultiinstrumentalistenband zunächst mal über eine halbe Stunde lang in eine Achterbahn geschleudert werde und rasend schnell durch knallharten Metal, gospelähnliche Beschwörungen, unvermittelte Accappella-Gesänge, Bluesstrukturen mit Saxophon und Banfo, Joe-Cocker-artige Souleinlagen, zerbrechliche Harfenklänge und strahlende Popgefilde sausen muss? Ganz klar, ich weiß gar nicht, auf was ich zuerst achten soll, höre das Ganze noch mal, entdecke, wie sich alles genial zusammenfügt, wie sich die Themen in immer neuen Gewändern präsentieren und kann es kaum glauben, dass eine gute halbe Stunde derart kurz sein kann und muss erst mal schlucken und Bäuerchen machen, weil das alles vielleicht doch etwas zu fett geraten ist. Aber egal – noch’n Bier und ’ne Linie, und ich bin reif für die zweite Hälfte des Albums:

„She looks like you“ ist die absolut notwendige Ballade nach dem Hammer-Longtrack, denn man muss sich ja auch mal ausruhen. Dieser Song hätte auch wunderbar einen vierzehnten Tag (=Song) auf Henning Paulys „13 days“ abgegeben. Danach wird’s wieder verfrickelt, aber wieder werden die Fäden streng zusammen gehalten: herrlich, wie z.B. in „Never leave the past behind“ mittelalterlich-drohender Gesang mit Heavy-Arrangements, aggressivem Sprechgesang und fast lyrischen Strophen zu einem Spannungsbogen aufgebaut und nach einer Weile durch ein melodisch-gefrickeltes Gitarrensolo veredelt wird – hier zeigt sich, dass Virtuosität und Melodik sich nicht gegenseitig ausschließen müssen; dann folgt eine ungemein intensive, aber auch locker dargebotene Coverversion des erwähnten Saga-Superhits „Hot to cold“ – gesungen von Michael Sadler selbst (!) und erweitert z.T. mit Akustikgitarre in einem locker angeschlagenen Spring-Rhythmus, aber dennoch ebenso mitrockend wie das Saga-Original. Eine weibliche Stimme zum Schluss leitet zum letzten Song über, der sich wieder einmal lyrisch-verzwickter gibt, als man zunächst erwarten würde und mehrere Sänger wie in einer Parade zu Wort kommen lässt – neben instrumentalen Meisterleistungen verschiedenster Gitarren (inklusive Banjo), rhythmischen Kapriolen und aufblitzenden Ideen an allen Ecken. Und erst nach fast achtzig Minuten ist wirklich Schluss; es gibt bis dahin insgesamt so viel Verschiedenes und nicht sofort leicht Verdauliches zu hören, dass ich empfehlen würde, das Album zunächst mal nicht komplett durchzuspielen, sondern nach den ersten sieben Tracks erst mal eine Pause für Ohren und Verstand einzulegen...

Ich finde hier nur einen Grund, weshalb ich das Album noch nicht ganz im obersten Bewertungsbereich ansiedeln würde: gerade durch Paulys Bemühen um Komplexität kommen seine Songs noch nicht so „catchy“ rüber wie gerade der Saga-Coversong, so dass diese fremde Komposition die höchste Einprägsamkeit besitzt (jedenfalls nach dem ersten Hören). Zwar kann Pauly so was auch durchaus selbst hinbekommen (das hat er auf „13 days“ in Bestform bewiesen), aber „13 days“ war eben auch nicht so komplex angelegt und sollte es auch nicht sein. Es würde mich aber gar nicht wundern, wenn das nächste Pauly-Werk auch diesen Brückenschlag zwischen Eingängigkeit und Anspruch perfektionieren könnte: bereits jetzt ist der Abstand von „chain.exe“ zu dem Chain-Vorgänger „Reconstruct“ erheblich – wie die Titel der Alben vielleicht schon andeuten sollen: nach der „Rekonstruktion“ des Chain-Sounds (der eben auch noch etwas „konstruiert“ wirkte) ist jetzt die „Exekutive“ („Ausführung“) gefolgt.

Schlussthema: Verschiedene Stile, hochkarätige Musiker, tolle Sänger: erinnert das nicht alles irgendwie an Arjen Lucassens Projekte? Schon, aber Henning Pauly hat m.E. dem Lucassen etwas voraus, nämlich eine immer hörbare Freude am „Reinbuttern“ und am Ausprobieren unerwarteter Möglichkeiten. Mit Lucassen gemeinsam hat er die solide Festigkeit seiner Arbeit; beide sind keine experimentellen Avantgardisten.

Ich kann natürlich nicht wissen, ob Henning Pauly die Zukunft des Prog ist. Aber mir schmeckt, was er zubereitet, und ich glaube ganz sicher, dass für uns Progfans kein Weg an diesem Mann vorbeiführt. Da bleibt mir nur noch, einen guten Appetit ohne Freude auf Schonkost zu wünschen.

Review by Fix Sadler - Babyblue Pages

Krasser Themenwechsel!

Was hat es zu bedeuten, wenn eine fraglos talentierte Band zwischen angedeuteten "Dream Theater Themen" und schmalzigen AOR-Bombast hin- und herteichelt?
Wieso spielt ein Drummer, der das renommierte Berklee Music-College zu Bosten besucht, Sounds wie aus grauer C64 Vorzeit?
Wieso singt ein Michael Sadler so seltsam unmotiviert billige Gesangsmelodien?
Warum setzt man dem Original-Leadsänger (der allerhöchstens Durchschnitt repräsentiert) eine so unerreichbare Gesangs-Ikone (nebst weiteren deutlich besseren Sängerinnen) vor die Nase?
Warum wirkt das ganze Album so wahnsinnig "verhackstückt" und weiß trotz Melodic-Anbiederungen keineswegs ins Ohr zu gehen?
Wieso klingen die Keyboards so "käsig" wie man es zuletzt in unseligen 80er Jahren gehört hat?
Warum nur ist allein das "kauzige" Musical-Stück Last chance to see (das so gar nichts mit dem Rest des Albums zu tun haben will) einige weitere Hördurchläufe wert?
Und abschließend die Frage: Wer braucht eigentlich eine "verhunzte" Version von Hot To Cold?
Fragen über Fragen, die mir nur Henning Pauly beantworten kann. Es kann wohl sein, dass Chain (bzw. Pauly) die Zukunft des Prog sind - dann aber ohne mich! Die Platte wirkt unreif, unfertig, geschmacklos und auf übelste Art und Weise zusammengestückelt. Allein der Respekt vor Pauly & Co. verbietet die absolute Ächtung dieses Albums.
Mir tut es leid, aber dieses Album gefällt mir nicht nur nicht, ich empfinde es als "grottenschlecht".
Somit gehöre ich unbedingt zu den Leuten, die Chain in dieser Form keinesfalls mögen. Meine Empfehlung: Zum Thema Komposition 'ne Schippe drauflegen, Keyboardsounds (dass es besser sein könnte zeigen leider nur manchmal gelungene Piano-Passagen) verändern, Schlagzeug zurücknehmen und mit entsprechend "echten Sounds" bestücken, neuen Sänger besorgen und "Viel hilft viel" geschmackvoller auslegen.
Die +/- Review der Woche von Henning und Fix!

Review by Music in Belgium

Chain a été formé il y a dix ans déjà alors que certains de ses musiciens n'avaient encore que quinze ans. Le groupe n'a pas résisté à sa jeunesse et a splitté. Ce n'est qu'au début du siècle nouveau, en retombant sur une bande, que Henning Pauly a décidé de réactiver Chain. Le résultat a été "Reconstruct" sorti en 2003 mais contenant du matériel d'époque. Voici maintenant son successeur ".exe" ou "chain.exe" selon la lecture qu'on en fait. Ici, ce sont de toutes nouvelles compositions qui nous sont offertes.

Le groupe est actuellement formé de Matt Cash au chant, Stephan Kernbach au claviers, Christian Becker à la basse, Eddie Marvin à la batterie et Henning Pauly à la guitare. Chain s'est dirigé vers des terrains se situant entre progressif, symphonisme et métal. Sur cet opus, on remarquera quelques invités de marque tels Michael Sadler (Saga) au chant sur le premier titre épique et sur la reprise de Saga "Hot to Cold" et Mike Keneally (Frank Zappa, Steve Vai) au chant et à la guitare sur le dernier morceau "Last Chance to See".

"Cities" est un morceau en sept parties chanté par Matt Cash et Michael Sadler. Le chant de Sadler m'est apparu bien plus varié que sur le dernier opus de son groupe Saga ou que sur son album solo, tous deux sortis ce mois. Mais, c'est peut-être dû au fait qu'il y a ici deux chanteurs. Ce titre de 38 minutes est riche en couleurs et ambiances allant du métal au jazz-rock en passant par des touches emersonniennes jusqu'à des passages plus folk. Les envolées du guitariste seront à chaque fois des moments intenses et le chant de la dernière partie comprend des passages sublimes. A lui seul, ce morceau vaut l'achat de l'album.

"She Looks Like You" révèle bien la richesse de la voix de Matt Cash. C'est le point fort de ce morceau. "Eama Hut" démarre au quart de tour. Il est très heavy-metal par moment alors que les arrangements se tournent parfois vers le symphonisme et des passages d'orgue à la Keith Emerson. Il se terminera en toute simplicité avec une guitare sèche et le chant accompagné d'une basse discrète. "Never Leave the Past Behind" commence assez symphonique dans des tons métal gothique. Il alternera ensuite entre passages doux et ambiances mystérieuses voire angoissantes tenant d'un mélange d'opéra rock et de Alice Cooper.

"Hot to Cold" est donc la reprise du morceau de Saga. Et pour l'occasion, puisqu'il était là, c'est Michael Sadler qui chante excepté sur la fin où on trouve une autre invitée Maya Haddi. L'album se termine avec "Last Chance to See" sur lequel Mike Keneally chante avec une certaine Victoria Trevithick. Immédiatement, on sent la différence au niveau des voix. Le morceau démarre doucement. La voix prime. Puis, le symphonisme arrive cédant ensuite la place à la guitare. Cette dernière fera d'ailleurs de très belles interventions tout au long de ce titre de dix minutes. On y ressentira aussi que Mike Keneally a travaillé avec Steve Vai.

Chain nous offre ici un bien beau second album et on espère qu'ils continueront dans cette voie. Le groupe semble maintenant avoir atteint une certaine maturité musicale. A conseiller vivement aux amateurs de mélodique qu'il soit métal ou progressif.

Review by Heavy Metal Portal

Dopo il grande successo di critica e di pubblico di Frameshift e la parentesi solista di 13 Days ritorna Henning Pauly, questa volta con il suo primo gruppo, i Chain. Prima considerazione da effettuare è che il riscontro positivo del lavoro con James Labrie gli ha consentito degli sforzi economici maggiori, sia per quanto riguarda il lavoro grafico del cd che l'apporto di musicisti ospiti, come il cantante dei Saga, Michael Sadler, e Mike Keneally, chitarrista di Frank Zappa. Ad un anno di distanza dal precedente Reconstruct, il nuovo Chain.exe presenta delle novità sostanziali nel sound della band: se l'opus prima era caratterizzata da un mix di prog rock e prog metal, il disco trattato in questa sede può essere definito vero e proprio prog metal, con l'alternanza di alcune sezioni più soft e melodiche, che apportano quel tocco di varietà ad un album molto complesso. I riff di chitarra sono decisamente più heavy e più pesante è proprio l'approccio musicale, con il classico stile di Pauly, molto supportato dal wah wah. Ogni tanto vi sono delle divagazioni fusion o hard rock che permettono di evadere dai lidi angusti del genere. La voce di Matt Cash, inoltre, è uno dei segni distintivi dei Chain, dato che il suo timbro non è per niente di stampo prog metal, bensì orientato verso il pop americano. L'unica nota stonata del cd sono talvolta gli arrangiamenti orchestrali, meno riusciti di quelli di Reconstruct o Unweaving The Rainbow. Questo può rendere Chain.exe un po' più ostico in un primo momento, ma in seguito non risulterà difficile ascoltare ed apprezzare gli ottanta minuti del disco.

Importante conferma per Henning Pauly

Review by Ragazzi

Als sie Chain 1994 gründeten, waren Stephan Kernbach (key), Thorsten Hannig (dr), Christian Becker b) und Henning Pauly (g) gerade zarte 15 Lenze alt, doch trotz ihrer knackfrischen Jugend waren sie sehr wohl in der Lage, komplexen Progressive Rock zu spielen. Die Jungs schrieben eine Menge Songs, fanden jedoch keinen Sänger und die Band löste sich auf. Henning Pauly ging nach Boston an das Berklee College Of Music, wo er Musik studierte. Er schrieb Musik für Big Band, Pop, Rock, Ambient, wechselte nach dem Studium nach Los Angeles, um dort Künstler zu produzieren. Eines Tages fand er ein altes Chain-Tape wieder und war verblüfft, dass er noch jede einzelne Note im Kopf hatte. Er erinnerte sich an seine große Liebe Progressive Rock, die er über Jahre völlig vernachlässigt hatte und produzierte die alten Aufnahmen, nachdem er in Matt Cash einen geeigneten Sänger gefunden hatte. "Reconstruct" erschien 2002.

Obwohl die daraufhin erneuerte Band weit auseinander wohnt, funktionierte die Arbeit mit steter Kommunikation zwischen den Musikern sehr gut. 2 Tage, nachdem Chain einen Vertrag mit Progrock Records unterzeichnet hatten, gingen sie ins Studio. Illustre Gäste gesellten sich zur Band, einige Sänger, unter anderem Michael Sadler von Saga und Mike Keneally, der zudem ein gigantisches Gitarrensolo im letzten Track "Last Chance To See" beisteuerte.
Die 12 Songs machen die CD randvoll, 80 Minuten tummeln sich auf dem Silberling (na gut, 3 Sekunden fehlen). Und sie sind alle da, die fantastischen Progsachen: heftige Gitarrenarbeit, die teilweise progmetallisch knüppelt, treibende, druckvolle Rhythmen mit massiven Breakkaskaden, komplexe Arrangements, phantastische, geradezu traumhafte Vokalharmonien, vor allem im 5. Teil des 38-minütigen (!) "Cities" und Eama Hut", eine sehr interessante (und textintensive) Story - die man komplett im gut gekleideten Booklet nachlesen kann.
Es gibt ein paar Parts, die etwas hinken, etwa wenn gerade Michael Sadler einen gut komponierten Part gesungen hat die Band plötzlich zu einem völlig anderen Motiv ansetzt und diese Verbindung gar nicht geht. Auch sind einige Vokalarrangements etwas langatmig und manches heftige Gitarrenriff zu typisch. Aber das sind eher Randerscheinungen, insgesamt ist Chain ein gutes und gut produziertes Album gelungen, das es zu entdecken gilt.

Review by Christy Leschinsky

Sure, there are perks like guest appearances by people such as Michael Sadler (SAGA), Mike Keneally (too much to list), and Jody Ashworth (TSO); but flashy names are not what it boils down to. Chain.exe is a much welcomed break in the progressive rock/metal world from the niche many "progressive" bands seem to find themselves in.

Opening with "Cities," a mere 38 minute song, you hear perhaps some of the most innovative music this decade has to offer. And this song has it all. Well-thought-out structure of both lyrical and instrumental melodies leaves one awe-struck at the way vocals blend into guitar solos which, for once, seem like a voice of their own-- instead of mindless shredding. A stunning a capella section featuring five vocalists leaves you practically begging to hear more-- what with some of the lowest vocals ever heard from Ashworth, complimented by the amazing high range that guest artist Maya Haddi infused into that part of the song. Matt Cash, Edward Heppenstall, and Sadler all contribute to the middle range, filling the whole a capella section with an array of vocal tracks that will blow your mind.

"Cities" is an adventure in music. From its opening note until the very end, it takes you through a world of different sounds and time signatures one wouldn't normally associate together. The core theme to the song can be heard throughout its seven tracks, yet it appears in so many styles that you never tire of hearing it. The vocals, singing about worldly experiences, are interspersed with different instrumentation so seamlessly that unless you are paying precise attention, you may just find yourself singing along to instruments rather than the vocals themselves. Everything fits so perfectly that when you get to the saxophone solo, played by Steve Katsikas, you are almost expecting it there.

Once you have made it through the epic opener, you're given time to ingest it all while listening to the lighter, less metal, four minute fifty-two second song "She Looks like You." Apparently you're not supposed to have love songs in prog... but since when were there "rules" to progressive music?

You can hardly expect the rest of the album to consist of short, light songs... and make no mistake, "Eama Hut" certainly assuages those expectations in its first second. This song has a darker side to it, darker than we've yet heard from Chain. Lyrically, it's about the pressures one feels when deciding (not) to tell secrets and fears kept from everyone your whole life. Musically, it's a blistering, fast-paced song with a hard, gritty tone; a harmonizing guitar and keyboard solo; powerful vocals; and an amazing slap-bass ("stunt bass") section by Sean Andrews. It ends, however, with a tasteful acoustic guitar and piano duet featuring the clear, concise vocals of Chain's Matt Cash.

As the second 10 minute song unfolds, the listener is actually hearing some of Chain's earliest ideas. In "Never Leave the Past Behind," the bridge and chorus are the most memorable parts of the song, yet the outro by far is its shining moment. I would say I wish that part were longer, but I think it would lose something if it were drawn out to long. As a whole, the song just doesn't stick in your head-- and that aspect alone makes it the weakest track on the album (although you really cannot call any track on the album weak persé). Starting out with a rather Gregorian chant, the song's multi-faceted aspects go from heavy riffs, to subdued verses, to guitar and keyboard solos that are the "show-off spots" of the album.

Track eleven takes us to a cover of the most notable SAGA song, "Hot to Cold." Originally made for a SAGA tribute cd that was sadly never finished, this song featues Sadler on the vocals with Maya doing back-up. This is a definite must for any SAGA fan, as Henning Pauly creatively changed just enough parts of the song as to make it an interesting cover song... one that many people actually like better than the original.

And finally, the album closes with the track "Last Chance to See." This song is dedicated to the author Douglas Noel Adams (1952- 2001), whose ideas and books have inspired and enlightened Henning's life. Victoria Trevithick opens the song with her vocals, adding yet another amazing guest artist to the list. Following her, Keneally comes in with a masterfully sung verse and a trademark guitar solo that only he could pull off. Matt Cash adds his vocals to the array, and all three close the song in unison in the final chorus. There's also a familiar theme for Hitchhiker's Guide fans that adds the final touch to the song. Without that, the song just wouldn't be complete.

Progressive? Yes. Ecclectic? Yes. Metal? Yes. Melodic? Yes. This album definitely has something for everyone.

Review by Sonny's Metal Heaven

Momentan scheinen sich die Ereignisse (sprich Veröffentlichungen) im Hause Pauly zu überschlagen. Zum Ende des letzten Jahres bescherte er uns mit dem FRAMESHIFT-Erstling (feat. James LaBrie) ein tolles Weihnachtsgeschenk, um im April diesen Jahres seine geniale Solo-Scheibe "13 Days" folgen zu lassen. Obwohl er momentan mächtig mit seiner Rock-Oper "Babysteps" beschäftigt ist, hatte er noch genügend Zeit um den zweiten CHAIN-Output "chain.exe" in trockene Tücher zu bringen. Da ich mich generell nicht als Prog-Puristen bezeichne, war ich in Anbetracht der Länge (38:08 min) des 7teiligen Openers "Cities" erst mal richtig geschockt, denn hinter derartig langen Songs verbergen sich zumeist endloslange Frickelorgien, mit denen sich normalkonsumierende Rock-Fans weder zu identifizieren wissen, geschweige denn selbige nachvollziehen können. Zu meiner großen Verwunderung ließ mich der mächtig groovende und erhabene erste Part des halbstündigen Openers meine anfangs gehegten Vorurteile ziemlich schnell über Bord werfen. Vielmehr fühle ich mich stellenweise äußerst angenehm an das letzte Meisterwerk des Wahl-Münchners HUBI MEISEL erinnert. Über die verschiedenen Parts werden die Ohren mit wunderschönen Saxophon-Solos, hauchzarten und ausdruckstarken - stellenweise exotisch anmutenden - Gesangspassagen, A Capella-Einlagen sowie klassik- und gospellastigen Charme gestreichelt. Es soll jetzt hier aber nicht der Eindruck entstehen, dass hier weichspülermäßig zu Werke gegangen wird. Im Gegenteil, hier wechseln sich die eben genannten Komponenten mit mörderischen Grooves, genial-filigranen Gitarreneinlagen, röhrenden Hammonds, treibender Rhythmusarbeit, sowie erfrischenden Acoustic- und belebenden Pianoparts effektvoll ab. Diese Nummer begleitet den Zuhörer während ihrer sieben Teile auf einer Reise durch Musikrichtungen wie Blues, Soul, Jazz, Rap, Hardcore, Rock, Metal, Musical, Klassik oder Science Fiction, wobei man mit jedem Durchlauf wieder aufs Neue überrascht wird. Für diesen Epos konnte man - neben Jody Ashworth (TSO), Edward Heppenstahl und Maya Hadi - keinen Geringeren als den SAGA-Sänger Michael Sadler als Special Guest gewinnen. Durch die folgende, relativ "simple" gestrickte Power-Ballade "She Looks Like You", die gut und gerne auf Herrn Pauly's Solo-Scheibe hätte stehen können, wird uns eine willkommene Verschnaufpause kredenzt, bevor es mit "Eama Hut" wieder heftiger zur Sache geht. Obwohl keines der Bandmitglieder sein Können unter den Scheffel stellt, beschränkt sich der Frickelfaktor auf ein äußerst songdienliches Maß, wie sich u. a. an Songs wie besagtem "Eama Hut", das zwischen aggressiven Hardcore- und gefühlvollen Acoustic-Parts, sowie von SAVATAGE angehauchten melodischen Elementen galant hin- und herpendelt, oder dem spannend umgesetzten SAGA-Klassiker "Hot To Cold" gut nachvollziehen lässt. Diese Nummer wird wiederum von Michael Sadler vorgetragen, aber im Gegensatz zum Original endet dieses Cover mit einem wunderschönen, mittelalterlich anmutenden Akustikpart, der durch den lieblichen Gesang von Maya Haddi perfekt abgerundet wird. Mit dem abschließenden und nachdenklichen 10min-Epos "Last Chance To See", das mit dem Gesang von Victoria Trevithick und Mike Keneally (der hier zudem noch ein geniales Gitarren-Solo abliefert) veredelt wurde, haben CHAIN sogar eine Nummer am Start, mit der sie auch bei Melodic Rock-Fans ordentlich punkten dürften. Ein wirklich unterhaltsames und abwechslungsreiches Album, das Stephan Kernbach (Keyboards), Henning Pauly (Gitarren), Matt Cash (Vocals), Christian Becker (Bass) und Eddie Marvin (Drums) unter der Mithilfe von diversen Gastmusikern eingespielt haben. "chain.exe" hat einfach alles, was ein gutes Progressive Rock-Album auszeichnet. Obwohl das Material stellenweise Vergleiche zu AYREON zulässt, besitzen die Einfälle, das Songwriting und die Umsetzungen von CHAIN und Henning Pauly hundertmal mehr Qualität, Komplexität und Spontaneität als jene des momentan auch so angesagten Arjen Lucassen. Hier besteht Kaufpflicht für jeden Prog-Fan, der etwas auf sich hält. Also nichts wie ab zu!

Review by Strutter Magazine

The American Progressive Rock/Metalband CHAIN returns with a new CD titled ‘.Exe’, which takes us into an 80 minutes counting journey through the wonderful progressive rock/metalsounds of CHAIN. There are some guest appearances, such as MICHAEL SADLER from SAGA. As the title predicts, it deals here with the computer/internetworld, which has taking over our lives for the past decade. The story of ‘.exe. is told in 6 parts, with as opening song, the 38 minutes counting “Cities”, a progressive rock masterpiece if you ask me, because of the many twists and turns, instrumental breaks and use of different vocal styles. I can inform you that this isn’t just another progrockalbum, but a very well-thought album that will be loved and appreciated by all fans of progressive rock and metal music. Besides “Cities”, other highlights are “Never leave the past behind” and “Last chance to see”, but actually the whole CD is a must-have for all progrock/metalfans out there.

Review by Prognaut

Chain follows up to their amazing debut, Reconstruct, with a release that ups the anti with a 38 minute (7part) opener called Cities. The name of the second release is called Exe and is released through Progrock Records. Henning Pauly is back with some familiar faces as well as some new ones. One of the new ones is fellow Frameshifter, Eddie Marvin Henning adds some guests including Michael Sadler (of Saga fame) as well as Mike Kenneally on guitars and vocals, Steve Katsikas (of Little Atlas) on saxophone plus other musicians and singers. The key vocalist on Exe are Matt Cash and Michael Sadler. With Michael on board, there’s a strong resemblance to Saga in parts. One can even say Chain’s Exe, is a prog metal version of Saga while still retaining their own image. There’s even a Saga cover song that Michael did vocals on called Hot To Cold. It’s from the first Saga release. It’s very faithful to the original especially with Michael singing on it.

As on it’s debut, Chain still goes beyond the prog metal genre with usage of non conventional instruments in that genre, such as banjo and saxophone. The last track, Last Chance To See, is the most unusual of the disc, mainly because of it’s mostly acoustic sound. Mike Kenneally and Victoria Trevithick share the vocals on it. It’s one of my favorite tracks besides the opener, Cities.

Exe comes both as a regular edition and a special edition which includes a yet to be released behind the scenes DVD of the making of Exe. I’m sure that will give an insightful look into the making of yet another wonderful Chain cd. If you enjoyed Frameshift then this is a worthy release that belongs in your collection. High recommended release for 2004. I can’t wait to hear what Henning has in store for the progressive world . I think there’s a hint on the back cover of the cd labeled “new project”...

Reviewed by Ron Fuchs on October 8th, 2004

Review by Progies

In vergangener Zeit gab es jede Menge Projekte im ProgRock-Sektor, wobei sie allerdings in zwei Lager geteilt werden können. Zum einen sind da Einzelpersonen, die das Album schreiben und dann Gastmusiker und Sänger einladen wie z.b Ayreon aber auch Bands, die einfach mit Gästen aus verschiedenen Musiksparten zusammenarbeiten und somit einen Projektcharakter wiederspiegeln.
Chain ist ein Werk eines Amerikaners mit deutschen Wurzeln: Henning Pauly. Um ihn gesellt sich ein fester Stamm aus Matt Cash (Vocals), Stephan Kernbach (Keys), Christian Becker (Bass) und Eddie Marvin (Drums). Der Meister himself spielt Gitarre, Keyboards, Bass und zeichnet sich für verschiedene Arrangements verantwortlich. Bis jetzt ist die Konstellation noch nicht besonders aufregend, wenn ich aber erwähne dass Mike Keneally noch Gesang und Gitarre beisteuert sowie ein gewisser Michael Sadler sich für verschiedene Gesangspart im längsten Track Cities verantwortlich zeigt, dann werden einige ihre Ohren spitzen. Nun, dadurch wachsen die Erwartungen enorm. Ich muss gestehen, dass beim ersten Hördurchgang der Cd sie nicht erfüllt wurden. Allerdings schaffte mich die Produktion auch ziemlich, sprich ich war ein wenig überfordert. Cities ist doch ein sehr komplexer Song, der zwar immer wieder einige simple Passagen beinhaltet, ansonsten sich aber doch recht heavy und abwechslungsreich offenbart. Was immer interessant ist bei diesen sogenannten Projekten mit verschienenen Sängern ist die Vielfalt sowie die Abwechslung der Stimmen. Bei Chain ist es immer schön wenn Michael Sadler einen Part übernehmen darf, wenn aber der Band eigene Sänger seinen Mund aufmacht muss ich meistens die Nase etwas rümpfen. Nun, schlecht präsentiert sich seine Organ natürlich nicht, aber ich habe stellenweise das Gefühl, dass er den Ton nicht ganz trifft, dazu finde ich halt Heavy-orientierte Vokalisten nicht besonders anziehend. Nun ja, die Musik wiederspiegelt dafür einen einzigartigen Gegenpol. Auch wenn es zum Teil sehr komplex und hart zugeht, ist aber vorallem instrumental das Album ein grosser Erfolg. Das hohe Niveau des Epic Cities können die nachfolgenden Tracks nur teilweise halten. Vorallem Eamu Hut, der schon enorme progmetallische Reize annimmt, kann im mittleren Teil mit gelungenen Keyboards-und Gitarrenduellen überzeugen. Mit Hot to Cold ist übrigens eine Coverversion von Saga vorhanden, die wie nicht anders zu erwarten von Michael Sadler höchstpersönlich gesungen wird, allerdings im Duett mit Matt Cash. Die Version hält sich ans Original, klingt aber härter und weniger keyboardgeschwängert. Ganz nett anzuhören, ich persönliche bevorzuge allerdings das Original. Ganz gut gefällt mir der Schlusstrack Last Chance to see.

Fazit: Chain treffen nicht ganz meinen Geschmack, das Album weiss aber trotzdem mich stellenweise zu unterhalten. Die Platte ist meiner Meinung nach auf den Gitarristen abgerichtet, sprich Henning Pauly. Sie klingt amerikanisch, ist eher heavy orientiert, bietet aber viel Abwechslung. Freunde von progmetallischen Klängen werden durchaus ihre Freude an der Scheibe haben, allen anderen rate ich aber zuerst eine Hörprobe zu tätigen.

Review by Thomas Kohlruss - Babyblue Pages

Scheint so, als würde das aktuelle Album der Formation Chain ein bisschen polarisieren? Zumindest die Kollegen könnten ja unterschiedlicher kaum sein in ihren Äusserungen. Vorweg: Ich bin etwas erstaunt, dass gerade ein solches Album derartige Reaktionen auslöst...

Henning Pauly ist einer, der greift schon gerne in die Vollen. Da kann man Hennings "Bratkartoffel-Bild" schon gut nachvollziehen und es trifft mindestens für den Opener "Cities" voll ins Schwarze. Wer also eine Bombast-Allergie hat, sollte möglichlichst einen Bogen um dieses Album machen.

Wer jedoch bereits eine Begeisterung für das Frameshift-Album entwickeln konnte, der soll hier mal 'reinhören. Henning Pauly beschreitet auch mit seiner eigenen Band den Weg zwischen bombastischen Neoprog und knüppelhartem Prog-Metal konsequent weiter. Fast möchte ich von "Neo-Prog-Metal" sprechen... und wo habe ich das schon mal verwendet? Genau, die Forgotten Suns bieten eine ähnliche kuriose musikalische Mischung, nur wo bei den Portugiesen der Neoprog bestimmend ist, kommen Chain eine deutliche Portion härter um die Ecke und nähern sich aus Richtung Prog-Metal...

Der in sieben Happen geteilte Opener "Cities" ist möglicherweise mein Song des Jahres. Diese wüste Achterbahnfahrt zwischen hartem Gitarrenriffing, tollen Soli, bombastischen Keyboard-Attacken, druckvollem Drumming gepaart mit wohlgesetzen Ruhepunkten sucht seinesgleichen. Worte reichen leider nicht wirklich, um das Erlebnis dieser 38 Minuten wiederzugeben. Mit lockerer Hand werden Gentle Giant- oder Yes-West-artige Vokalparts eingestreut und auch das Sample einer Filmmusik (oder ist das aus einer Fernsehserie?) darf nicht fehlen. Das sorgt für das nötige Augenzwinkern...

Danach ist vielleicht ein bisschen die Luft 'raus. Trotzdem enthält das Album noch weitere tolle Songs, die aber natürlich gegenüber so einem Hammer-Song wie "Cities" ein bisschen verblassen müssen.

"She Looks Like You" ist eine wunderschöne Ballade, die auch für die nötige Ruhe sorgt, bevor der Metal-Sturm mit "Eama Hut" und "Never Leave The Past Behind" wieder losbricht. Dabei kann besonders "Eama Hut" mit heftigem Gitarrengeriffe, gegensätzliche Keyboard-Parts und einem echten Killer-Refrain überzeugen. Alles in allem wirkt "Eama Hut" ein bisschen wie der rockige Bruder von "Nice Guys Finish First" vom Frameshift-Album. "Never Leave..." beginnt mit einem coolen gregorianischen Chor, entwickelt sich dann aber zu einem eher langweiligen Rocker im Dream Theater-Soundgewand.

Zum Abschluss gibt es dann noch das fast musical-hafte "Last Chance To See", welches schon ein bisschen aus der Art schlägt. Der Auftakt mit tollem Gesang zu Pianoklängen weiss sofort zu fesseln. Geschickt plaziertes Banjo-Spiel sorgt für zusätzliche Klangfarbe bevor das Ganze in einen filmmusikartigen Breitwand-Sound ausbricht. Und Mike Keneally ein überirdisches Gitarrensolo vom Stapel lässt. Gänsehaut-Alarm!

Was habe ich bisher nicht erwähnt? Richtig: "Hot To Cold".... also ehrlich 73 Minuten Musik wären auch okay gewesen. Und dann hätte dieses Album auch kaum einen Kritikpunkt ertragen müssen, aber so: Dieses Cover ist ziemlich überflüssig, weil einfach schlecht. Der Song entwickelt weder Magie noch Dynamik und sogar Michael Sadlers Gesang klingt hier schwach.

Ach ja, Gesang: Leider ist Matt Cash ein Schwachpunkt dieser Truppe. Schon auf Henning Paulys "13 Days"-Album hat er für mein Dafürhalten die schwächste Leistung abgeliefert und hier ist es nicht viel besser. Überzeugen kann mich Cash nur bei der Ballade "She Looks Like You" und im Refrain von "Eama Hut", ansonsten.... Daumen runter. Dies wird besonders deutlich, wenn die Gastmusiker (unter diesen natürlich ganz vorne Michael Sadler, der einige tolle Parts in "Cities" hat) ihre volle Power ausspielen. Vielleicht sollte Henning Pauly seinen Kumpel Edward Heppenstall als Lead Sänger von Chain engagieren.

Aber: Diese ausschweifende Neo-Prog-Metal-Mischung mit ihrem Bombast, dem Gitarrengeriffe, den zuweilen schrägen, aber coolen Keyboardssounds trifft irgendwie genau meinen Hörnerv... da fallen die paar negativen Punkte nicht so ins Gewicht: Empfehlung für Hörer ohne Bombast- und Keyboardallergie!

Review by Dennis Egbers - Babyblue Pages

Thomas hat recht, chain.exe scheint stark zu polarisieren. Und bei mir schlägt dann das Pendel auch prompt wieder in die andere Richtung aus.

Irgendwie erinnert mich das Album unwillkürlich an ein schlechtes Käse-Fondue. Kurzzeitig durchaus wohlschmeckend, im Großen und Ganzen aber doch zäh und ein unangenehmes Völlegefühl verursachend.

Im Zusammenhang mit der Musik wurde ja bei einem meiner Vorredner der Begriff Neo-Prog-Metal benutzt - das trifft meiner Meinung aber nur auf die oft schrecklichen, teilweise trommelfellzerfräsenden Keyboardsounds zu, die sich so nicht mal in den 80ern jeder getraut hat. Wenn man bei dieser meiner Kritik beachtet, daß ich ein großer Fan von Ars Nova und Gerard bin, kann man sich vielleicht denken, wie nervtötend es stellenweise wird. Als Stilbezeichnung würde ich allerdings eher AOR-Prog-Metal wählen. Irgendwie klingt das stellenweise, als ob Europe Dream Theater covern würden - und das nicht mal sonderlich gut. Hinzu kommen passagenweise noch gefühlsduselig-geschmacklose Chöre, die all dem die Krone aufsetzen. Manchmal erinnert mich das sogar fatal an meine ganz besonderen "Lieblinge" Everon.

Kommen wir zu den spärlichen Pluspunkten. Zum einen wäre da Sagas Michael Sadler, der wie gewohnt souverän und gut singt - allerdings dabei auch klingt, als wolle er möglichst schnell seinen Gehaltsscheck abholen. Wobei selbst das reicht, um Stammsänger Matt Cash an die Wand zu singen. Was hätten wir noch? Nun ja, an sich ist es natürlich eine nette Idee, in Last Chance to See wiederholt das Titelthema von "Per Anhalter durch die Galaxis" aufzugreifen - wenn allerdings ebendiese Passagen für mich das beste am Album sind, wird es bedenklich (ich tendiere sogar dazu, das als besonders perfide Form der Grabschändung zu werten).

Fazit: Neuen Sänger besorgen, Keyboarder die Ürgsel-Sounds abgewöhnen, geschmackvolle Arrangements lernen - dann wird das vielleicht noch was, denn instrumentale Fertigkeiten haben die Jungs ohne Zweifel. Bis dahin heißt es "Daumen nach unten", obgleich Potential und Ambitionen sicher in ausreichendem Maße vorhanden sind.

Nachtrag: Ursprünglicherweise hatte ich hier noch geschrieben, das mich das Verwenden des Themas von "Per Anhalter durch die Galaxis" bei Last Chance to See fast an Grabschändung erinnern würde. Damit bin ich wohl etwas über's Ziel hinausgeschossen. Nachdem ich den Text genauer gelesen und beachtet habe und ihn als durchaus gelungenes Verarbeiten des Todes von Douglas Adams empfinde, möchte ich das korrigieren. In der Tat kann ich als Fan dieses Autors die dort verarbeiteten Gefühle, wenn schon nicht in der Musik, so doch im Text soweit nachvollziehen und teilen, daß mir das eine kleine Aufwertung wert ist. Die grundsätzlichen musikalischen Kritikpunkte behalte ich allerdings bei, möchte aber nochmal darauf hinweisen. daß die Note weit mehr im Geschmack der Rezensenten als im handwerklichen Geschick der Musiker begründet liegt - wie eigentlich jede Rezension.

Review by Progressive Waves

".exe" est le deuxième album de Chain, cette formation américaine qui s'est reconstruite en 2002 sous l'impulsion d'Henning Pauly pour enregistrer un premier disque avec du matériel éprouvé sur scène mais resté inédit.

Rappelons que Pauly est également l'initiateur de Frameshift, groupe où sévit au chant James Labrie de Dream Theater et qu'il a sorti, il y a peu de temps, un album solo composés de 13 titres enregistrés en 13 jours, tout en menant de front la création d'un opéra-rock.

Ceci pour dire que monsieur Pauly est un grand musicien très prolifique et que qualité musicale et technique sont au rendez-vous ici.

Les 7 premières plages sont des parties d'un ensemble de plus de 38 minutes nommé 'Cities' qui démarre très fort avec un gros son de guitare metal mais qui tourne mal au bout de 2 minutes. Le break est brutal et pendant près de 2'30 le rock musclé de l'intro cède la place à un chant mièvre et complètement à contre temps par rapport au reste du morceau qui s'achève dans une variation de genre allant du metal au prog jazzy.

La qualité du final contrebalançant l'insipidité du passage chanté on arriverait à pardonner si on ne se prenait de plein fouet l'attaque de 'Cities 2'. Le duo mixte qui ouvre cette deuxième partie est encore une fois désolant de médiocrité. Il faut attendre 1 minute exactement pour que le chant laisse la place à une symphonie de musique passionnante folk, néo-prog, metal, envolées de synthé à la Manfred Mann, tout y passe...
Mais à 3'27 le chant revient et l'enchantement est brisé.

Pas moins de six chanteurs ou chanteuses sont venus prêter main forte (si je puis dire) au titulaire du poste Matt Cash, parmi lesquels Michael Sadler, le chanteur de Saga (dont le titre 'Hot to cold' est repris ici). Cette abondance de voix n'apporte à mon goût que confusion et "désenchantement".

Monsieur Pauly vous avez fait un grand gâchis, car votre musique touche par moment au sublime. Je crois que je vais me faire un remix perso de ce ".exe" en enlevant toutes les parties chantées et obtenir ainsi un très grand album.

Review by Bright Eyes

Keyboarder Stephan Kernbach, Drummer Eddie Marvin, Bassist Christian Becker und Henning Pauly an der Gitarre bilden das musikalische Fundament oder besser gesagt die Glieder dieser „Kette“ CHAIN. Die Liste der Gastmusiker auf „Chain Exe“ ist ebenfalls recht lang und nicht von schlechten Eltern. Wir finden dort beispielsweise den Saga Sänger Michael Sadler, der CHAIN Sänger Matt Cash bei den beiden Songs „Cities“ und „Hot To Cold“ stimmlich unter die Arme greift. Ebenfalls mit an Bord dieses multiinstrumentalen Monumentalwerkes auf dem Progressivsektor ist auch Jody Ashworth, bekannt vom erfolgreichen TSO (Trans-Siberian Orchestra)-Projekt und auch bei dem aus insgesamt 7 Teilen bestehenden „Cities“ zu hören. Der kompositorische Motor in Person von Hennig Pauly hat sich ja bereits mit seinem Frameshift Projekt zusammen mit Dream Theater-Sänger James LaBrie einige beachtliche Lorbeeren erspielen können. Stephan Kernbach und Christian Becker sind zudem bei der Progressive Metal-Band Transmission zugange. Die Songstrukturen auf „Chain Exe“ sind wie erwartet sehr komplex und erst nach einigen Durchgängen halbwegs nachzuvollziehen bzw. zu durchschauen. Besonders schön ist dabei der aus 7 Teilen bestehende Opener „Cities“ geworden, denn er ist nicht nur mit einem schönen Refrain, sondern auch mit unzähligen schmeichelnden Melodiebögen übersät, die von Michael Sadler besonders in Szene gesetzt werden. Man muss allerdings einiges an Zeit und Ausdauer in diese Scheibe investieren, um sie zu verstehen, doch es lohnt sich. Viele der schönen Melodien nisten sich dann auch lang anhaltend in den Ohren ein und schleichen ständig durch den Kopf. Besonders empfinde ich auch das überzeugende Pianospiel. Im fünften Abschnitt von „Cities“ ist auch eine coole mehrstimmige Choreinlage zu hören. CHAIN sind auf alle Fälle eine Bereicherung der Progrock-Szene und ein unbedingter Anspieltipp für alle, die vor komplexen Songstrukturen nicht zurückschrecken und auch für diejenigen, die Saga`s Michael Sadler einmal in einer anderen Rolle erleben wollen.

Review by Metalius

Wieder mal ein Album einer Band, die ich überhaupt nicht kenne, deren erste Töne mich aber völlig umgehauen haben. CHAIN heißt diese Band, ist zwar schon seit zehn Jahren im Gewerbe, doch veröffentlichten sie ihr Debüt erst im letzten Jahre in Form von „Reconstruct“. „Chain.exe“ ist demzufolge also der Zweitling, und wer meinen will, dass die deutsch-amerikanische Progbande um Henning Pauly daher etwas unreif klingen könnte, der sei rasch eines Besseren belehrt. Henning Pauly hat sich für „Chain.exe“ sogar den ein oder anderen großen Namen an Land ziehen können. So gibt beispielsweise Mike Keneally ein Ständchen oder haut ebenso mal das ein oder andere fantastische Gitarrensolo aufs Band. Auch Saga-Sänger Michael Sadler darf sogar seinen alten Gassenhauer „Hot To Cold“ mitperformen.

Was Chain nun so besonders macht? Sie wissen einfach das unter den Hörer zu bringen, was vielen Progbands heutiger Tage in ihrem Bestreben nach den verrücktesten technischen Finessen nicht gelingt: Chain bewahren die Nähe zum Hörer. Du weißt, dass in deinem Herzen immer ein kleiner Flecken war, für jemand ganz speziellen vorbestimmt, der nun sinnvoll ausgefüllt wird. Chain… nein, nicht nur das fehlende Kettenglied im Ganzen, sondern eine ganze Kettenreaktion von Ereignissen, Emotionen, Entdeckungen, Emotionen, Ereignissen… Darf ich vorstellen? „Cities“… „Cities“ ist ein Monstertrack, 38 Minuten Gefühlsachterbahn verteilt auf sieben Einzelparts, durchzogen von den unterschiedlichsten Tempi, Grundstimmungen, Melodien und Techniken. Man bedient sich schrabbelnder Gitarrenriffs, reichlich heavy und schmackhaft serviert, Saxophon-Soli, außergewöhnlicher Rhythmen, polyphonem Gesangs, sowie poppiger, gefühlsschwangerer Einzelvocals mit souligem Beigeschmack. Doch geht alles so fließend ineinander über, dass man kaum bis drei gezählt hat und 40 Minuten sind schon wieder vorüber. Die „Cities“-Reihe an sich ist mir locker volle 10 Zähler wert. Man ist progressiv und geht zugleich so nahe, dass man als Hörender fast schon peinlich berührt und bloßgestellt dem Urschleim seiner Gefühle gegenüber steht… Fernweh, egal wo hin, Aufbruch in neue Gefilde… unterwegs begegnet man immer wieder alten Bekannten: Halt, diese Melodie kenne ich doch, diesen Text da, den kenne ich auch, doch da sich alles im Laufe der Zeit verändert, erfahren auch die Leitmotive und ständig wiederkehrenden Motive interessante Variationen, langweilig wird die „Cities“-Saga sowieso nicht. Wenn man überhaupt irgendwelche vergleichbaren Namen heranziehen darf, so vielleicht Dream Theater, Skyclad mit Kevin Ridley am Mikrofon oder auch Savatage, man vergleiche nur einmal den mehrstimmigen Part in „Chance“ von der „Handful Of Rain“ und Teil fünf von „Cities…“

Doch auch die folgenden Songs, insgesamt noch zusätzliche fünf an der Zahl, sind nicht ohne. Wenngleich ich mir gewünscht hätte, dass „Cities“ eine Extradisc bekommen hätte, da es irgendwie doch eine in sich geschlossene Einheit darstellt und alles Folgende im direkten Vergleich nur wie Bonusmaterial dastehen lässt. Zugegeben gehen einzelne chorale Gesangspassagen aus „Never Leave The Past Behind“ oder vor allem „Hot To Cold“ schon mächtig schnell auf den Zeiger, die Powerballade „She Looks Like You“ oder die etwas komplexeren Progtracks „Eama Hut“ und „Last Chance To See“, durch Victoria Trevithicks Gastgesang sogar leicht poppig angehaucht, können sich jedoch hören lassen.

Mit knapp 80 Minuten gibt es hier reichlich viel Genuss auf höchstem Niveau. Eingängig und doch tiefgängig, abwechslungsreich, verträumt und doch so heavy und kräftig brutzelnd. Allein schon wegen „Cities“ eine klare Kaufempfehlung!

Katrin Kropf

Review by Sea of Tranquility

On the aptly titled chain.exe, multi-instrumentalist Henning Pauly and his band Chain execute an 80-minute album of monumental proportions. After making the disc-long concept record Reconstruct (which spans the complete history of evolution) and then Unweaving the Rainbow (Pauly’s Frameshift project with Dream Theater vocalist James LaBrie, which contains a series of songs based on the writings of neo-Darwinist Richard Dawkins), it would have been easy for Pauly to slack off. Some listeners might argue that’s what he did on 13 Days, a straightforward rock record that Pauly made more complex by featuring 13 songs written, recorded and produced in 13 days using a variety of vocalists.

But chain.exe outdoes all of those releases, as Pauly brings his inner headbanger to the forefront with heavy guitars, driving rhythms, complex arrangements, fantastic vocals and harmonies, and an overall epic vibe. Speaking of epics, at the core of chain.exe is “Cities,” a sonic journey that incorporates more musical styles (including symphonic metal, a cappella counterpoint vocal arrangements, some nu-metal influences and even a few Flower Kings moments) into seven passages and 38 minutes than most albums twice that long. Saga vocalist Michael Sadler even takes over the microphone for awhile.

On the remaining five tracks, Chain singer Matt Cash pours out his soul on the weepy piano ballad “She Looks Like You,” while “Never Leave the Past Behind” mesmerizes with somber choirs and ambient sounds before morphing into a symphonic-metal tour-de-force. Sadler also returns to perform Saga’s “Hot to Cold” with help from Maya Haddi and her exotic voice. The album closes on an elegiac note with “Last Chance to See,” a song Pauly dedicates to the memory of author Douglas Adams (The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy) featuring guest vocalist Victoria Trevithick and guitarist Mike Keneally. Other musicians include keyboardist Stephan Kernbach and bassist Christian Becker (both from the German prog-metal band Transmission), drummer Eddie Marvin and sax man Steve Katsikas. Pauly plays everything else while overseeing this monstrous work.

Kudos to ProgRock Records for giving the man and his far-reaching musical ideas a viable outlet. This one's going on my Top 10 of 2004 list...

Review by William T. Gray on

Anybody who listens to Progressive Rock/Metal obviously runs across those of Genesis, Dream Theater, Rush, Transatlantic, Pain of Salvation, and the like.

Chain, however, takes a detour, a good one at that, from these. While we all enjoy the virtuosity of Dream Theater, the sound gets copied by other bands - not intentionally, but it just does. Chain, however, offers a somewhat more melodic, and at times powerful, CD, and sound in general.

Their 37-minute Epic "Cities" is great. Each song has it's own unique sort of rhythm to it, and while they all culminate to form one song, you can listen to them independently.

Of course, those looking for something a bit on the harder side on this CD would turn to "Never Leave the Past Behind."

Eama hut is definitely a must listen to. Hot to cold seems a bit cliche, but eventually you will run into that on almost every CD if you listen long enough to the genre.

I would rate this a strong buy. Don't download it, don't steal it. Buy it. Help this band. If you want a new sound in the genre, support them and show them they're doing a great job!

Review by Music Tap

I thought Chain’s first effort was pretty solid stuff, but lacked a necessary cohesiveness and focus. I probably should have cut them some slack; it was, after all, a debut disc. Also, they showed enough talent on it to promise strong returns for their next outing... And they didn’t disappoint. “Chain.exe” offers up a mean multi-part composition called “Cities”, some strong performances by all involved and even some licks from a banjo. Don’t knock it, it works.

Contributing a hand in this effort are luminaries like guitarist Mike Keneally, Saga vocalist Michael Sadler and Trans-Siberian Orchestra vocalist Jody Ashworth. They provide more than just wrenches in the works and actually compliment the goings-on, but the real guts of the disc lie in vocalist Matt Cash and multi-instrumentalist Henning Pauly. When the sound is raw and hard, I think your average metal-head would gladly approve, and when they take it down, the listener is allowed to appreciate the stuff going on behind the scenes, like that banjo work I mentioned before. It’s probably a first for progrock. The orchestra hits a’la programming through “Eama Hut” are also very nice and surprisingly naturalistic (often a rarity that such samples don’t sound exactly as artificial as they are).

While I appreciated the longer tracks and the go-for-it audacity of “Cities 1 – 7”, “She Looks Like You” gets my nod as best of disc. Yeah, it’s the ballad, but it breaks with the navel gazing prog sometimes wallows in, and when it grinds into the midsection of the song, guitars wailing, the track stands up next to anything rock radio is offering at this very moment. Plus, one gets the impression Chain has a thought in its head, another trait the new metal scene often lacks. Some of the heavy fans may not warm to Cash’s obviously vulnerable, heart/sleeve vocals, but that’s okay. This isn’t really for them. So what we have here is one long hopscotch jump from square one to square six. I’m looking forward to the next round.

Review by Movimenti Prog

Seconda uscita per i Chain, con lo statunitense Matt Cash alla voce e i tedeschi Stephan Kembach (tastiere), Christian Becker (basso) e i fratelli Pauly: Henning alle chitarre, al banjo, al basso, alle tastiere e alle programmazioni ed Eduard (con il nome d’arte di Eddie Marvin) alla batteria. Questo “chain.exe” arriva dopo il successo del progetto Frameshift, nel quale i due Pauly hanno inciso brani scritti insieme a Cash con nientemeno che James LaBrie dei Dream Theater alla voce.

Il lavoro in questione, un bel disco prog metal, e’ composto di una lunga suite in sette parti, “Cities”, che dura un totale di 38 minuti, seguita da cinque altri brani, tra i quali “Hot to Cold”, una cover dei canadesi Saga con alla voce, insieme a Cash, addirittura Michael Sadler, vocalist dei Saga stessi, e la lunga “Last Chance to See”, alla quale partecipa alla voce e alla chitarra Mike Keneally (Zappa, Beer for Dolphins, Willie Oteri e svariati progetti solisti).

Assieme poi agli aspetti piu’ tipici del prog metal, i bravi Chain presentano anche alcune caratteristiche particolari, originali. Ad esempio, nel quinto capitolo di “Cities” c’e’ un suggestivo passaggio di sole voci che in un certo qual modo si avvicina a quelli tipici degli Spock’s Beard (soprattutto prima che Neal Morse li abbandonasse), ma addirittura piu’ lungo, variato e suggestivo.

Un gran disco, affascinante, certamente metal ma anche senza dubbio progressive: da ascoltare.

Review by Progwereld

Na "Reconstruct" uit 2003 en zijn werk met James LaBrie (Dream Theater) op Frameshift’s "Unweaving The Rainbow" (eveneens uit 2003) ligt de opvolger ".Exe" alweer in de winkels. Henning Pauly moet werkelijk overlopen van de inspiratie, maar daar schuilt ook een gevaar. Het gevaar van meer van hetzelfde, gemakzucht, of gewoon een dipje. Op ".Exe" is daar gelukkig niets van te merken.

Een goed begin is het halve werk, moet Henning Pauly hebben gedacht toen hij zijn nieuwste cd ".Exe" aan het maken was. De cd start met het uit zeven delen bestaande Cities, welke één geheel vormt. Na 38 minuten en een paar seconden is dit nummer afgelopen en dan zijn we dus nog niet halverwege het album. De cd duurt namelijk, op drie seconden na, maar liefst 80 minuten. Van de eerste tot de laatste seconde krijg je absoluut waar voor je zuurverdiende centen. De afwisseling binnen Cities is groot en de som der delen is groter dan het geheel. Het ene moment ingetogen, het volgende opzwepend. Een saxofoonsolo, een koor, een stukje jazz; je kan het zo gek niet verzinnen of het komt voorbij. Tel daar de geweldige zang van de onbekende Matt Cash en de bekendere Michael Sadler (Saga) bij op, aangevuld met de zeer gevarieerd drummende Eddie Marvin en de winnaar is de luisteraar.

Gelukkig heeft Henning Pauly met Cities niet al zijn kruit verschoten. Ook de tweede helft van de cd heeft nog juweeltjes in petto. She Looks Like You met zijn ballade-achtige begin, mechanische drumwerk en heftige gitaren luistert lekker makkelijk weg. Het opvolgende Eama Hut is een vrij stevig nummer met mooi dubbel gitaarwerk, geweldige solo’s en Matt Cash die zich ook in dit geweld gewoon staande weet te houden. Liefhebbers van het oudere Rush werk kunnen zich op dit nummer helemaal uitleven.

Donker en dreigend start Never Leave The Past Behind. Een koor aangevuld met zwaar gitaarwerk, stuwende toetsen drijven dit nummer voort naar rustigere wateren waar de luwte echter van korte duur is. Je bent je constant bewust van de stilte voor de storm, maar je weet nooit wanneer die storm zal toeslaan. Het nummer staat ook bol van gitaar- en toetsensolo’s. Met Hot To Cold heeft Henning Pauly een oud Saga-nummer opgenomen en het misstaat allerminst tussen het Chainwerk.

Het laatste nummer van de cd, Last Chance To See, is weer een nummer dat Henning Pauly heeft opgedragen aan één van zijn inspiratiebronnen, namelijk Douglas Noel Adams. Deze Adams schreef over zijn laatste mogelijkheid enkele met uitsterven bedreigende diersoorten te zien. Pauly heeft het talloze malen gelezen, maar begreep het pas nadat hij zijn laatste kans om met Adams te praten in rook zag opgaan door de dood van de man in mei 2001. De zang op dit nummer komt voor rekening van Victoria Trevithick en Mike Keneally (ex-Frank Zappa). Keneally mag ook de meest eigengereide gitaarsolo van het complete album voor zijn rekening nemen.

Als u dus niet inziet dat dit één van de beste uitgaven van 2004 is, dan bent u dus ziende blind en horende doof. Henning Pauly heeft met ".Exe" de lat voor zichzelf, maar ook voor de luisteraar, weer hoger gelegd. Een absolute aanrader voor de liefhebber van progressieve rock / metal.

Review by Planeta Rock

Cuando en el 2003 presentábamos el álbum debut de los norteamericanos Chain, “Reconstruct”, grata fue la sorpresa que nos llevamos quienes hacemos Planeta Rock al encontrar una banda muy fresca y a su vez novedosa, entremezclando el metal con el rock progresivo, más matices sinfónicos que la hacían aún más interesante.

Al igual que su primer trabajo, su nueva placa, “Chain.exe” mantiene los tintes épicos en los teclados y la viola eléctrica bien al frente, generando momentos únicos. La obra está encabezada por la suite “Cities”, subdivida en siete partes y con una duración de más de treinta y ocho minutos. Sin dudas de lo mejor de todo el CD, en una carrera por demás ambiciosa la que los dirigidos por el violero Henning Pauly emprenden desde un comienzo, fusionado el metal más complejo con el sinfónico, el flamenco y el jazz.

Si bien la faceta metalera de la cual hablamos es bastante “soft” si la comparamos con otras agrupaciones del estilo, sus influencias por Dream Theater y Symphony X se denotan constantemente, especialmente en los teclados y la guitarra del antes nombrado Pauly. La verdad que elegir un único momento en todo el disco es bastante difícil, especialmente si intento desmenuzar a la mini obra Cities. Por ello prefiero quedarme con la suite completa como el mejor momento del álbum.

A partir de su finalización comienza otro trabajo. Dos baladas como “She Looks like you” y el cierre “Last Chance to See”, si bien están bien y suman, lejos se encuentran a nivel compositivo de los primero 38 minutos a todo trapo que Chain nos supo regalar. Las otras dos, “Eama Hut” y "Never Leave the Past Behind”, tal vez sean de lo más pesado y complejo del CD, aunque tal característica hagan perder el brillo que si tiene “Cities”.

Por último, me queda por comentar a la politemática “Hot to Cold” con Michael Sadler de Saga en las voces. A pesar de su variación estilística yendo y viniendo del flamenco al progresivo, del pop al sinfónico, y de la acertada participación del canadiense, musicalmente sin dudas es el punto más flojo del álbum.

En definitiva una excelente continuación de “Reconstruct”, con una generosa dosis de la más variada gama de estilos que el progresivo más complejo nos puede ofrecer hoy en día, una vez más de la mano de Chain.

Review 2 by Sea of Tranquility

For a debut album Chain’s Reconstruct was remarkable, and Frameshift’s ambitious Unweaving The Rainbow, the not-quite follow up, also received critical acclaim. Both albums were sweeping philosophical concept pieces, both straddled the fence between progressive rock and prog-metal, and both were 4-star-plus reviews on almost every forum that reviewed them. And both have been eclipsed by Chain’s Chain.EXE, by a substantial margin.

Unlike the challenging Frameshift CD, this one sunk in immediately – but there’s so much to absorb on this record that it still took many spins before it was fully appreciated. It starts with a 38-minute Epic that goes so many places that it’s a real challenge to keep up, yet it remains cohesive throughout. Chain comprises 5 members, but the extensive contributions of no fewer than 8 leading artists turn Chain.EXE into a richly orchestrated, multi-textured delight. Those guest artists include luminaries such as Mike Keneally who sings and lays down some excellent guitar work, vocalists Michael (Saga) Sadler and Jody (Trans-Siberian Orchestra) Ashworth, and the singer / songwriter / band leader / keyboard maestro from Little Atlas Steve Katsikas, who contributes sax work. The band’s full time staff is excellent too. Matt Cash is one of those singers whose delivery seems effortless, and his wide ranging vocals fit snugly between prog and metal. And Henning Pauly, the prolific multi-instrumentalist mastermind behind Chain, deserves accolades for this fine body of work.

Put all that talent together and you get an album with plenty of metal and progressive rock, bits of new age, fusion and hard rock … this one covers the spectrum. Some sections are led by a rollicking bass line that everything hooks into, including piano, vocals, a guitar solo, that sax solo … very jazzy. Many sections will recall the heavy melodic compositions of Arjen Lucassen’s Star One, or some of Symphony X’s more adventurous moments. There’s hard-edged rock in the form of a Saga cover song sung by Saga’s own frontman Michael Sadler. There’s a pleasing ballad, and every sophisticated musical feature has been masterfully applied – hell, there’s even a banjo in here!

Pauly makes it clear that although his previous releases have been prog with hints of metal, he considers this one to be pure progressive metal. Well Chain.EXE may be too intelligent for most dyed-in-the-wool metalheads. This is a big album – with big sounds, vast and arrangements, big multi-part vocals harmonies, and a cast of 13 hugely talented practitioners of what must surely be the next generation of progressive metal. There’s no doubting its metallic heaviness, but this one is recommended for discerning listeners.

Review by Hairless Heart Herald

This year so far, has been a good one for some fine albums, but once in while one tends to stick in your mind for days. From the USA, Chain's latest release EXE does just that, and has you enjoying every minute of the eighty on offer here.

What this album has, is an excellent production and great musicianship, and to hand, the lead vocalist from Saga, Michael Sadler. Having had the pleasure of seeing Saga in the Netherlands a few years ago, Michael's voice just flowed effortlessly through the mix, and his voice does the same on this production.

Ok, so as before, the eighty minutes soon pass by, and the first seven tracks are taken up by Cities. With a total time a shade over thirty eight minutes, Cities rises and falls but keeps momentum and interest with many changes and styles, and with nice keyboard sounds by Stephan Kernbach just adds to the total entertainment. When you first press play, the intro can throw you out the room for a moment, with the Metallica type power chord start, but after a minute the keys enter and set the scene. Just another minute later, the gentle piano and vocal from Michael, take the song to another level. Going back to the guitar, the solo's and riffs are on a par with Michael's voice and are played by Henning Pauly, who also wrote most of the album.

The saxophone solo by guest musician Steve Katsikas takes the jazz style part of Cities by the neck, while the keys then take over, with the rest of the band starting in 4/4 then changing to difficult moves which some bands could find hard to emulate! Eddie Marvin on drums takes control with the double bass hammer sound, heard on such Dream Theater style bands, and you could imagine this song performed as a rock opera. With female voices provided by Maya Haddi and Jodi Ashworth, again lift the whole thing a stage higher, and in future years, this will go down as a great piece of music.

She Looks At You is the ballad of the album. Matt Cash takes the vocal part on this one, and the piano is a delight along with the bass plod from Christian Becker, and it has the cigar lighter hold in the air sort feeling. Henning's guitar solo too scores bonus points, and ends with the vocal high and piano.

The thrash metal style Eama Hut features guest Sean Andrews on Stunt bass, then the keys hit in with a pleasing synth sound, and along with the power riffs and chords once again give this song a harder edge.

Never Leave The Past Behind has a chamber vocal start before the Dream Theater style keys and guitar power chords appear and Matt's vocals are at their most dominate best on this one. This is a operatic song and does not feel out of place at all on the album. The guitar solo is again a welcomed event.

A Saga song Hot To Cold is next sung by Michael and Maya, and again features tight faultless musicianship, and is performed in the typical Saga way. Closing track Last Chance To See is a tribute to Douglas Adams, author of The Hitchhiker's Guide To The Galaxy, which was turned into quite a cult television series from 1981. It is a moving song and is sung by Victoria Trevithick, and along with the gentle piano is a highlight on the album. On vocals, Victoria is joined by Mike Keneally, who performs the guitar solo midway through too. Mike's credits include Frank Zappa and Steve Vai among others, and he gives the song a nice high, along with the HGTTG theme tune (Journey of The Sorcerer - The Eagles) played by Henning on Banjo. Henning too is joined by the orchestral sounds on the theme.

To sum up, this is an album of many styles, and unique in many ways. The whole package of band and production is second to none, and has to be a purchase of Dream Theater, Saga, Queensryche and Savatage fans alike. Album of the year?

Review by Metal Inside

Mit wie vielen Prog – Projekten wurden wir in den letzten Jahren zugeschüttet und wie viele davon sind uns wirklich in Erinnerung geblieben??? Mal ehrlich: zu viele Künstler dieses Genres beschränken sich auf ein paar frickelige Songs, zu denen dann Gastsänger antreten und ein paar Zeilen singen dürfen, wobei der Werbeeffekt zumeist größer ist als die Ausgereiftheit der Umsetzung. Zu den wenigen Leuten, die es schaffen, genau dieses zu vermeiden, gehören unter Anderem etwa Arjen Lucassen oder Henning Pauly. Letzterer ist nicht nur studierter Musiker, sondern auch Hauptsongwriter, Gitarrist, Keyboarder, etc. von CHAIN und bereits durch Projekte wie FRAMESHIFT (feat. James LaBrie) oder sein Solo – Werk „13 Days“ bekannt. Auf dem zweiten CHAIN – Album „Chain.Exe“ sind nicht nur die eigentlichen Bandmitglieder zu hören, sondern auch diverse Gastmusiker wie Michael Sadler (SAGA), Mike Keneally (u.A. STEVE VAI, FRANK ZAPPA) oder TSO – Star Jody Ashworth. Soviel zu den Fakten, aber was hebt „Chain.exe“ nun von den oben genannten, anderen Prog - Platten ab? Ganz einfach: das Teil ist einfach nur fantastisch! In knapp 80 Minuten baut die Band ein hochverdichtetes, musikalisch brillantes Spannungsfeld auf, das sogar die letzten DREAM THEATER – Alben blass aussehen lässt. Dabei reicht die Spannweite von relaxtem Artrock über moderne Parts bis hin zu recht harten Passagen mit symphonischen Elementen. Den Auftakt dabei markiert das überragende, 38 – minütige(!) und in sieben Abschnitte aufgeteilte „Cities“, das über sämtliche Progressive – Facetten inklusive Gänsehautmelodien, Satzgesang und abgefahrene instrumentale Achterbahnfahrten verfügt. Allein dieser Song steckt voller so vieler Details, das deren Beschreibung hier den Rahmen sprengen würde (achtet mal auf die immer wiederkehrenden Melodien… geil!!!). „She Looks Like You“ entspannt den Hörer nach diesem Gewitter mit einer kurzen, smoothen Ballade, bevor „Eama Hut“ Gehörknobeleien vom Allerfeinsten serviert (Bombast und recht harter Gesang treffen auf einen vertrackten Songaufbau plus superben Refrain – klasse!). Der von einem Choral begleitete Stampfer „Never Leave The Past Behind“ fährt partiell verzerrten Gesang auf und haut jeden Proggie mit seinen unglaublichen Spannungsaufbauten komplett aus den Latschen, einfach nur genial! Das SAGA – Cover „Hot To Cold“ entpuppt sich als verspielt umgesetzte Hymne, für die sich Michael Sadler nicht umsonst gerne zur Verfügung gestellt hat. „Last Chance To See“ markiert dann den ruhigen, würdigen Abschluss eines absoluten Superalbums, dessen Vielseitigkeit selbst für den Progressive – Bereich nicht alltäglich ist. Für Genre – Fans ist „Chain.exe“ demnach ein Pflichtkauf und gehört für mich zu den herausragendsten Werken der letzten Jahre. Ein Album voller musikalischer Oberklasse und tiefgreifender Emotionen und darum auch so wertvoll. Der totale Hammer!!! (do)

Review by Wall of Fire

1994 gegründet, geben Chain mit „chain.exe“ ihr zweites Lebenszeichen nach „Reconstruct“ von sich. Die erste Scheibe der Band griff älteres Material auf, das aufgrund eines fehlenden, passenden Sängers jahrelang ruhen musste. Auf „chain.exe“ gastiert übrigens niemand geringerer als Michael Sadler (Saga).

Es ist schon mutig, das 38 Minuten lange „Cities“ gleich an den Beginn des Albums zu stellen. So ausgefeilt abwechslungsreich wie das Stück aber ausgefallen ist, gibt es daran nichts auszusetzen. Vertrackte Rhythmuswechsel, ein tolles Hauptthema und Abstufungen in „Progigkeit“ von Dream Theater bis Spock’s Beard – man höre nur die kunstvollen, kanonartigen Gesänge gegen Ende des Stücks – machen „Cities“ zu einem Hörvergnügen, das schon ein ganzes Album rechtfertigen würde. Das Stück bleibt durchgehend spannend und begeistert nicht nur mit tollen Melodien, sondern auch standesgemäß anspruchsvoller Soloarbeit.

Und auch der Rest der Scheibe kann begeistern. Die Durchschnittslänge der Stücke liegt immer noch bei 8 Minuten und die abwechslungsreich aufgebauten und durchgehend mit großartigen Hooklines versehenen Stücke dürften keinen Prog-Jünger Anlass zum Meckern geben. „She looks like you“ – jazziger Unterton und mit Streichern veredelt. „Eama hut“ – das härteste Gitarrenriff der Scheibe, und ein Wahnsinns-Refrain. Sahnestück! „Never leave the past behind“ fällt leider ein wenig ab, was aber nicht am Song selbst, sondern an den mittelalterlich anmutenden Mönchsgesängen liegt, die den Song anführen. Das Ganze erinnert nämlich frappierend an diese Pop-goes-Gregorian-Geschichten und hinterlässt aufgrund dieser Assoziationen einen faden Nachgeschmack. Jedoch stellen Chain auch hier wieder hier glückliches Händchen für gnadenlos hängen bleibende Refrains unter Beweis, genau wie bei „Hot to cold“, das auch mit der Fusion-infizierten, komplexen Rhythmik und den geschickt eingeschobenen Flamenco-Parts fasziniert. „Last chance to see“ schließlich entwickelt sich von einer Piano-Ballade über Banjo-Klänge zum orchestralen Bombaststück und schließt „chain.exe“ würdig ab.

Am Songmaterial gibt es zwar wenig bis gar nichts auszusetzen, doch ein wenig Kritik müssen Chain sich auch gefallen lassen. Zum einen klingen die orchestralen Parts aus der Konserve manchmal arg künstlich, doch über dieses Manko kann man noch großzügig hinwegsehen. Etwas schwerer wiegt da der etwas zu begeisterte Einsatz von Stimmeffekten. Besonders in „Eama hut“ nervt dies gegen Ende des Songs, wo der Gesang dank der Effekte plötzlich an die Backstreet Boys erinnert. Etwas weniger wäre hier mehr gewesen.

Dennoch sollten sich alle Freunde progressiven Rocks / Metals Chain ganz dick auf dem Wunschzettel anstreichen. Die Band verbindet die unterschiedlichsten Einflüsse und Stile aufs meisterhafte und klingt dabei weder zu verkopft noch zu melodiefixiert. Ganz großes Prog-Kino eben.

Review by Prog Nose

In just a short period of time almost everyone knows the name Henning Pauly already. In two years time, the good man is responsible for no less than 4 albums and those are not the least! In 2003 I heard the first of them, the album Reconstruct, which he had recorded with Chain. This was a pleasant prog rock/metal album. Early 2004 he came back big with his Frameshift album, on which he worked together with James LaBrie (Dream Theater). In between he also released a solo album and now we hear from him again, with the follow up on Reconstruct, Chain.exe.

Besides the members of Chain, he invited some guests to make this album even bigger and better. As far as ‘bigger’ is concerned: with almost 80 minutes there isn’t much room for anymore music! The most prominent name we see, is Michael Sadler, vocalist of Saga. He too is in the spotlights with a new Saga album and a solo album.

Once again, the album balances between prog rock and prog metal. The first song, ‘Cities’, is a true epic of close to 40 minutes and opens with the fattest riffs I have heard in a long time. The vocals here are of the highest level and Matt Cash proves to be a top vocalist! Most likely he is best vocalist of the past year. ‘Cities’ is packed with all elements that make a song so great to listen to. Besides thew already mentioned vocals, the guitar parts are amazing: tight, heavy and varied. Also the keyboards and the orchestrations all do their part in completing the total sound. In between there is an a-capella piece, which reminded me a lot of Savatage’s ‘Morphine Child’ (from the album Poets and Madmen).

But, also the other songs are rocksolid. The beautiful ‘She Looks Like You’ is a nice ballad, where Pauly gets away with adding heavy guitars to it, without it being annoying.

Another song that made an impression on me, is ‘Never Leave the Past’, because of the choir-like male vocals in the beginning. Top notch prog metal, with hats off to drummer Eddie Marvin, who steals the show here. ‘Last Chance to See’ is a totally different song: piano, banjo (no country, don’t worry) and the voice of Victoria Trevithick. After a minute or three, the rest of the band kicks in, with a fantastic guitar solo by Mike Keneally. This song is regular prog rock, but very good prog rock!

The album knows one odd song: ‘Hot to Cold’, a Saga cover, which is sung by the vocalist of Saga…yet it fits fine with the rest of the album.

Well, what else can I say? Chain.exe is just a great album, from start to finish! Henning Pauly is a very talented songwriter, guitarist and producer. In just two years he put Chain on the map as a very strong band, with two releases they can be very proud of.

Review by Progarchives

This album is unbelievable. It is a thinking man's prog metal album. The metal parts are extremely catchy and rocking and the less hard parts are pure prog bliss. If you liked Frameshift ,which is an awesome effort in its own right, this goes a step beyond that. There is a lot less of the mellow stuff that was on Frameshift. We all can only hope that Henning Pauly keeps this type of effort up and gets the type of acclaim that he deserves. There is almost 80 minutes of music on this disk and IMO there isn't a note of filler. Excellent production and the vocals from Matt Cash and the guests are all very well done. Maybe not of LaBrie caliber, but you won't care because the whole package is top shelf. And if you think that the album is just the Cities suite and some other songs tacked on - not the case. The rest of the album holds up just as well as the monumental Cities epic. I give it a 5 and put it near the top of my all time favorites. Don't take my word for it, go to and see what other people have been saying.

Review by Crap Corner

Две години след първия албум на Chain - Reconstruct, и последвалите го Unweaving the Rainbow под логото на Frameshift (с James LaBrie вокалист), както и солов албум, Henning Pauly ни предлага новото си творение, отново под името Chain - chain.exe. Този път за основната част от вокалите се грижи, певецът на Saga - Michael Sadler. Албумът се състои от 5 песни, първата от който (Cities), разделена на 7 части заема половината времетраене. Cities Part I, започва с тежко китарно ориентирано интро, което може би ще Ви остави с впечатлението, че ще слушате поредния изкопиран от Dream Theater прогресив метал албум. Металната увертюта треа само две минути, за да отстъпи място на лирична част с чувствения вокал на Sadler, лирична част която постепенно връща песента отново в първоначалното вихрено темпо, с онова натрапчиво чувство че слушате албум на Dream Theater, но пречупен през призмата на прогресив рока от 70те, с хамънд орган и соло на саксофон напомнящо поразително на подобните в песните на Pink Floyd. В първата част на Cities, ще се запознаете с основните музикални теми, около които са изградени 7те части, и от които ще чувате откъси във всичките. Cities в основата си е епична 38 минутна инструментална пиеса, в която по един изключителен начин са разгърнати главните музикалните теми, загатнати в началото и всичко това без излишни виртуозни отсвирвания. Кратките вокалните пасажи се явяват по-скоро като свързващо звено между инструменталните такива.

Петата част за Cities, започва с прекрасна хорова акапела напомняща на подобните такива в творчеството на Gentle Giant, но тук за разлика от целия епос, вокалите са използвани като музикален инструмент, а не като разказвачи на история.

Останалите песни са типичен синфоничен прогресив рок, напомнящ поразително на ранните Yes, но леко втежнен съобразно съвременните модни тенденции, което на моменти води до явни прилики с Dream Theater, факт които Pauly явно се опитва да избегне с ползването на богата палитра от инструменти. Пиесите съставящи втората част на албума са: прекрасната балада She Looks Like You; гневната и динамична Eama Hut с превъзходни тежки китарни рифове; прогресив шедьовъра Never Leave The Past Behind - изпъленен с постоянни смени на темпото и настроенията; последващата я Hot To Cold е всъщност преработка на песен на Saga, изпята от вокалиста на Saga , да си призня не съм почитател на тази група, но ясно се чуват Yes влияния и за разлика от оригинала тази версия е значително втежнена, интрото изсвирено на китара звучи много по-добре, на мястото на куплета Pauly е избрал да заложи на класически китарен аранжимент придаващ на песента съвсем ново звучене и в крайна сметка се е получил един осъвременен, разнообразен и тотално променен прочит на тази класическа песен на Saga. Финалната Last Chance To See с продължителност около 10 минути е поредната брилятна прогресив рок композиция от настоящия албум, но този път с лек поп уклон, изразяващ се предимно в началната част на песента.

Chain.exe е един брилянтен образец на съвременния прогресив рок. Албумът ви грабва от самото начало и аз лично се съмнявам някой поричитател на стила да се почуства дори за миг отегчен, въпреки времетраенето от 1 час и 20 минути. Слушай го!

Review by Antithetik

Une superproduction prog metal ? C'est l'impression donnée par le nouvel album de ce groupe formé il y a dix ans déjà. Pensez donc : près d'une heure vingt de musique ; des guests en pagaille (Mike Keneally à la guitare, Michael Sadler au chant sur plusieurs morceaux…) et surtout une richesse musicale presque excessive ! On frôle l'indigestion de complications progueuses !

Le groupe est en effet très ambitieux : entre les changements de tempos, les différentes ambiances, les solos, les chœurs, on est éblouis par le savoir-faire de Chain, surtout celui du batteur Eddie Marvin, du bassiste Christian Becker et du claviériste Stephan Kernbach.

Le combo se fend d'une reprise de "Hot to cold" de Saga, un morceau de "Images at twilight", chanté par Sadler himself. Et la version de l'album complique à loisir les parties de batterie ! Mais le sommet de ce disque est la suite monumentale ".exe" qui dure 38 minutes et nous balade entre Pink Floyd et Dream Theater. Autre point fort, les 10 minutes de "Never leave the past behind", sublimé par des chœurs célestes très originaux.

Au petit jeu des influences, Chain ne s'en sort pas trop mal. Ils piochent dans tellement de directions qu'on ne peut les identifier à un courant précis. Mais leur son ressemble quand même souvent à celui de la bande à Mike Portnoy.

Et LE problème de Chain, c'est la relative faiblesse de son guitariste, par ailleurs instigateur de Frameshift avec Labrie de…. Dream Theater, j'ai nommé Henning Pauly. Ses solos et ses riffs sont vraiment un ton au-dessous de ses petits camarades. Pas étonnant que le brillant et fantasque Mike Keneally ait été appelé à la rescousse. Et malgré sa présence, on ne retient rien de bien excitant côté six-cordes.

L'ensemble reste cependant tellement brillant et travaillé qu'incontestablement "chain.exe", sorti sur le courageux label américain progrock records, a droit au plus grand respect.

Review by Prog 4 You

I thought it was impossible to hold your breath for 38 minutes. After hearing the epic song Cities from the magnificent Chain.exe, I’m not so sure anymore. Cities is the first song on the album, conveniently broken up into seven tracks to make finding a favorite part easier. The song begins with crunching metal guitars, then smoothes out into a beautiful piano melody that carries the listener into the vocals, initially sung by Michael Sadler. The number of guests on this album is amazing, and the quality of their performances—even the lesser known ones—is simply astounding. Cities itself has five vocalists: Matt Cash, Saga vocalist Michael Sadler, Maya Haddi, Trans-Siberian Orchestra’s Jody Ashworth, and Edward Heppenstall. The shining moment in this masterpiece occurs during the fifth track, or at about 22 minutes into the song, a purely acappella section that is only a little over a minute long, but gives Cities the final bump to cement its status as a “we’re not worthy!” song. The sheer brilliance of the acappella part begs for a reprise, which Chain graciously provides a bit later into the song. This acappella part is so intricate, it’s nearly difficult to keep up with, but I somehow managed to pick out six distinct vocal parts. As the track concludes nearly 40 minutes from its beginning, acoustic guitars and banjo allow the song to finally release its grasp on the listener’s windpipe and let them breathe again.

The next song, She Looks Like You, provides a look at a Chain power ballad. Piano and a synthesized cello bring back memories of songs played on soft-rock radio stations, but following with the Chain tradition, they rip right back in to metal. Some sharp harmonies from Matt Cash add depth without sounding overdone.

Contrary to the soft intro to She Looks Like You, Eama Hut slams right into full-blown metal. This is an intense song that is certain to appeal to fans of prog metal, while not alienating the fans of more symphonic prog. A very strong, grooving bass line from Christian Becker paves the way for some impressive “stunt bass” from Sean Andrews.

Just a tip: don’t listen to Never Leave the Past Behind while driving. No matter how many times you listen to it, the almost chant-like deep vocals in the beginning will always give you a pleasant startle that is just enough to drive you off the road. Just a pleasant reminder of how amazing the singing is on this album.

A cover of Saga’s Hot to Cold stays remarkably similar to the original track, which is really no surprise seeing that Saga’s very own Michael Sadler sings a good portion of the vocals, while still allowing room for Matt Cash to pipe in a bit. This is one cover that will not disappoint Saga fans.

This album concludes with the second best track (after Cities, of course), Last Chance to See. Dedicated to the late Douglas Adams—author of the Hitchhiker’s Guide to the Galaxy series—this song makes many references to his books, and even takes a guitar melody from the original theme to the Hitchhiker’s radio series. While people without any knowledge of Adams’ books may be a bit confused by the lyrics, this song left this Hitchhiker’s fan practically giggling with delight. Victoria Trevithick provides some very smooth singing, and the vocal appearance by Mike Keneally adds another dimension of cool to this already superb track. Mr. Keneally also throws in a little bonus guitar solo that goes on a bit too long, but is still nice to hear. A short speaking track apparently taken from one of the audiobooks of the Hitchhiker’s series—read by Adams himself—concludes the album. As if the inclusion of all of the references to Adams’ writing wasn’t enough, the drummer Eddie Marvin even took his name from characters from the Hitchhiker’s works. A very sneaky and clever way to pay homage to an idol.

Dare I say that this is one of the best albums of 2004? Yes. I say that with no doubt in my mind. Henning Pauly once said that progressive rock was “ashitloadofwork”, and in response to that, I must say that the work has paid off well. Hats off to Chain and everyone involved for producing an album that will undoubtedly go down in history as one of the most beautiful prog metal efforts.

Review by The Metal Observer

Any Rock album running at just under the eighty minute mark has the dreaded Progressive label stamped all over it way before the CD gets a spin. I shall therefore not disappoint you dear reader and state that CHAIN’S first long player is indeed a massive slice of technically demanding, hard hitting Progressive Metal that takes a bit of getting used to. And then some.

The first track ‘’Cities’’ weighs in at a hefty thirty eight minutes and quite honestly it’s a breath taking in scope and delivery, a very fine piece of work if you can last the pace. Bands that concoct lengthy songs are rarely short of talent and CHAIN has it in spades. Soaring vocals, pulsating guitar riffs with masterful solos and a back line that just dominates, keyboard flourishes in all the right places and the odd time changes are all in there.

Particular mention must be given to vocalist Matt Cash who impresses hugely as does guitarist Henning Pauly. However the other band members each have more than enough room to spread their wings and take centre stage on a sprawling, epic and diverse batch of songs. OK this isn’t the short sharp shock of VELVET REVOLVER or the brutality of SHADOWS FALL and just how you replicate any of this live is open to debate but if Progressive Metal is your bag and you’re a fan of DREAM THEATER and the UK’s THRESHOLD then this is right up your street.

Review 1 by Artrock

Henning Pauly to bardzo zdolny, młody człowiek. Nie słyszałam (tu biję się w piersi) pierwszego albumu Chain Reconstruct – zatem CHAIN.EXE to moje pierwsze spotkanie z zespołem. Jednak nazwisko Henninga nie jest mi obce, podobnie jak wielu miłośnikom progresywno-metalowych dźwięków. Zresztą, ćwierkają wróbelki, iż Henning przymierza się do drugiej odsłony projektu Frameshift.

…close my eyes, fall asleep
Knowing I fulfilled my dream
Now it's your time to fly
See the world with open eyes….

Tymi słowami, kończy się, otwierający Chain.exe epicki utwór Cities. Mocarny, pełen nagłych zmian nastrojów, długachny (blisko 40 minut). Przeplatające się wątki, niesamowita swoboda grania. Pełniący rolę głównego wokalisty Matt Cash nie jest może śpiewakiem kalibru Jamesa LaBrie (ale tego Jamesa właśnie z Frameshift ;), nie mniej radzi sobie zupełnie przyzwoicie, a w niektórych momentach wręcz ZNAKOMICIE. Partie gitar są znakomite: ciężkawe, wręcz „tłuste” i przede wszystkim nieszablonowe. Pasaże klawiszowe – świetnie ułożone i zaaranżowane. Mało w nich „plastiku”, charakterystycznego dla tego rodzaju grania. Chórki i kobiece wokale – też robią wrażenie (i tu mała analogia, do starego poczciwego Fajansa – takie właśnie lekko Watersowskie). Cities zawiera w sobie duży pierwiastek symfonicznego metalu, świetnych wokali a’capella, lekką szczyptę nu-metalu oraz.. troszkę ducha The Flower Kings! Całość podlana jest dreamtheaterowym sosem.

Pozostałe utwory są jakby w cieniu Cities. Ale czy oznacza to, iż są słabsze? Nie – wręcz przeciwnie. Śliczne, eteryczne, w każdym razie nie „cukierkowe” She looks like you z fajną gitarą Pauly’ego. Utworek prosty, jak przysłowiowa konstrukcja cepa, ale...coś w nim jest! Henning ma głowę do układania ciekawych melodii i aranżacji. Jest bardzo kreatywnym muzykiem.

Last Chance to See zupełnie zwariowany kawałek. Pozornie „ciało obce” na Chain.exe. Lekko „knajpiane” pianino, banjo. Zamykam oczy i co słyszę? Odgłosy Nowego Orleanu. Blues z Delty. Tak...a za chwilę...WIELKIE solo Mike’a Kennelly’ego. Panowie i panie czapki z głów!!!. Radosne bluesowe granie dostaje przyspieszenia i zaczyna się „progrockowy” klasyk. Dla mnie Bomba!

Never Leave the Past Behind – wstęp leciutko niepokojący i troszeczkę taki…w stylu Gregorian czy innych pseudo-folkowo-średniowiecznych zespołów. Z początku odrzuciłam utwór ( jako niesłuchalny) z racji, szargania średniowiecznej tradycji, po dokładnym osłuchaniu – stwierdziłam; jest OK. Tym bardziej, iż motoryka, riffy i sam układ utworu jest świetny – tylko ten pseudo chorał gregoriański.

Hot to Cold – cover Sagi, zaśpiewany przez wokalistę tego zespołu Michaela Sadlera. Czasami podchodzę to tego rodzaju zabiegów (czyli gramy cover) jak do przysłowiowego jeża. W tym przypadku...cóż...fajny jest ten cover. Znakomite gitary ( znów chylę czoła przed Henningiem, lekka „spanish guitar”, ciekawa artykulacja i...jednak mało Sagi ;) brzmi to jak... Spock’s Bear na speedzie:-). Osobiście dla mnie...najsłabszy element tej ciekawej układanki. Ciekawe, przyzwoite granie, ale....w kontekście całego albumu...nie do końca udany.

Co mnie na Chain.exe zachwyciło? Odejście od schematu. Może inaczej: progresywny metal to dość szablonowe granie (czy już się na moją głowę sypią gromy?), oparte na pewnych zasadach. W przypadku Chain.exe zasady te są tylko punktem wyjścia do dalszych eksperymentów i przełamania szablonu. Zostały złamane, bowiem muzycy potrafili je przełamać. Jak wspomniałam, lubię inteligentne granie i myślących muzyków. Słychać na Chain.exe, iż „treść” jest równie ważna jak „forma”.

Zatem cóż mam powiedzieć? Ze to świetny album od początku do końca? Że polecam? Że powinniście posłuchać? Jeżeli w takim tempie talent Henniga będzie ewoluował to...drżyjcie najwięksi! Zmiana pokoleniowej warty? Przewartościowanie wartości?

Co by nie powiedzieć Chain.exe jest dla mnie jednym albumów roku. Dziwne? Rzeczywiście, jak na osobę, która raczej uważa, iż progresywno-metalowe granie zżarło już swój ogon i tkwi w matni, jestem zachwycona.

Ze swojej strony chciałabym podziękować DDarkowi. Napisał swego czasu trochę ciepłych słów o Chain, zaczęłam szukać. Zakupiłam płytę i ...

…None of that all of that can you hear that
All of it none of it learn to see that…

Review 2 by Artrock

Gdy Lady Lothien podesłała mi niniejszą recenzję odpisałem natychmiast – ach uprzedziłaś mnie, też chciałem napisać o tym znakomitym albumie :-). Kontrrecenzja nie wchodzi w grę gdyż podpisuje się pod Lothienowymi słowami obiema rękami. Korzystam zatem z możliwości gościnnego dopisania paru słów.

Pisząc recenzję zeszłorocznej Reconstruct nie za bardzo wierzyłem w rychły odsłuch nowej płyty Chain. Zgodnie z oświadczeniem Henninga Reconstruct powstała po masteringu starych taśm z roku 1994. W tzw. międzyczasie Herr Pauly nagrał z DT-Serkiem Unweaving The Rainbow by Frameshift i jeszcze solową produkcję 13 Days.......i jak tu do licha znaleźć czas na nowy Chain???
Znalazł i to z powodzeniem:-)

Mało tego. Należało jeszcze ściągnąć „starych” muzyków z Chain.....po blisko 10 latach? W tym momencie nie do końca wierzę Henningowi. Może i Reconstruct został skomponowany w 1994 roku jednak najprawdopodobniej nagrano go ponownie.....

Wróćmy jednak do Chain.exe. Album ten bije na głowę poprzednika i to pod każdym względem. Profesjonalizm pełną gębą. Henning Pauly po raz kolejny udowadnia , że dyplom Berklee College of Music do czegoś zobowiązuje. Zespół z łatwością porusza się po całym spektrum tzw.”progresywnego rocka”. Progmetal nie jest tu czymś ideowym. To rodzaj narzędzia, środek wyrazu prowadzący do uzyskania określonego efektu. Oczywiście Chain.exe nie wyważa nowych drzwi. Średnio wyrobiony słuchacz odnajdzie tu wiele analogii, które absolutnie nie są li tylko naśladownictwem. Henning sięga po kolejne muzyczne pędzle służące do rejestracji określonych uczuć. Właśnie jednym z owych pędzli jest progressive metal.

Polecam ten album całym sercem. Troszkę szkoda, że Chain nadal znajduje się w cieniu tuzów gatunku. Zasługuje na dużo więcej. Jestem przekonany, że jeszcze usłyszymy o kolejnych projektach uzdolnionego Henninga Pauly...

Review by Passzio

Habár ez csak a Chain második lemeze, mégis sokat foglalkoztunk már itt az oldalon velük. Igazán akkor került elő a "sötétségből" a banda, amikor a fiatal főnök, gitáros Henning Pauly elkésztette FRAMESHIFT project "Unweaving the Rainbow" lmeezét (Kritikák itt és itt ) A Dream Theater énekesével, James LaBrie-val. A project lemeze sokunknak tetszett, így utána is jártam, és írtam kritikát bandájának Reconstruct lemezéről (Kritika itt). Az a lemez még nagyon fiatalon érte őket, és kezdőként. Új lemezük már sokkal érettebb produkció, ráadásul megspékelve sok remek és ismert énekessel. Talán az egyik legnagyobb név köztük a SAGA hangja, Michael Sadler (akinek nemrég szóló lemeze is megjelent, kritika: itt, a Saga 2004-es produkciójának, a Network-nak pedig a kritikája itt olvasható) De szerepel a lemezen Mike Keneally is, aki Zappa csodagitárosa volt 88-ban. (Interjú vele itt)

Henning Pauly egy nagyon tehetséges és egyénien játszó gitáros, de sokkal kevésbé jó dalszerző. Az elmúlt években sokat fejlődött ezen a téren. Ezen a lemezen már nagyon összeszedett dalok kaptak helyet. Köztük is a "Cities" című 7 rsézből álló koncept alkotás, ami ennek a lemeznek a legfontosabb eleme, és amiben a sok énekhang is helyet kap.

A "Cities Part 1"-t indító szinti zajnak szerencsére semmi köze a lemezhez. nem is tudom miért tették oda, talán ijeszetegetni akartak vele. Mindenesetre a dal kemény prog metal-ba hajlik az elején. Kissé alpári szintik is vannak benne, Stephan Kernbach játéka eddig sem győzött meg teljesen, most is hagynak bennem kérdéseket az érezhetően kiemelten kezelt szólói. A 7 perces darab hosszabb instrumentális bevezető után belassul, és megérkezik az ének. Innentől csak néhány szó viszi a dalt, no és a néha feltűnő gitárszóló. Nekem az instrumentális részek jobban tetszenek. A végére megérkező szakszofon viszont sokat dob a dal megitélésében nálam. Igazán zenei amit Steve Katsikas hozzá tud tenni az amúgy közepesen lapos dalhoz.

A "Cities Part 2" már sokkal dallamosabb nóta, telis tele van kórusokkal és vokálokkal. Kissé a kórus emlékeztet a templomban hallható énekre, de a nagyzenekar bevonása ismét átsegíti a dalt a nehézségeken. Kissé neoklasszikus elemekkel futó, bonyolultabb játékot a gitár "metalosítja". Lehetne jobban keverve a dolog.

A "Cities Part 3" zongorával nyit, és egy nagyon érzelmes darabbá válik. Itt énekel Michael Sadler, akinek a magasait fényévekről fel lehet ismerni. Ebben a dalban is érkeznek érdekességek. Kapunk egy remek afrikai népzene szerűen éneklő hölgyet, és kapunk egy néha "belevonyító" operaénekesnői hangot is. A világzene belekerülése ismét nagyot dob a produkción!

A "Cities Part 4 " ismét bekeményít, és néha belebonyolít. Kissé egyszerűre veszik az ének alatti kőkemény riffel operáló gitárt, de a néha belebonyolodó részek miatt elviselhető marad a dal. Eléggé gyenge viszont az ének dallama, és a zene is időnként erős Dream Theater hatást mutat.

A "Cities Part 5" tulajdonképpen egy kánon - kórus - ének - vokál, ami remekül dobja fel leülni készülő lemezt. Ezt a fokozott érzelmet ismét kissé leültetni a "Cities Part 6" akusztikus gitáros és bendzsós country világa. Viszont itt végre elő lépnek a remek énekesek, és felváltva énekli a dalt.

A dalfolyam végén a "Cities Part 7" kissé Genesis - vagy inkább Marillion hangulatban indul. Sokrétű darab, amiben ismét előkerülnek az énekesek. A 9 perces darab viszont nagyon felejthetően van keverve, nagy bánatomra, kissé túlzásba is viszik benne a dallamok kergetését, és a szólók is túl vannak spilázva. Elég lapos végkifejlet.

Úgyhogy ideje, hogy vége lett. Kezdődhet a lemez második, önálló dalokból álló része. Indulásnak a Marillion szerűen érzelmes, zongorásra vett "She looks like you". Aminek nem kellene, mégis átalakul egy kissé rosszul kevert "lassú-metal" nótává. Az "Eama hut" progmetal, a legdurvább fajtából. Kőkemény gitár alap, és sajna itt is rosszul kevert dob. A dal persze átalakul, kissé SAGA szerűen váltakozó dallá, de végülis legalább egyéni. A majd 10 perces keménykedés visszahozza a hallgatót a metal világába, úgyhogy jót tesz a lemeznek. A "Never leave the past behind" kórusműnek indul, ami játékosabb Marillion, Genesis világban teljesedik ki. Kissé nagy ugrást tesz átmenetként a durva gitárok fölé kerülő kórus, és a keverés - dalszerkezet is kissé össze-visszának tűnik, de alapvetően elfogadható. Talán meg kell szokni, már ha valakinek van kedve kiismerni magát a bonyodalmakban. Végre! A "Hot to cold" jazz gitár, szinti nyitányában végre Paul is bizonyíthatja tudását. Ez a csúcspontja a lemeznek, a maga váltakozó előadásmódjában. Előkerül a falmenco gitár is, és a latinos hangulat fölött is énekelnek, kissé a korai Marillion, Genesis időket felelevenítve. Igazán érdekes dal zárja a lemezt. Pop slágerként kezdődik, női énekkel és zongorával a "Last chance to see". Nagyon kellemes jazzbe hajló a dal, szinte el sem hiszem, hogy eddig hibákat találtam a dalokban. Laza, szellős, jazzes, vokálos ez a nagyon kellemes dal!

Összefoglalva: A vége miatt sokkal jobb lett a véleményem. Kissé a keverést át lehetett volna gondolni, valamiért néha túl zajosnak és pontatlannak tűnik a produkció. Viszont a végső dal ötletessége, és remek hangulatai miatt.

Review by Prognosis

I am not sure where Henning Pauly is finding all of this creative energy, since putting his name on the progressive music scene with the debut of his Chain cd on ProgRock records, he has released a self titled cd, and one under yet another working band name Frameshift, a cd that featured Dream Theater vocalist - James LaBrie. And now, one short year later, we see yet another full-length release for Pauly's most progressive element with his band - Chain. The new cd is simply called .Exe, and Pauly would describe the music on this as a bit more geared towards the progressive metal side of what we were introduced to on the first cd, which was sort of a progrock meets progmetal recording.

One thing is for sure, Henning Pauly follows his own set of rules concerning the kind of music he is writing, he is not trying to appeal to a scene, or a particular one dimensionally sided audience, as the music on .exe while taking on a more aggressive tone, has a lot of progrock, or conventional rock overtones injected into this cd. Admittedly, it took quite a few listens to really grasp the magic of this cd. The vocals are very unconventional for what musically comes across as a progressive metal cd, they are almost soulful, something that I have really never heard paired with music of this nature.

Paulys' musical ideas also seem to incorporate the unexpected, just when you are grasping one of the many instrumental heavy sections, something like a sax or banjo comes along and changes the whole vibe of the music. The same can be said of some of the vocal arrangements, they add a distinctly original vibe to some of the more conventional progressive overtones on this cd. One thing is certain, this cd is quite a listening adventure, and really demands that you take the time to fully fathom all the intricasies that are taking place along the way. At times I wish the guitars were mixed a tad more forward. But again, understanding that there are so many things being mixed into this cd, it was probably done on purpose.

.Exe will probably be one of those cds that gets overlooked by either the progrock fans for being too metallish, or by the progmetal fans for being too moody and light, one reason for this are the female vocals, which are almost in a style of Roberta Flack, which as one can imagine is far from any voice anyone would expect in prog music of any kind. Understand as you read this review, that the vocal duties are shared by a few different people on this cd and are not entirely done by just one performer, the vocals are predominantly male. Yet for the undercurrent of progmusic fans that live with both sides of this genre schism, it provides a lot to enjoy. Very polished and professional, with some interesting new ideas and sounds being incorporated.

Review by

At the time Reconstruct, the previous album from Chain, was released Henning Pauly was a relatively unknown name, but that changed because of his work with James LaBrie on the Frameshift project, Unweaving the Rainbow. The same can also be said of Matt Cash who also cooperated on the Frameshift album. Now Henning Pauly is in the spotlight and he is becoming very productive. He is currently working on the next Frameshift album along with a rock opera which again will feature a number of well known names (Michael Sadler, James Labrie, Alan Morse ...).

This album also has a number of invited guests icluding Mike Keneally (guitars for, amongst others,: Frank Zappa, Dweezil Zappa, Steve Vai) and Michael Sadler (Saga) being the most mentionable.

Unlike their first offering this album does not catch on after the first spin, it is complex and has a large number of tempo, melody and instrument changes that take several runs through. After the first few spins one might come to he conclusion that the music is too complex or too diverse, but it is worthwhile to give it those extra couple of spins - because once you 'understand' the songs this is an excellent album.

On the cover Cities 1-7are described as one song, but especially these tracks appear to be a potpourri of different styles, pieces and loops. The first notes of the album show that Chain has entered a new heavier prog metal style, but as it is supposed to be with progressive metal: heavy is not all that there is to it. Especially the keyboards give the songs a more complex jazzy structure. The guitars then take it to the metal side again. Some of it reminds me of Andromeda. Chain also has the complex and speedy loops but is less metal. There are some very catchy tunes spread around these tracks that can haunt you for days.

After the constant flow of ideas, loops and tempo changes you get a little respite, because She Looks Like You is a very good ballad, but in the Chain vain, so still a little complex. Then Eama Hut picks up the pace again , in fact it even takes it to a higher gear. This song however is a bit more coherent than the Cities. Never Leave The Past Behind is a bit simple compared to the other tracks and Matt Cash's vocals are yelled in stead of sung at some parts - one of the lesser songs.

Michael Sadler is also featured on some of the Cities but Hot To Cold is a funny thing: it is Chain playing a Saga cover (of Images At Twilight) and the vocals are by: Michael Sadler.

Last Change To See is dedicated to Douglas Adams (author of e.g. Hitchhikers Guide To The Galaxy), the band used a number quotes of his work on their previous album. The note of Henning Pauly in the booklet says: "He wrote about his last chance to see animals close to extinction.. I read it many times but I only understood after I missed my last change to see...him". Great tribute to one of the best comic authors ever. Victoria Trevithick has an excellent voice and the solo in the middle is really good, a very nice closer for the album.

Summing up all of the above leaves little room for any other conclusion: Chain has delivered a very good second album, not as accessible as their first album but richer and more ambitious. Being ambitious is only a good thing if you can pull it off - Chain have certainly achieved this. Very worthwhile for people who lean more towards complex progressive metal, but might also still be interesting if you like progressive rock.

DPRP recommended!

Review by

After the great success of Frameshift and the solo album 13 Days, Henning Pauly comes back with his group, Chain.

The feedback coming from the release of Frameshift let him publish an album aided by a bigger budget and a collaboration with some famous artists such as Mike Keneally (Frank Zappa) and Michael Sadler (Saga).

Chain.exe is very different from Reconstruct, the previous album: it shows a metal side that Reconstruct hadn’t because it was a mix between prog rock and metal. This time it is really prog metal alternating softer and more melodic sections that give that touch of variety to this very complex album. The guitar riffs and the music in general are more hard edged, with Pauly’s classic style on the guitar, using the wah wah effect a lot. Sometimes we can find some diversions like fusion and hard rock. Plus Matt Cash’s voice is a distinctive sign, considering that his tone isn’t the classic prog metal way of singing, instead it is a poppier style. Maybe the string arrangements aren’t convincing like in the past efforts, however.

Great work for Pauly and Chain.

Review by Gondolin

Henning Pauly jak sądzę dla niektórych nie jest postacią zupełnie nieznaną. To on jest jednym z muzyków grających w progmetalowym „Chain”, nagrywającym swoje własne projekty a także twórcą i podporą Frameshift. W dwa lata po debiucie tego projektu - „Unweaving The Rainbow” z Jamesem LaBrie na wokalu, światło dzienne ujrzał drugi już krążek. Tym razem miejsce etatowego krzykacza zajął nie kto inny jak Sebastian Bach… Tak, tak… ten sam… niegdyś podpora Skid Row, a dziś błąkający się tak naprawdę nie wiadomo gdzie… Moje pierwsze wrażenie po odsłuchaniu tego krążka było takie nijakie… Nie wiedziałem za bardzo jak się do tego materiału ustosunkować, jednak pomimo tego pozwoliłem sobie na udzielenie tej płycie olbrzymiego kredytu zaufania… I opłaciło się. Po pierwsze słuchając głosu Sebastiana nie sposób nie przyznać, że jest on w wyśmienitej formie. Mimo upływu lat od jego wrzasków ze Skid Row, ten głos niewiele się zmienił – nadal jest łagodny wtedy kiedy trzeba, drapieżny i agresywny gdy sytuacja tego wymaga. Bez wątpienia Sebastian jest jednym z najmocniejszych atutów tego krążka. Po raz kolejny okazało się też, że Henning Pauly jest kompozytorem mającym wiele do powiedzenia w światku rockowym. Jego kompozycje zawierają olbrzymie pokłady niespożytej energii. Gitary brzmią ciężko, jak na true-heavy-metalowca przystało. Klawisze wręcz odwrotnie – próbują złagodzić to, co zostało rozprute przez ostre dźwięki gitar. Całość zaprawiona szczyptą różnego rodzaju elektronicznych sampli, które jednak zupełnie w tej muzyce nie drażnią i nie przeszkadzają – wręcz odwrotnie - wzbogacają ją w jakiś szczególny sposób. I przy tym wszystkim głos Sebastiana, o którym wspomniałem wcześniej… Tak, to robi wrażenie. Jednym z ulubionych moich kawałków na tej płycie jest „Miseducation” – jak gdyby żywcem wyjęty z pierwszych płyt Skid Row . Słuchając go wraca się pamięcią do połowy lat osiemdziesiątych, gdy podniecałem się takimi kapelami jak Skid Row, Motley Crue czy Ratt… Ech… łza w oku się kręci… „An Absence Of Empathy” jest płytą zdecydowanie cięższą i ostrzejszą od tego co zostało zaprezentowane na debiutanckim krążku projektu „Frameshift”. Śledząc teksty dowiadujemy się o ciemnych stronach ludzkich emocji, bólu i cierpieniu. Dla mnie jest to jedna z ciekawszych pozycji ubiegłego roku. I myślę, że nie tylko dla mnie. Z pewnością zarówno miłośnicy Sebastiana Bacha jak i Henninga Pauly nie powinni poczuć się zawiedzeni.

Review by Obliveon

Bei Chain handelt es sich um eine deutsche Band, die sich bereits im Jahre 1994 formierte, wobei die damaligen Gründungsmitglieder ein zartes Alter von 15 Jahren aufwiesen. Man arbeitete ein Jahr an Songs, konnte aber keinen passenden Sänger finden, was zum Split der Band führte. Ein damals bereits aufgenommenes Tape tauchte nach Jahren wieder auf und führte dazu, dass die Band wieder ins Leben gerufen wurde. Mit Chain.exe gibt es nunmehr den zweiten Output der Formation, die sich auf diesem Album mit diversen Gastmusikern, die überwiegend den Gesang bereichern, schmückt. Die Kritik zu diesem Album ist zweigeteilt, wie das Album selbst. Der erste Teil besteht aus dem Track ’Cities’, der sich in sieben Parts unterteilt. Und dieser Track hat es wahrlich in sich. Kommt der Sound bereits kraftvoll und fett daher, bin ich schon voll bei der Sache. Und wenn bereits die Eröffnung mit sattem Gitarrensound losbricht und mitreißt, was kann da noch schief gehen. Der insgesamt über 38-minütige Song brilliert in mehrfacher Hinsicht. Er hat nicht nur die in meinen Ohren wohltuende Härte, sondern geizt auch nicht mit bombastischen Keyboards, ordentlichen Drums und reichlich Abwechslung durch Einstreuung von Souleinlagen oder Bluesparts. Überrascht hat mich der Accapella-Gesang, der aber keineswegs störend wirkt, sondern sich rund in das Gesamtgefüge einbettet. Hat man sich gerade an die ruhigen Momente des Stücks gewöhnt, kommt auch schon unvermittelt ein Bruch und es wird eine ordentliche Schippe draufgelegt. Trotz der Stil- und Tempowechsel findet der Song immer wieder zurück in die Spur und rundet so das Hörbild ab. Würde meine Kritik ausschließlich zu diesem Teil des Albums ergehen, könnte ich getrost die Höchstnote ziehen. Aber ich erwähnte bereits, dass die Kritik aus zwei Teilen besteht, denn das Album hat noch 5 weitere Tracks im Köcher. So schließt sich mit ’She Looks Like You’ eine Ballade an, die erst mal für etwas Verschnaufpause sorgt. Danach darf es getrost wieder krachen, denn ’Eama Hut’ überzeugt durch seine Riffs, Refrains und Keys. Das nächste Stück wird mit schönem Chorgesang eingeleitet, kann aber im weiteren Verlauf nicht die Erwartungen erfüllen. Bei dem vorletzten Stück treffen wir alte Bekannte wieder, denn hierbei handelt es sich um Sagas ’Hot To Cold’. Interessant ist hier, dass das Stück von Michael Sadler himself gesungen wird. Ich weiß zwar nicht, welche Umstände dazu geführt haben, das Mr. Sadler auf dem Silberling seine Stimme einbringen durfte, aber mich hat das Stück ehrlich gesagt nicht vom Hocker gerissen. Es mag daran liegen, dass das Original selten vom Cover erreicht wird oder hier einfach nur zu schwach neu eingekleidet wurde, auf jeden Fall wäre es entbehrlich gewesen. Den Abschluss bildet die Verarbeitung des Todes von Douglas Adams im Stück ’Last Chance To See’, was mit Piano und Gesang eingeleitet und klanglich durch das Banjo eingefärbt wird. Hörenswert ist zudem das Gitarrensolo von Mike Keneally, Genuss pur mit Noppenanzuggarantie. Insgesamt fällt, trotz starker Momente, das Album im zweiten Teil etwas ab, was in der Gesamtbewertung nur die 8, wenn auch mit Tendenz zur 9, leuchten lässt.